VFA: Filipinas dice que no terminará el acuerdo de acceso militar de Estados Unidos en medio de tensiones en el Mar del Sur de China

VFA: Filipinas dice que no terminará el acuerdo de acceso militar de Estados Unidos en medio de tensiones en el Mar del Sur de China

El presidente Rodrigo Duterte decidió mantener el Acuerdo de Fuerzas de Visita (VFA) «a la luz de los acontecimientos políticos y de otro tipo en la región», dijo el martes el secretario de Relaciones Exteriores de Filipinas, Teodoro Locsin Jr., en una publicación en las redes sociales. .

El acuerdo, firmado en 1988, permite que aviones y embarcaciones militares ingresen a Filipinas de forma gratuita y relaja las restricciones de visa para el personal militar estadounidense.

El gobierno filipino dio a los Estados Unidos 180 días de anticipación para termina el deaYo, en febrero, sugiero que Manila necesitaba depender de sus propios recursos para su defensa. El martes, Estados Unidos acogió con beneplácito el cambio de opinión.

«Nuestra alianza de larga data ha beneficiado a los dos países, y esperamos continuar una estrecha cooperación de seguridad y defensa con Filipinas», dijo un comunicado de la embajada de Estados Unidos en Manila.

Filipinas una vez albergó dos de las bases militares más grandes de Estados Unidos fuera de los Estados Unidos: la Base de la Fuerza Aérea Clark y la Estación Naval Subic Bay.

Aunque estas dejaron de ser bases estadounidenses a principios de la década de 1990, las fuerzas estadounidenses aún tenían acceso a ellas bajo el VFA y Manila mantuvo fuertes lazos militares con Washington.

Pero en los últimos años, Duterte se ha alejado de los lazos históricos con Estados Unidos y China, que ha ofrecido una relación económica más estrecha con Manila.

«Necesito China. Más que nadie en este momento, necesito China», dijo Duterte antes de viajar a China en abril de 2018.

En comparación con sus predecesores, Duterte vio la disputa territorial en curso en Filipinas sobre el Mar del Sur de China como más negociable.

Filipinas y China se encuentran entre varias naciones con reclamos que se superponen al mar, o partes de él. China reclama casi todos los 1.3 millones de millas cuadradas del Mar Meridional de China, aunque otros reclamantes tienen fronteras mucho más cercanas a las aguas en disputa.

El año pasado, Duterte dijo que le habían ofrecido una participación de control en un acuerdo energético conjunto por el presidente chino, Xi Jinping, a cambio de ignorar un arbitraje internacional a favor de Manila en el Mar Meridional de China.
En 2016, un tribunal en La Haya decidió a favor de Filipinas En una disputa marítima, la conclusión de China no tiene base legal para reclamar derechos históricos sobre la mayor parte del Mar del Sur de China.

China, sin embargo, ha aumentado su presencia militar en las islas también reclamadas por Manila.

En los últimos dos meses, el Ejército Popular de Liberación ha trasladado aviones avanzados de guerra y reconocimiento antisubmarino al Arrecife Fiery Cross, conocido como Kagitingan en Filipinas, en la cadena de las Islas Spratly.

Beijing también ha convertido a Fiery Cross en parte de su provincia en el sur de Hainan, creando dos nuevos distritos administrativos que cubren el Mar del Sur de China, con sede en las Islas Paracel, otro grupo de islas con reclamos controvertidos.

Además, China mantuvo una presencia de barcos de la milicia marítima alrededor de la isla de Thitu, La isla ocupada más grande de Filipinas en el archipiélago Spratly durante más de un año, según la Iniciativa de Transparencia Marítima de Asia.

Un promedio de 18 barcos chinos se mueven por la isla todos los días, según un análisis satelital de AMTI publicado en marzo, lo que obstaculiza los intentos de Filipinas de construir infraestructura allí.

El miércoles, Locsin indicó que Filipinas ha visto a Estados Unidos desempeñar un papel en la región durante algún tiempo.

«Esperamos continuar nuestra sólida asociación militar con Estados Unidos, incluso mientras continuamos buscando a nuestros aliados regionales para construir una defensa común hacia la estabilidad duradera, la paz y el progreso económico continuo y la prosperidad en nuestra parte del mundo», dijo. .

Sophie Jeong de El Territorio contribuyó a este informe.

Bernabé

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