Queenstown, la principal atracción turística de Nueva Zelanda, enfrenta dificultades ya que los visitantes se mantienen alejados después de Covid

Queenstown, la principal atracción turística de Nueva Zelanda, enfrenta dificultades ya que los visitantes se mantienen alejados después de Covid

Queenstown, Nueva Zelanda (El Territorio) – Es una impresionante mañana de otoño en Queenstown, Nueva Zelanda. Los árboles con hojas de color naranja bordean el tranquilo lago Wakatipu y las montañas escarpadas, del tipo que se hizo famoso por las películas de «El señor de los anillos» de Peter Jackson, se elevan en la distancia.

Es el lugar perfecto para una foto. Pero, por ahora, hay muy pocos turistas.

«En general, es tranquilo para nosotros en el invierno», dice Betty Perkins, propietaria del Million Dollar Cruise, que ha estado navegando en el lago Queenstown durante 13 años. «Pero no tan tranquilo».

Ahora no hay activo coronavirus casos en Nueva Zelanda, un país de cinco millones de personas. Pero las fronteras permanecen cerradas, y todavía no hay una fecha firme para un período tan esperado. burbuja trans-tasman, lo que abriría viajes con vecinos Australia.

Esto dejó a Queenstown, generalmente una de las atracciones turísticas más emblemáticas de Nueva Zelanda, con dificultades.

Según Queenstown NZ, la organización responsable de comercializar el área, alrededor del 55% del PIB de la ciudad proviene del turismo, y las estadísticas gubernamentales muestran que el distrito de Queenstown-Lakes uno de los más altos PIB en el país.
Pero la pandemia de coronavirus cambió eso. Algunas cafeterías y tiendas de recuerdos alrededor del lago están cerradas. Los operadores de esquí, que generalmente comienzan a abrir a principios de junio, han retrasado el inicio de su temporada. Las principales atracciones como el viaje en lancha Shotover Jet a través de las gargantas cerraron sus puertas hasta julio.

El swing de Nevis en Nueva Zelanda puede ser el viaje más extremo del mundo, catapultando a las personas a casi 500 pies en solo segundos.

El peaje personal

Todo esto significa que miles de personas ya no tienen trabajo.

El alcalde de Queenstown Lakes, Jim Boult, estima que alrededor de 7,000 personas están actualmente desempleadas, y que los trabajadores migrantes representan aproximadamente la mitad de ellos. UN informe reciente pronostica que la tasa de desempleo general de Queenstown aumentaría de 1.1% en marzo de este año a 18.5% en marzo del próximo año, el doble de la tasa de desempleo nacional proyectada.

Esto ha llevado a la ciudad de una de las más ricas de Nueva Zelanda a una de las más pobres, dice Boult.

«La gente está preocupada, realmente preocupada por sus trabajos, sus habilidades para mantener a sus familias, su capacidad para pagar sus hipotecas y alquileres», dice el alcalde, y agrega que algunas personas que perdieron sus empleos estaban cerca de la jubilación.

«Al final del día, prácticamente todos los trabajos en el distrito dependen de alguna versión del turismo».

Perkins es una de las afortunadas: es dueña de su propio negocio y tienen pocos empleados y pocos gastos generales, lo que significa que no tuvieron que dejar ir a nadie. Aún así, calcula que los ingresos de su negocio han disminuido en un 70% en comparación con lo normal.

«Vamos a tener que seguir adelante, esperar a que llegue Australia», dice ella.

Air New Zealand ha lanzado su nuevo prototipo de cápsulas para dormir. El Economy Skynest constará de seis cápsulas completas para dormir en la cabina Economy.

Es una situación similar para Dong Wang, quien conduce un pequeño carrito de magdalenas junto al lago. Él es el único generador de ingresos para su familia, pero sus ganancias han bajado de unos 200 dólares neozelandeses ($ 130) por día a solo $ 50.

«No hay nada que pueda hacer», dice Wang, quien es de China pero tiene un hogar permanente en Nueva Zelanda. «Encontrar un trabajo es muy difícil. Así que continúo».

Otros en Queenstown enfrentan un problema adicional: no son ciudadanos de Nueva Zelanda ni residentes permanentes, por lo que no califican para los beneficios de desempleo. Las estadísticas muestran que 40% de los residentes de Queenstown en el último censo nacieron en el extranjero, aunque no está claro cuántos son residentes permanentes.

Una trabajadora de una tienda de souvenirs de Queenstown que llegó de China hace seis meses y no dio su nombre por temor a represalias dice que estaba a punto de ser despedida. Si no puede encontrar otro trabajo, es posible que deba regresar a China, dice.

El consejo está proporcionando cupones de alimentos, asistencia médica, ayuda con los pagos de servicios públicos e incluso ropa de abrigo, dice Boult, pero cree que el problema de los trabajadores migrantes desempleados es «una crisis humanitaria en curso».

Atraer turistas

Por ahora, con las fronteras de Nueva Zelanda cerradas a casi todos los extranjeros, solo las personas que ya están en el país pueden visitar Queenstown.
En el pasado, los neozelandeses evitaban Queenstown ya que tiene muchos turistas internacionales. Ahora la ciudad está tratando de atraerlos allí, Boult incluso hizo un salto bungy para marcar la relajación de las restricciones de coronavirus del país en mayo.

En un reciente fin de semana festivo, las compañías informaron haber visto un auge cuando personas de todo el país descendieron a la ciudad.

Boult dice que las compañías no «sobrevivirán» solo para los viajeros nacionales. Espera que la burbuja trans-Tasmania esté lista para comenzar en julio para la temporada de esquí, donde los australianos representan del 30 al 40% de los clientes.

«Esto realmente está haciendo o rompiendo», dice, y agrega que si no hay una burbuja trans-Tasman en julio, más empresas fracasarán y se perderán más empleos.

Boult cree que Queenstown quizás nunca regrese a su nivel de turismo precoz en términos de número de llegadas y ya está buscando formas de diversificar la ciudad, incluso si debe ingresar a los sectores de educación, cine y turismo médico.

Simon Milne, profesor de turismo en la Universidad Tecnológica de Auckland, dice que todas las predicciones deben hacerse con un grano de sal. Pero dice que Queenstown, un lugar donde gran parte de la economía se basa en el turismo, se verá más afectado que muchas otras partes de Nueva Zelanda.

Para aquellos que aún pueden visitar Queenstown, la situación actual no es para nada mala.

Las canadienses Anna Wilhelmus y Kristy Caldwell estaban en Queenstown el viernes de visita. Tienen su sede en Christchurch, donde estudian en el medio de un año en el extranjero, pero han decidido ir a explorar la zona.

«Es bueno tener todo para nosotros», dice Caldwell.

Bernabé

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