Volar un auto deportivo con alas

Volar un auto deportivo con alas

Tampa, Florida (El Territorio) – Cuando se trata de pilotar un avión, no tengo experiencia.

De hecho, nunca he considerado intentarlo.

Sin embargo, cuando pasamos por encima de Tampa Bay, Florida, en una hermosa mañana de noviembre, con entusiasmo me hago cargo de los controles del ICON A5, un avión anfibio de dos plazas que parece un auto deportivo, maniobra como una moto de agua y es muy intuitivo. La compañía dice que incluso un novato puede aprender a volar en menos de 30 horas.

Con 23 pies de largo y un peso de 1,510 libras, es conocido como un avión deportivo de mar ligero.

Diseñado para ayudarlo a concentrarse en la libertad de volar sin preocuparse si el avión reaccionará de manera impredecible, no hay nada más parecido en el mercado.

Ahora que tengo el control, todo mi cuerpo se tensa durante unos buenos cinco minutos. ¿Estoy realmente listo para pilotar esta nueva máquina brillante solo? No estoy completamente seguro.

Sin embargo, me consuela el hecho de que el A5 fue construido específicamente para personas como yo, y fue diseñado para conducir como un automóvil.

Además, el hecho de que el CEO y fundador de Icon, Kirk Hawkins, esté a mi lado en la cabina tampoco me duele. Puede hacerse cargo de los controles en cualquier momento.

Hasta ahora tan bueno.

Nos deslizamos suavemente por el aire a aproximadamente 1,000 pies, y estoy lo suficientemente cómodo como para disfrutar de las vistas. El encantador parque Fort De Soto no decepciona.

Los garabatos de dunas blancas de ensueño están rodeados de agua que parece que debería estar en el Caribe.

El puente Sunshine Skyway, con su serie de cables de larga duración, es igualmente impresionante.

La adrenalina sigue corriendo. Y como la mayoría de las experiencias surrealistas van, sigue mejorando.

Para empezar, hay otro ICON A5 a mi izquierda, que es emocionante en sí mismo. Estamos volando en formación, y mi trabajo es imitar sus movimientos. Uno pensaría que esto sería intimidante, pero no lo es.

Es simplemente divertido.

Eso es música para los oídos de Hawkins. Él es el cerebro detrás de este avión novedoso, una idea en desarrollo desde hace 10 años.

Como ex piloto de la Fuerza Aérea F-16 y graduado de la Stanford Business School, se ha centrado la mayor parte de su vida adulta en hacer que el vuelo deportivo esté disponible para las masas.

«La idea para nosotros era crear un avión donde el ser humano promedio pudiera salir y experimentar el mundo sin tener la carga de convertirse en un piloto profesional», dice.

Por lo tanto, tiene sentido que el tablero se vea como lo que ves en tu automóvil. Solo hay unos pocos indicadores que no reconozco.

«Es el enfoque de Apple a las cosas», dice. «Lo humanizas y lo haces intuitivo, fácil y genial».

Está tan seguro de que la gente querrá volar (y comprar) sus aviones que acaba de abrir una instalación de entrenamiento de vuelo en el Aeropuerto Peter O. Knight.

Ubicado en la isla Davis, a cinco minutos del centro de Tampa, es un lugar donde abundan tanto la belleza como los veleros.

El otro centro de capacitación de la compañía se encuentra en Vacaville, California, donde ICON tiene su sede.

Ojos bien abiertos y ventanas abiertas.

A las 9 a.m., es hora de una breve parada en el agua para desembarcar.

Hawkins se hace cargo de los controles. He estado demasiado ocupado aprendiendo a volar en formación (no es algo que los no pilotos intentan muy a menudo) y entrevistando a Hawkins para pensar en aprender a hacer un aterrizaje en el agua yo mismo. Es algo que Hawkins me dice que la mayoría de la gente puede dominar en unos 30 minutos.

Unos pocos G negativos y giros de 360 ​​grados más tarde y se convierte en una divertida montaña rusa en el cielo. Además, es un vuelo al aire libre, por lo que ocasionalmente dejo caer mis brazos. Solo porque puedo.

A unos cientos de pies sobre el agua, es fácil ver a un navegante que nos saluda, una bandada de pelícanos e incluso rayas.

«Nos detendremos aquí, pararemos y saldremos por un segundo», dice.

Seguramente está bromeando, ¿verdad? Pero después de aterrizar el avión en el agua, se quita el cinturón de seguridad y me doy cuenta de que no lo es.

Segundos después, hace estallar el techo y trepamos a las alas, que fácilmente podrían funcionar como trampolines. De repente, esto se siente menos como una salida de avión y más como si estuviera tomando un barco tomando el sol.

Todo está empapado en un fascinante tono dorado. Me imagino haciendo un picnic en la playa cercana. O tomar el avión en algún lugar para un remoto campamento de fin de semana.

Debido a que el avión tiene un alcance de aproximadamente 430 millas en un tanque lleno, está hecho para escapadas cortas.

«Todo esto se trata de inspirar a las personas», explica. «Una vez que aprendas a volar, nunca serás el mismo. Mirarás al cielo de manera diferente, mirarás al planeta de manera diferente».

Diseñado para hacer que volar sea simple

«Las habilidades motoras principales para operar un avión son bastante fáciles», me dice Hawkins. «Tenemos personas que aterrizan solas con un instructor en su primer día, en 30 minutos».

Dicho esto, se han tomado mucho tiempo para diseñarlo por seguridad. El objetivo de la característica de fuselaje resistente a los giros es que si el piloto comete errores, el avión no pierde el control.

Como respaldo, hay un paracaídas de avión completo.

«La característica de resistencia a los giros es un gran problema ya que es el primer avión que la FAA ha considerado resistente a los giros», dice Chris Dupin, un instructor de vuelo y oficial de la Fuerza Aérea de EE. UU. «Un número significativo de víctimas mortales de la aviación general son los accidentes por pérdida de control que implican un giro no recuperado en la base hasta el giro final».

Además, está el indicador de ángulo de ataque, algo que normalmente no se ve en una avioneta. Te muestra dónde está feliz el ala (en verde) o dónde podría detenerse (en rojo).

El trabajo del piloto es mantener el ala dentro de la sección verde o amarilla del medidor. Esto es parte de lo que hace que los despegues y aterrizajes de agua sean tan fáciles de aprender.

Convertirse en un barnstormer

«Kirk Hawkins tiene una idea extremadamente creativa e innovadora para el entrenamiento de pilotos que es más intuitiva; enseña la sensación de vuelo primero y los principios y la estructura después, no muy diferente de cómo las personas aprenden a conducir», dice Christine Negroni, periodista de aviación veterano y autora de «Los detectives del choque».

«El mundo enfrenta una escasez de pilotos, por lo que la idea de enseñar de manera diferente, de modo que se puedan acomodar diferentes estilos de aprendizaje, podría ampliar el grupo de candidatos piloto».

En ese sentido, aproximadamente el 40% de las personas que han depositado depósitos para el ICON A5 no son pilotos, lo que significa que este avión está atrayendo a los novatos de la aviación.

Después de una hora y media de tiempo de vuelo, Hawkins nos aterriza en la pista del aeropuerto, una maniobra que puede abordar después de haber dominado varios aterrizajes en el agua. Es un poco más complicado ya que requiere más precisión y conocimiento sobre vientos cruzados.

En este punto, si fuera dueño de este avión, lo conectaría a un remolque, doblaría las alas, lo conduciría a casa y lo estacionaría en el garaje.

Obtener algo de tiempo al aire

Si quieres tu propio ICON A5, haz cola. Más de 1.800 clientes han depositado depósitos.

Para aquellos que no están listos para pagar $ 207,000 para comprar uno, existe la opción de pasar por las instalaciones de entrenamiento de ICON en Tampa, o las instalaciones en Vacaville, California, para volar por el día.

La clase de Introducción a Sport Flying es de 1.5 horas por $ 595. Para obtener su licencia de piloto deportivo, deberá pasar más de 20 horas y los precios varían.

Sarah Sekula es una escritora de viajes y presentadora de videos con sede en Orlando. Sigue sus aventuras @wordzilla y @wordzillapics.

Bernabé

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