Samuel Eto’o celebró por más que fútbol

Samuel Eto’o celebró por más que fútbol

El Territorio estaba con la leyenda del fútbol Samuel Eto’o cuando visitó por última vez su ciudad natal en febrero, antes de que la pandemia de coronavirus obligara a los países de todo el mundo a quedar atrapados. Muchos residentes de New Bell llenaron las calles cuando se corrió la voz de que la estrella internacional había regresado a casa. Una mujer, vestida solo con una toalla de baño, salió rápidamente de la ducha para saludarlo, sin querer perder la oportunidad.

«La gente sale masivamente porque traigo un sentimiento de felicidad, esperanza», dijo Eto’o, a través de un traductor. «Espero que Dios Todopoderoso todavía me permita compartir ese sentimiento con ellos».

Los cánticos del nombre de Eto’o comenzaron a sonar en las calles, y aunque comenzaron a formarse grandes multitudes, todos respetuosamente le dieron su espacio. En un momento, formaron una cadena humana para permitir que Eto’o caminara los bloques y visitara a algunos de sus seres queridos.

«Crecí en manos de las personas que viste», dijo. «Algunos son mis tíos paternos y otros son los más viejos del vecindario que me cuidaron cuando era adolescente; me aconsejaban porque pensaban que tenía algo y que podía salir».

Luego señaló un hito por el cual lamentablemente se conoce su ciudad natal. «Si vamos un poco más allá, veremos que la prisión central está cerca. Parece más probable que termine en esa prisión».

Un legado más allá del fútbol

Samuel Eto’o evitó el arresto. En cambio, a la edad de 16 años, se fue a Europa para comenzar lo que se convertiría en una carrera futbolística internacional larga y exitosa, que abarca más de dos décadas. Ganó el premio al Jugador Africano del Año cuatro veces y ayudó a Camerún a ganar su primera medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2000.

El hombre que ya se ha unido a otros grandes nombres como Lionel Messi y Ronaldinho en Barcelona era famoso por jugar en el campo, pero aquí en Camerún, se lo considera más que solo su destreza deportiva.

A la mañana siguiente, en un brumoso campo de fútbol en Douala, Eto’o estaba parado al margen, observando a un grupo de jugadores jóvenes en el trabajo. No pudo evitar apartar uno. «Le expliqué cómo debería posicionarse cuando juega», dijo Eto’o. «¿Cómo puede tener una ventaja sobre su oponente en la posición correcta del cuerpo?»

Aquí en Kadji Sports Academy, el mismo gimnasio al que asistió Eto’o, los jugadores tienen la suerte de recibir consejos del héroe de su ciudad natal. Pero Eto’o hace más que solo ofrecer orientación. Mediante la Fundación que comenzó en 2006, Eto’o también financió el desarrollo y la capacitación de muchos jóvenes futbolistas prometedores de Camerún.

«Tratamos de crear sueños», explicó Eto’o, nombrando a varios ex jugadores de la academia que ahora juegan para equipos europeos.

Tchokote Gassi Christian espera unirse a esa lista. Es uno de los aspirantes a futbolistas profesionales que recibe fondos de la fundación. «No nací en una familia rica, por lo que fue difícil regresar del entrenamiento y encontrar una comida preparada para ayudarme a recuperarme … Ya no tengo este problema». Christian dijo. «En algunos países, no tienen la suerte de tener a alguien como el Papa Samuel, que ayuda a los jóvenes a seguir sus sueños».

«El mejor gol que anotamos»

Más tarde ese día, Eto’o hizo otra parada. En una habitación pequeña, él estaba sentado al lado de una nueva madre y abrazando a su pequeño bebé. El bebé prematuro estaba recibiendo atención en un lugar que es uno de los logros más orgullosos de Eto’o. Con una sonrisa en su rostro, Eto’o dijo: «Creo que el mejor gol que anotamos con la fundación fue el Pabellón Samuel Eto’o, en el Hospital Lacquintinie».

Es una sala infantil de 48 camas. en el hospital público más grande de Douala, construido y totalmente equipado por su fundación en 2017.
Los niños y los bebés pueden recibir atención de emergencia y especializada muy necesaria. Como es el caso en gran parte del África subsahariana, los niños cameruneses menores de cinco años mueren a un ritmo casi el doble del promedio mundial, según Datos del Banco Mundial.

«Creo que ese es el propósito de mi vida», dijo Eto’o. «Contribuir al desarrollo de nuestra sociedad, ayudando al estado y las gambas a crear un edificio donde la gente pueda venir y decir ‘aquí podemos ir a casa con buena salud'».

Además del hospital y la academia de capacitación, la fundación Eto financió y creó proyectos para apoyar la educación, la salud y el desarrollo comunitario, incluidos orfanatos, becas y construcción de carreteras.

«Nuestra historia debe ser escrita por nosotros y a través de nosotros», dijo Eto’o. «No esperes a que otros vengan y hagan lo que podemos hacer por nosotros mismos».

Trabajando para combatir Covid-19

Unos meses más tarde, en abril, surgieron informes de que médicos franceses propuso probar un posible tratamiento con Covid-19 en África. Samuel Eto’o, quien era franco sobre el racismo en el fútbol, estuvo entre muchos africanos conocidos que condenaron este pensamiento, llamando a los comentarios «colonialismo» y expresando su frustración por medios de comunicación social.

Aunque estuvo confinado en su hogar en París durante la pandemia, estableció su fundación para entregar kits «Stop Covid-19» que contienen máscaras, jabón, arroz, agua y otros artículos para ayudar a las personas en Camerún a quedarse en casa y limpiar.

Según el director de la fundación, Patrick Mbiele Happi, los kits fueron entregados a 50,000 familias en las cuatro ciudades más afectadas, incluida Douala, la ciudad natal de Eto’o. La fundación también distribuyó 22,000 máscaras lavables a motociclistas y taxistas, según Happi.

Si bien el mundo era un lugar diferente cuando Eto’o estaba de regreso en Camerún, todavía estaba hablando de enfrentar la adversidad en su país. «Me gustan los desafíos y especialmente el éxito», dijo la leyenda del fútbol. «Entonces, para mí, la motivación es: terminé aquí, ¿qué haré mañana? ¿Qué necesito hacer? Hay un nuevo desafío, así que entro».

Andrea Smith y Briana Duggan contribuyeron a esta historia.

Bernabé

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