¿Por qué el mundo está lleno de botones que no funcionan?

¿Por qué el mundo está lleno de botones que no funcionan?

¿Alguna vez presionó el botón peatonal en el cruce de peatones y se preguntó si realmente funcionaba? ¿O presionó el botón «cerrar la puerta» en un elevador mientras sospechaba que, de hecho, podría no tener ningún efecto?

No estás solo y puedes tener razón. El mundo está lleno de botones que realmente no hacen nada.

Se llaman «botones de placebo»: botones que son mecánicamente sólidos y se pueden presionar, pero no proporcionan funcionalidad. Sin embargo, al igual que las píldoras placebo, estos botones aún pueden tener un propósito, según Ellen Langer, una psicóloga de Harvard que fue pionera en un concepto conocido como la «ilusión de control».

«Tienen un efecto psicológico», dijo en una entrevista telefónica. «Tomar medidas hace que las personas sientan una sensación de control sobre una situación, y eso es algo bueno, en lugar de ser simplemente un espectador pasivo».

«Hacer algo generalmente se ve mejor que no hacer nada».

No camine

En la ciudad de Nueva York, solo unos 100 de los 1,000 botones de cruce de peatones realmente funcionan, confirmó un portavoz del Departamento de Transporte de la ciudad en un correo electrónico. Ese número ha disminuido constantemente en los últimos años: cuando el New York Times reveló que la mayoría de los botones en Nueva York no funcionaban en 2004, alrededor de 750 todavía estaban operativos.

El empeoramiento del tráfico puede estar detrás del turno. Los pasos de peatones generalmente se instalaron antes de que la congestión alcanzara los niveles actuales y, con el tiempo, comenzaron a interferir con la compleja coordinación de los semáforos.

Sin embargo, aunque su función ha sido asumida por sistemas más avanzados, como luces automáticas o sensores de tráfico, los botones físicos se han mantenido con frecuencia, en lugar de ser reemplazados por otros gastos.

Un paso de peatones en Londres. Crédito: Noticias / UIG / Getty Images

Otras ciudades, como Bostón, Dallas y Seattle, pasó por un proceso similar, dejándolos con sus propios botones peatonales de placebo. En Londres, que tiene 6,000 semáforos, presionar el botón peatonal da como resultado una luz suave de «Espera». Pero eso no significa necesariamente que el «hombre verde» – o «etapa peatonal» en la terminología del diseño de señales de tráfico – aparezca antes.

«Tenemos algunos pasajes donde la luz verde se enciende automáticamente, pero aún le pedimos a la gente que presione el botón, porque permite recursos accesibles», dijo Glynn Barton, directora de administración de redes en Transport for London, en una entrevista telefónica.

Estas características, como la pavimentación táctil y las señales de tráfico audibles, ayudan a las personas con discapacidad visual a cruzar la calle y solo se activan cuando se presiona el botón. En cuanto a las luces, un número creciente de ellas ahora están integradas en un sistema electrónico que detecta el tráfico y ajusta los intervalos en consecuencia (dando prioridad a los autobuses si se retrasan, por ejemplo), lo que significa que presionar el botón no tiene ningún efecto.

Otros, mientras tanto, responden solo al botón en ciertos momentos del día.

«Pero en la mayoría de los casos, presionar el botón abrirá la etapa peatonal», dijo Barton.

¿Cierra la puerta?

¿Y el botón más puntiagudo de todos: la «puerta cerrada» en los ascensores? Si vives en los Estados Unidos, casi seguro que no funciona.

«En aras de la simplicidad, el público que viaja no podrá cerrar las puertas más rápidamente con este botón», dijo Kevin Brinkman, de la National Elevator Industry, en un correo electrónico.

Pero hay una buena razón para esto: el Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990. «Esta legislación requería que la puerta de un ascensor permaneciera abierta el tiempo suficiente para que cualquier persona con problemas de movilidad o discapacidades, como muletas o una silla de ruedas, abordara la cabina de manera segura», dijo Brinkman.
Botones encontrados en ascensores.

Botones encontrados en ascensores. Crédito: praphab louilarpprasert / Shutterstock

Por lo tanto, a menos que se haya alcanzado el tiempo de embarque, presionar el botón no hará nada. Solo está disponible para bomberos, personal de respuesta a emergencias y trabajadores de mantenimiento, que pueden reemplazar el retraso con una clave o un código.

Fuera de los EE. UU., Existe una mayor posibilidad, aunque no segura, de que el botón funcione.

«La funcionalidad del botón, ya sea que cierre la puerta antes de tiempo, está determinada por el código de construcción o el cliente», dijo Robin Fiala de Otis, el mayor fabricante de ascensores del mundo, en un correo electrónico.

Demasiado caliente para manejar

Los termostatos en las habitaciones de hotel son conocidos por limitar el rango de temperatura disponible para los usuarios, lo que reduce los costos de energía. La práctica no se limita a los hoteles, según Robert Bean, de Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción y Aire Acondicionado. Pero esto no es estrictamente malo, porque la temperatura del aire, que es lo que controla la mayoría de los termostatos, es solo una pieza del rompecabezas térmico.

«En ausencia de control sobre otras métricas, la temperatura del aire es a menudo un indicador débil del confort térmico», dijo. En otras palabras: el control total no necesariamente significa más comodidad.

A veces, sin embargo, los termostatos pueden ser engañosos por diseño. Algunos modelos incluso incluye la opción de «función placebo».
Los termostatos de oficina pueden no estar siempre operativos.

Los termostatos de oficina pueden no estar siempre operativos. Crédito: Martin Keene / PA images / Getty Images

«La investigación sobre el confort térmico muestra que cuando las personas notan el control de la temperatura en sus espacios, algunos pueden tolerar mayores niveles de incomodidad», dijo Bean.

«Si se instala un termostato no funcional (placebo) o un termostato con función limitada, solo tener la opción de manipularlo puede afectar la percepción».

Los termostatos ficticios, aquellos que no están conectados al sistema, también se pueden encontrar en las oficinas, según Donald Prather Contratistas de aire acondicionado de América.

«Los pusieron allí para calmar a un demandante constante dándoles el control», dijo en un correo electrónico. «Como pasante de ingeniería, me enviaron a calibrar uno. Cuando les pregunté por qué habían calibrado un termostato que no estaba encendido, entraron en pánico y me preguntaron si le dije al ocupante que no estaba conectado.

«Después de asegurarse de no derramar los frijoles, admitieron que, al no decirme que estaba desconectado, pensaron que haría un programa de calibración más realista».

Buenos botones

Según Langer, los botones de placebo tienen un efecto positivo positivo en nuestras vidas, porque nos dan la ilusión de control, y algo que hacer en situaciones donde la alternativa no haría nada (lo que explica por qué las personas presionan el botón) levantar llamada cuando ya está encendida).

Los botones pueden dar a las personas una

Los botones pueden dar a las personas una «ilusión de control». Crédito: Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images

En el caso de los pasos de peatones, incluso pueden hacernos más seguros, obligándonos a prestar atención a nuestro entorno. Y finalmente, presionar un botón no requiere mucho esfuerzo.

«Cuando lo piensas, es una respuesta tan pequeña que incluso si no tiene ningún efecto, apenas tiene un costo», dijo Langer. «Creo que es una lástima que la gente lo llame ‘botón de placebo’ y, por ese nombre, piensan que las personas se están comportando tontamente. Escondido en ese término, está la creencia de que las personas son tontas por presionarlos, o están poniendo botones que son inútiles en primer lugar.

«Cumplen un propósito psicológico, por decir lo menos», agregó, «y a veces tienen un efecto».

Bernabé

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