Refugiados venezolanos regresan a sus hogares en medio de coronavirus

Refugiados venezolanos regresan a sus hogares en medio de coronavirus

A medida que la pandemia de coronavirus cierra los vuelos, las fronteras y la economía de Colombia, algunos migrantes venezolanos dicen que no les queda más remedio que regresar a casa, donde pueden enfrentar una devastación económica aún peor y una infraestructura de salud en ruinas.

«Queremos que estos días que van a cambiar nuestra vida cotidiana, que van a alterar nuestra vida común y ordinaria, sirvan para proteger a quienes más lo necesitan», dijo el presidente colombiano, Iván Duque, cuando anunció la cuarentena. Los residentes más vulnerables del país, dijo, recibirían el apoyo del estado.

Pero muchos de los 1.6 millones de venezolanos en el país no pueden acceder a la ayuda. Según la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados, casi el 60% de los venezolanos en Colombia no se han registrado con el gobierno y, por lo tanto, no pueden acceder a servicios vitales. Aquellos que trabajan en trabajos irregulares encuentran que sus únicos ingresos se agotaron, y algunos están tan desesperados que recogen sus pocas pertenencias y comienzan el largo y arduo viaje a casa a pie.

Yormedis Quevedo, de 21 años, estuvo trabajando en un café en la capital de Colombia, Bogotá, durante unos tres meses antes de que el virus llegara al país. Después de que el negocio se desaceleró, la dejaron ir.

Hace una semana, ella y su hijo de 2 años vivían en una habitación de hotel. Ahora viven en las calles. En declaraciones a El Territorio por teléfono, Quevedo dijo que debatía volver a Caracas, la casa que dejó hace más de un año. «Estoy pensando en regresar a Venezuela, pero no tengo el dinero para irme», dijo. «No puedo caminar por mi hijo, pero las calles de Bogotá son difíciles y no tengo a dónde ir».

«Vendí bolsas. También trabajé en restaurantes de reparto porque varias personas me dieron esa oportunidad, pero con la situación que está sucediendo con el coronavirus, ya no es lo mismo», dijo Paul Regales. dijo a Reuters mientras caminaba al costado de una carretera detrás de una máscara azul claro.

«Si no hay gente en la calle, ¿cómo vamos a trabajar?» él dijo.

Según un comunicado de la agencia de migración de Colombia el domingo, casi 600 venezolanos han regresado a su país a través del Puente Internacional Simón Bolívar en la ciudad fronteriza de Cúcuta. Más de 20 autobuses con niños, mujeres y hombres llegaron a la frontera con «extranjeros» que voluntariamente decidieron partir hacia Venezuela, según el comunicado. Según la agencia, su salud se verificó antes de cruzar la frontera.

Pero Venezuela puede ser un destino aún más peligroso. Con el sistema de salud del país en un estado de colapso y una economía en constante espiral descendente, los médicos locales temen Venezuela será duramente golpeada por el virus La falta de agua, alimentos, electricidad y suministros médicos, combinada con una inflación vertiginosa y aplastantes sanciones de Estados Unidos han dejado el país en gran medida sin preparación para un contagio. El lunes, el ministro de Comunicación de Venezuela, Jorge Rodríguez, anunció 165 casos de coronavirus y 7 muertes hasta ahora en VTV estatal.

El sábado, el presidente colombiano Duque pidió solidaridad entre las naciones vecinas. «Colombia no puede caer en la xenofobia o la estigmatización de los migrantes venezolanos», dijo en Facebook, instando al país a no darle la espalda a los que son víctimas de una crisis política, y ahora víctimas de la pandemia.

A pesar de los desafíos causados ​​por la propagación del virus, Duque prometió continuar con los programas de asistencia ya existentes para ayudar a los migrantes. Pero la pandemia ha causado estragos económicos locales y federales en el país, y los ciudadanos colombianos también necesitan asistencia.

«No podemos pagar el alquiler. No lo estamos pagando por los colombianos, y mucho menos por los venezolanos. Lamento mucho no poder pagar eso. Ya pagamos por alimentos, nacimientos, guarderías, escuelas, ofrecemos empleo «, dijo el martes la alcaldesa de Bogotá, Claudia López.

«Lamento mucho que lo único que no podemos cubrir es el alquiler», dijo, y pidió que el gobierno federal proporcione más fondos.

Edyd Briceño, de 29 años, de Maracay, Venezuela, le dijo a El Territorio por teléfono que desde que el virus entró, no ha habido trabajo, lo que hace que su vida ya difícil sea aún más desafiante.

Durante meses, sobrevivió reciclando artículos y vendiendo café negro «tinto» en las calles de Bogotá. Hoy, se encuentra junto a Queveda y otros, durmiendo en las calles, debatiendo cuándo debería regresar al lugar que una vez llamó hogar.

No ha podido comunicarse con su familia dentro de Venezuela, pero espera descubrir cómo hacer el viaje en autobús y evitar el viaje a pie. «Desearía que las cosas fueran diferentes, realmente lo hago», dijo con un toque de desesperación en su voz. «Pero con este virus no me queda nada».

Daniel Silva Fernández de CNNE en Miami contribuyó a este informe.

Víctor

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