Transhumanismo: cyborgs y biohakers redefinen los ideales de belleza

Transhumanismo: cyborgs y biohakers redefinen los ideales de belleza

Escrito por Karina Tsui, El Territorio

A medida que avanza la biotecnología, también lo hacen nuestras ideas sobre lo que significa ser humano.

Hoy en día, podemos cambiar nuestro cuerpo de formas previamente inimaginables, ya sea la implantación de microchips, la adaptación de prótesis avanzadas o incluso el diseño de sentidos completamente nuevos.

Los llamados transhumanistas, personas que intentan mejorar su biología mejorando sus cuerpos con tecnología, creen que nuestro estado natural inhibe nuestra experiencia del mundo y que podemos trascender nuestras capacidades actuales a través de la ciencia.

Las ideas que son «tecnoprogresivas» para algunos son controvertidas para otros. Pero para el fotógrafo David Vintiner, son completamente diferentes: hermosos.

Neil Harbisson nació con acromatismo o daltonismo total. En 2004, tenía una antena implantada en su cráneo que le permitía percibir los colores como vibraciones sonoras. Crédito: David Vintiner

«La belleza está en los productos diseñados», dijo Vintiner, quien pasó años fotografiando cyborgs de la vida real y modificadores del cuerpo para su próximo libro, «Quiero creer: una exploración del transhumanismo».

Hecho en colaboración con el director de arte y crítico Gem Fletcher, el libro presenta una variedad de personas que se identifican, hasta cierto punto, como «transhumanas», incluido un hombre con oídos biónicos que siente cambios en la presión atmosférica, una mujer que puede «sensación». «Terremotos en todo el mundo y técnicos que han desarrollado órganos de laboratorio.

Fletcher se introdujo por primera vez en la subcultura transhumanista a través del grupo London Futurist, una organización que explora cómo la tecnología puede combatir futuras crisis. En una reunión con algunos de sus miembros, el director de arte de Londres se acercó a Vintiner con la idea de fotografiarlos en una serie de retratos.

Describiéndose a sí mismo como un «ojo», Rob Spence instaló una cámara de video inalámbrica en lugar de su ojo derecho. Crédito: David Vintiner

«Nuestra primera película fue con Andrew Vladimirov, un ‘hacker cerebral’ de bricolaje», dijo Vintiner en una entrevista telefónica. «Cada vez que fotografiaba a alguien nuevo, pedía referencias y presentaciones de otras personas clave del movimiento».

Aunque el fotógrafo reconoció que las afirmaciones de los transhumanistas pueden parecer desagradables al principio, pronto vio el llamado a la superación tecnológica. «Si se te diera la oportunidad, ¿cómo serías? diseña tu propio cuerpo y que te gustaria decir de ti preguntó.

Redefiniendo la experiencia humana

Uno de los sujetos de Vintiner, James Young, recurrió a la biónica después de perder su brazo y pierna en un accidente en 2012. El joven siempre estuvo interesado en la biotecnología y se sintió especialmente atraído por la estética de la ciencia ficción. Visualizar cómo su cuerpo podría ser «reconstruido» o incluso realizar tareas mejoradas con la última tecnología se ha convertido en parte de su proceso de recuperación.

Pero según el jugador de 29 años, las opciones que los médicos le presentaron estaban lejos de ser emocionantes: miembros de acero biónico estándar con mangas de silicona de colores.

James Young siempre se ha sentido atraído por la estética de la ciencia ficción. Después de su accidente, llegó a ver su cuerpo «reconstruido» como parte de su proceso de recuperación. Crédito: David Vintiner

«Ver lo que estaba disponible fue la parte más molesta», dijo Young en una entrevista en video.

«Lo que el cuerpo humano puede hacer, en términos de herramientas y tecnología, es algo borroso: si piensas en el brazo, es solo un equipo sensorial».

«Si hubiera alguien que le cortara el brazo y la pierna, sería yo porque estoy entusiasmado con la tecnología y lo que se puede hacer».

El gigante japonés del juego Konami trabajó con la escultora protésica Sophie de Oliveira Barata para diseñar un conjunto de extremidades biónicas para Young. El resultado fue un brazo y una pierna hechos de fibra de carbono gris, una estética inspirada en parte en el «Metal Gear Solid» de Konami, uno de los videojuegos favoritos de 22 años.

Más allá de las funciones esperadas, el brazo robótico de Young tiene un puerto USB, una pantalla que muestra su feed de Twitter y una base retráctil que contiene un dron controlado a distancia. Las extremidades están controladas por sensores que transforman los impulsos nerviosos de la columna vertebral de Young en movimientos físicos.

«Las prótesis avanzadas le han permitido a James cambiar la percepción de la gente sobre su discapacidad», dijo Vintiner de Young, y agregó: «Cuando le enseñas las fotos a las personas por primera vez, están sorprendidas y desconcertadas por las ideas en su interior. Pero si diseccionar las ideas, darse cuenta de que son muy pragmáticas «.

El brazo biónico de James Young tiene un puerto USB, una pantalla conectada a su cuenta de Twitter y una base retráctil que contiene un dron controlado a distancia. Crédito: David Vintiner

El joven dice que la gente tardó varios años en apreciar no solo las funciones de las extremidades biónicas avanzadas, sino también su estética. «Las extremidades biónicas y electrónicas se consideraron aterradoras, simplemente por su aspecto», dijo. «Coincidieron con la idea de que ‘la discapacidad no es sexy’.

También sintió que había estigma alrededor de la biónica, ya que a los pacientes a menudo se les ofrecían mangas de colores para ocultar sus extremidades artificiales.

«Visualmente, creemos que este es el límite del cuerpo humano», dijo Young, refiriéndose a su brazo biológico restante. «Las oportunidades para los transhumanistas se abren porque un brazo biónico no puede sentir dolor o puede ser reemplazado instantáneamente si tienes el dinero. Tiene diferentes habilidades para resistir el calor y no quemarse con el sol».

Mientras Vintiner continuaba filmando retratos, sintió que muchas de sus ideas preconcebidas eran desafiadas. El proceso también planteó una pregunta profunda: si la tecnología puede cambiar lo que significa ser humano, ¿puede cambiar lo que significa ser bella?

«La mayor parte de mi trabajo (original) se centra en las personas: su comportamiento, su carácter, sus historias y sus historias», dijo. «Pero este proyecto ha llevado el concepto de belleza a otro nivel».

Liz Parrish afirma ser la primera persona en someterse con éxito a la terapia de doble gen para «tratar» el envejecimiento biológico. Crédito: David Vintiner

El ojo del espectador

El impacto de la ciencia en nuestra comprensión estética es, para Vintiner, uno de los aspectos más fascinantes del transhumanismo. Sin embargo, descubrió que muchos en el movimiento aún consideran los estándares de belleza existentes como un modelo para la perfección «post-humana».

Otro tema del libro de Fletcher y Vintiner es Sophia, un robot diseñado por los científicos David Hanson y Ben Goertzel en Hanson Robotics. Sofía es uno de los robots humanoides más avanzados hasta la fecha.

En declaraciones a El Territorio Style en 2018, Hanson dijo que la forma de Sophie resonará en la gente de todo el mundo y que su apariencia se inspiró en parte en mujeres reales, incluida la esposa de Hanson y Audrey Hepburn, así como en las estatuas de la reina egipcia Nefertiti.

Videos relacionados: Conoce a Sophia, el robot que sonríe y frunce el ceño como nosotros

Pero con sus pequeños ojos color avellana, cejas perfectamente arqueadas, pestañas largas, pómulos definidos y labios carnosos, la apariencia de Sophie probablemente personifica la de una hermosa mujer caucásica convencional.

«Cuando fotografié a Ben Goertzel, expresó que no tenía tiempo para considerar su aspecto, no era de su interés», recordó el fotógrafo sobre la sesión de fotos.

Vintiner vio cierta ironía: el hecho de que alguien que no estuviera preocupado por su propia apariencia aún proyectaría nuestra preocupación por la belleza a través de la invención de su compañía.

También sirvió como recordatorio de que el atractivo puede ser más complejo de lo que los algoritmos pueden entender.

Ben Goertzel, uno de los científicos detrás del robot Sophia. Crédito: David Vintiner

«Me temo que si podemos proyectar personas sin ninguno de los ‘defectos’ que aparecen en nuestra composición biológica, las cosas se llevarán más y más, a un nivel de perfección que solo podemos imaginar ahora». Dijo Vintiner. «Mire cómo la cirugía plástica ha cambiado nuestra percepción de la belleza en un espacio de tiempo muy corto.

«Si los transhumanistas tienen razón y nosotros, como humanos, podemos vivir unos cientos de años, nuestra noción de belleza y el significado de lo que significa ser humano cambiará dramáticamente».

Debido a la pandemia de coronavirus, el lanzamiento de «Quiero creer: una exploración del transhumanismo», así como un Pedal de arranque La campaña fotográfica y la exposición que la acompañan fueron pospuestas temporalmente.

Lucián

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