Transhumanismo: los cyborgs y los biohackers que redefinen los ideales de belleza.

Transhumanismo: los cyborgs y los biohackers que redefinen los ideales de belleza.

Escrito por Karina Tsui, El Territorio

A medida que avanza la biotecnología, también lo hacen nuestras ideas sobre lo que significa ser humano.

Hoy en día, podemos alterar nuestros cuerpos de maneras inimaginables, ya sea implantando microchips, ajustando extremidades protésicas avanzadas o incluso proyectando sentidos completamente nuevos.

Los llamados transhumanistas, personas que buscan mejorar su biología mejorando sus cuerpos con tecnología, creen que nuestra condición natural inhibe nuestra experiencia del mundo y que podemos trascender nuestras capacidades actuales a través de la ciencia.

Las ideas que son «tecnoprogresivas» para algunos son controvertidas para otros. Pero para el fotógrafo David Vintiner, son algo completamente diferente: hermoso.

Neil Harbisson nació con acromatismo o daltonismo total. En 2004, tenía una antena implantada en su cráneo que le permite percibir los colores como vibraciones audibles. Crédito: David Vintiner

«La belleza está en los productos de ingeniería», dijo Vintiner, quien pasó años fotografiando cyborgs de la vida real y modificadores del cuerpo para su próximo libro, «Quero Crer – Una exploración del transhumanismo».

Hecho en colaboración con el director de arte y crítico Gem Fletcher, el libro presenta a una variedad de personas que se identifican, hasta cierto punto, como «transhumanas», incluido un hombre con oídos biónicos que siente cambios en la presión atmosférica, una mujer que puede «sentir» «terremotos que ocurren en todo el mundo y técnicos que han desarrollado órganos fabricados en el laboratorio.

Fletcher se introdujo por primera vez en la subcultura transhumanista a través del London Futurist Group, una organización que explora cómo la tecnología puede combatir futuras crisis. Al conocer a algunos de sus miembros, el director de arte de Londres se acercó a Vintiner con la idea de fotografiarlos en una serie de retratos.

Describiéndose a sí mismo como un «eyeborg», Rob Spence instaló una cámara de video inalámbrica en lugar de su ojo derecho. Crédito: David Vintiner

«Nuestro primer ensayo fue con Andrew Vladimirov, un ‘hacker de cerebro’ de bricolaje», recordó Vintiner en una entrevista telefónica. «Cada vez que fotografiamos a alguien nuevo, solicitamos referencias y presentaciones de otras personas clave en el movimiento».

Aunque el fotógrafo admitió que las afirmaciones de los transhumanistas pueden parecer extrañas al principio, pronto vio el atractivo de la superación tecnológica. «Si tuviera la oportunidad, ¿cómo podrías diseña tu propio cuerpo y a que te refieres «preguntó.

Redefiniendo la experiencia humana

Uno de los sujetos de Vintiner, James Young, recurrió a la biónica después de perder su brazo y pierna en un accidente en 2012. Young siempre estuvo interesado en la biotecnología y se sintió particularmente atraído por la estética de la ciencia ficción. Visualizar cómo su cuerpo podría ser «reconstruido» o incluso realizar tareas mejoradas con la ayuda de la última tecnología se ha convertido en parte de su proceso de recuperación.

Pero, según el jugador de 29 años, las opciones que le presentaron los médicos estaban lejos de ser emocionantes: miembros biónicos de acero de edición estándar con fundas de silicona de color carne.

James Young siempre se ha sentido atraído por la estética de la ciencia ficción. Después del accidente, vio «reconstruir» su cuerpo como parte de su proceso de recuperación. Crédito: David Vintiner

«Ver lo que estaba disponible fue la parte más inquietante», dijo Young en una entrevista en video.

«Lo que el cuerpo humano puede constituir, en términos de herramientas y tecnología, es algo borroso: si piensas en el brazo, es solo un equipo sensorial».

«Si hubiera alguien que se cortara el brazo y la pierna, sería yo porque estoy entusiasmado con la tecnología y lo que se puede hacer».

El gigante japonés del juego Konami trabajó con la escultora protésica Sophie de Oliveira Barata para diseñar un conjunto de miembros biónicos para Young. El resultado fue un brazo y una pierna hechos de fibra de carbono gris, una estética inspirada en parte en el «Metal Gear Solid» de Konami, uno de los videojuegos favoritos de 22 años.

Además de las funciones esperadas, el brazo robótico de Young tiene un puerto USB, una pantalla que muestra su feed de Twitter y una base retráctil que contiene un dron controlado a distancia. Las extremidades están controladas por sensores que convierten los impulsos nerviosos en la columna vertebral de Young en movimientos físicos.

«Las prótesis avanzadas han permitido a James cambiar la percepción de la gente sobre su (discapacidad)», dijo Vintiner de Young, y agregó: «Cuando se muestran las fotografías por primera vez, las ideas contenidas les sorprenden y desconciertan. Pero si usted diseccionarlos, se dan cuenta de que son muy pragmáticos «.

El brazo biónico de James Young tiene un puerto USB, una pantalla vinculada a su cuenta de Twitter y una base retráctil que contiene un dron controlado a distancia. Crédito: David Vintiner

Young dice que la gente tardó varios años en apreciar no solo las funciones de los miembros biónicos avanzados, sino también su estética. «Los miembros biónicos y electrónicos se consideraron atemorizantes, simplemente por su apariencia», dijo. «Coincidieron con la idea de que ‘la discapacidad no es sexy'».

También sintió que había estigma en torno a la biónica, porque los pacientes solían recibir mangos de color carne para ocultar sus extremidades artificiales.

«Visualmente, creemos que este es el límite del cuerpo humano», dijo Young, refiriéndose al resto del brazo biológico. «Las oportunidades para los transhumanistas se están abriendo porque un brazo biónico no siente dolor o puede ser reemplazado instantáneamente si tienes el dinero. Tiene diferentes habilidades para resistir el calor y no quemarse».

Mientras Vintiner continuaba fotografiando los retratos, sintió que muchos de sus prejuicios eran desafiados. El proceso también planteó una pregunta profunda: si la tecnología puede cambiar lo que es ser humano, ¿también puede cambiar lo que significa ser bella?

«La mayor parte de mi trabajo (original) se centra en las personas: su comportamiento, carácter, peculiaridades e historias», dijo. «Pero este proyecto llevó el concepto de belleza a otro nivel».

Liz Parrish afirma ser la primera persona en someterse exitosamente a una terapia de doble gen para «tratar» el envejecimiento biológico. Crédito: David Vintiner

Viendo ojos

El impacto de la ciencia en nuestra comprensión estética es, para Vintiner, uno de los aspectos más fascinantes del transhumanismo. Lo que encontró, sin embargo, fue que muchos en el movimiento todavía consideran los estándares de belleza existentes como un modelo para la perfección «post-humana».

Otro tema en el libro de Fletcher y Vintiner es Sophia, un robot diseñado por los científicos David Hanson y Ben Goertzel de Hanson Robotics. Sofía es uno de los robots humanoides más avanzados hasta la fecha.

En declaraciones a El Territorio Style en 2018, Hanson dijo que la forma de Sophia resonaría con personas de todo el mundo y que su apariencia se inspiró en parte en mujeres reales, incluidas la esposa de Hanson y Audrey Hepburn, así como las estatuas de la reina egipcia Nefertiti.

Video relacionado: Conoce a Sophia, el robot que sonríe y hace una cara como nosotros

Pero con sus ojos marrones claros, cejas perfectamente arqueadas, pestañas largas, pómulos definidos y labios carnosos, la apariencia de Sophia sin duda simboliza la de una mujer caucásica convencionalmente hermosa.

«Cuando fotografié a Ben Goertzel, expresó lo rápido que era considerar cómo era (él mismo), eso no era de su interés», recordó el fotógrafo de la sesión de fotos.

Vintiner vio cierta ironía: que alguien a quien no le preocupara su propia apariencia proyectaría nuestra preocupación por la belleza a través de la invención de su compañía.

También sirvió como recordatorio de que el atractivo puede ser más complejo de lo que los algoritmos pueden imaginar.

Ben Goertzel, uno de los científicos detrás del robot Sophia. Crédito: David Vintiner

«Me temo que si podemos diseñar humanos sin ninguno de los ‘defectos’ que ocurren en nuestra composición biológica, las cosas se llevarán más y más a un nivel de perfección que solo podemos imaginar ahora». Vintiner dijo. «Vea cómo la cirugía plástica cambió nuestra percepción de la belleza en un espacio de tiempo muy corto.

«Si los transhumanistas tienen razón y nosotros, como seres humanos, podemos vivir varios cientos de años, nuestro sentido de la belleza y el significado mismo de lo que es ser humano cambiarán dramáticamente».

Debido a la pandemia de coronavirus, el lanzamiento de «Quero Crer – Una exploración del transhumanismo», así como un Pedal de arranque La campaña y la exposición fotográfica que la acompaña se pospusieron temporalmente.

Bernabé

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