Operación Gedeón: mitos, egos y restricciones: anatomía de un complot loco en Venezuela | Internacional

Operación Gedeón: mitos, egos y restricciones: anatomía de un complot loco en Venezuela | Internacional

Unos cincuenta hombres, dos lanchas rápidas, diez rifles y un plan suicida. El decimotercer intento de derrocar a Nicolás Maduro terminó en un extraño aterrizaje en dos playas cerca de Caracas, Chuao y Macuto, y fue cerrado en cuestión de horas el 3 de mayo. La llamada Operación Gedeón dejó al menos siete muertos y docenas de detenidos, incluidos ex oficiales venezolanos y dos mercenarios estadounidenses. Pero este episodio, que es parte del clima de guerra alentado por el sector más radical de oposición al régimen chavista, es solo el epílogo de una larga historia. Ocurre entre Colombia, cuyos servicios de inteligencia y gubernamentales son cuestionados, Estados Unidos y Venezuela, e involucra a políticos, militares, empresarios, contratistas y consultores de seguridad. El resultado es una muestra de la capacidad de penetración de inteligencia del aparato bolivariano.

El ataque a la costa de Caracas hace dos semanas es, hasta ahora, el capítulo más absurdo para tratar de desestabilizar al gobierno de Maduro. Pero él no era el único. El relato de lo sucedido, reconstruido por EL PAÍS gracias a los testimonios de una docena de fuentes familiarizadas con los hechos, refleja la falta de control de una estrategia resultante de una guerra de egos que, en resumen, se convirtió en un boomerang que mató un golpe de estado. por Juan Guaidó. El líder de la oposición se niega, sin matices, a involucrarse e incluso estar al tanto de la Operación Gedeón, mientras que los disturbios internos e internos dentro de la oposición solo han aumentado y se ha repetido una pregunta durante dos semanas: ¿Cuál será la próxima sorpresa?

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«La caída de Nicolás Maduro se ha convertido en un negocio, es cuestión de tiempo». La euforia con la que una persona muy cercana a Guaidó pronunció esa frase en febrero del año pasado, en un restaurante en Caracas, tiene más sentido con el tiempo. El líder de la oposición, reconocido como presidente interino de Venezuela por más de 50 países, acababa de regresar de una gira por Sudamérica después de cruzar la frontera para participar en el intento de ingresar a la ayuda humanitaria en Colombia, en uno de los momentos políticos. más tenso vivido. en venezuela Desde entonces, ha habido varios enfoques, al menos cuatro, de personas o compañías que se presentan bajo el eufemismo de las compañías de seguridad, ofreciendo sus servicios de una forma u otra para promover la caída de Maduro o fortalecer lo que ha surgido de ella.

La guardería de Cúcuta

Para comprender las premisas de las últimas conspiraciones, es necesario viajar a la ciudad fronteriza de Cúcuta (Colombia) en los días previos al 23 de febrero del año pasado. La ciudad estaba llena de operadores políticos, uniformes, representantes de agencias de inteligencia de diferentes países, inversores con intereses en una transición en el país vecino, trabajadores humanitarios y miles, decenas de miles de personas vinculadas a la oposición. En la víspera de ese día, cuando fracasó la operación promovida por Bogotá, Washington y la oposición al Chavismo para introducir camiones con ayuda humanitaria en Venezuela, el magnate británico Richard Branson organizó un concierto. Luego, una figura clave interviene en el último plan contra Maduro. Este es Jordan Goudreau, ex miembro de las Fuerzas Especiales de los Estados Unidos, veterano de Irak y Afganistán y hoy representante de la firma de seguridad privada Silvercorp, con sede en Florida. En aquellos días, Goudreau estaba a cargo de proteger a los artistas, pero también encontró un terreno fértil para tratar de hacer negocios.

En ese momento, Venezuela estaba experimentando días de agitación política después de que Guaidó se proclamara presidente del país en enero, y varias posiciones en los rangos de la oposición sugirieron la posibilidad de formar una especie de ejército privado para intentar un ataque. Cúcuta fue el epicentro de estos movimientos. «De los 1,700 hombres que Venezuela tenía en refugios ordenados por el gobierno colombiano y administrados por ACNUR [para recibir a venezolanos que querían salir del país]Solo 163 fueron en realidad los que fueron de Venezuela a Colombia el 23 y los días siguientes ”, dice una fuente familiarizada con los movimientos de las fuerzas armadas del desierto. «El resto eran militares, policías, bomberos dispersos en los Estados Unidos e incluso algunos en Europa. Llegaban simplemente porque pensaban que se organizaría una operación».

Un ex general con reclamos cercanos a Chávez

Pero las expectativas de aquellos oponentes que vieron la posibilidad de comenzar una operación contra Maduro se desvanecieron. Sin liderazgo o líderes, no tuvieron más remedio que encerrarse en estos refugios. El único nombre que aún resonaba entre ellos era el de Clíver Alcalá. Este ex general leal a Hugo Chávez rompió con Maduro en 2016 y se fue a Colombia. Al menos dos fuentes que trabajaron junto a él en las fuerzas armadas venezolanas y muchas otras que lo siguieron de cerca en la arena política lo describen como “una persona carismática, con mucha voluntad, mucha motivación: desde su servicio activo. Tenía reputación de abusador, desviaba el poder, no respetaba, actuaba con gran furia y apoyaba al régimen en la mayoría de los excesos que había cometido «.

Hace un mes y medio, a fines de marzo, Washington acusó formalmente a Alcalá de tráfico internacional de drogas. Se incluyó en una lista en la que aparece junto a la cúpula del chavismo. El ex general, que vivía en Barranquilla, en el Caribe colombiano, decidió rendirse a la DEA, pero antes de hablar públicamente sobre una conspiración para derrocar a Maduro que se estaba organizando en Colombia e hizo referencia a la incautación de un arsenal de armas.

Alcalá fue precisamente el primero en hablar de un contrato estipulado en octubre pasado por el equipo de Guaidó con Jordan Goudreau y su compañía, Silvercorp, quienes estuvieron detrás del desembarco en la costa de Caracas hace 15 días. Juan José Rendón, conocido como JJ, un controvertido asesor del líder opositor que participó en las campañas de muchos políticos latinoamericanos y a quien siempre se le han atribuido operaciones oscuras, admitió hace unos días que lo firmó. «Fue una exploración ver la posibilidad de capturar y entregar a la justicia a los miembros del régimen», reconoció el consultor de El Territorio, quien excusó a Guaidó antes de la aparición de su supuesta firma en los mismos documentos. Rendón, quien vino de manos de Leopoldo López, renunció a su cargo, pero la calidez del líder de la oposición, que aceptó la renuncia, aunque al principio evitó renunciar a él a pesar de la presión interna, causó una gran inquietud en la oposición. consideran imposible romper con el jefe.

El hecho de que Colombia, un país que comparte con Venezuela más de 2.200 kilómetros de frontera y destino de aproximadamente 1,5 millones de venezolanos que en los últimos años emigraron en busca de oportunidades, fue la base de las operaciones hace un año para forjar El intento de golpe en sí pone la lupa sobre sus autoridades. Por complicidad u omisión. Alguien en la cadena de mando militar debe haber notado, al menos en cierta medida. Aunque todos ellos, comenzando por el presidente Iván Duque, se desvinculó de lo sucedido y el gobierno instó formalmente a los líderes de la oposición en el exilio a informarles sobre cada paso. Las dudas sobre si un sector de inteligencia colombiano cercano al ex presidente Álvaro Uribe actuó con la aprobación de esto, pero no con el de Duke, ganó fuerza durante las semanas y con la versión de diferentes fuentes, venezolana y colombiana.

En cualquier caso, estos planes se pusieron en práctica poco después del 23 de febrero de 2019. Alcalá, con recursos de la oposición, comenzó a organizar campos de entrenamiento cerca del municipio colombiano de Riohacha, en el departamento caribeño de La Guajira. . Es un territorio escasamente poblado, en el que se mezclan el desierto, la selva y la montaña que limita con Venezuela y que él conoce debido a los lazos familiares y al pasado como comandante en esa región, donde fortaleció los lazos con las guerrillas de las FARC. Las computadoras incautadas en 2008 de la entonces guerrilla número dos, Raúl Reyes, revelaron la cercanía entre Alcalá e Iván Márquez, el principal negociador guerrillero en La Habana, hoy un líder disidente que rompió con los acuerdos de paz.

Operadores políticos

Mientras tanto, en Caracas, el pulso entre Guaidó y Maduro se ha intensificado. El país estaba experimentando una crisis energética sin precedentes y surgió otra opción, que se trató en paralelo. Todas las fuentes consultadas están de acuerdo en que siempre ha habido varios planes sobre la mesa; pocos explican cómo lo más absurdo de todo fue lo que terminó desarrollándose. Fue la agitación del 30 de abril de 2019. Su objetivo era provocar el colapso de los militares y facilitar una etapa de transición con la participación de algunos altos funcionarios chavistas. Al igual que los otros intentos, fracasó y terminó con un aumento de la tensión y la liberación de Leopoldo López después de pasar tres años en prisión y casi dos años bajo arresto domiciliario. El líder de la oposición y el líder del partido Voluntad Popular encontraron refugio horas después en la residencia de la embajada española en Caracas, donde aún permanecen.

Esta operación fue apresurada, según al menos dos fuentes, debido a la insistencia del mayor del ejército venezolano Javier Nieto Quintero, quien fue precisamente quien, junto con Goudreau, asumió la responsabilidad del intento de incursión marítima hace dos semanas. El fracaso del plan de abril de 2019 causó revuelo. El ex jefe del Servicio de Inteligencia Bolivariano (Sebin), Cristopher Figuera, que participó en estos eventos, huyó a los Estados Unidos después de pasar unas semanas en Colombia. “El personal militar se quedó sin padre o madre. Aquellos en Cúcuta fueron aislados permanentemente en sus refugios y aquellos con Clíver Alcalá también fueron aislados en el campamento de Riohacha. Y los que estaban en Venezuela, por supuesto, temían la acción del gobierno debido al control público que se estaba llevando a cabo ”, resume un funcionario.

¿Qué pasó entre abril de 2019 y mayo de 2020? Para empezar, dos operadores políticos cercanos a Leopoldo López entran en escena. A mediados de mayo del año pasado, Lester Toledo, uno de los coordinadores de ayuda humanitaria, y Jorge Betancourt, organizaron reuniones en Bogotá para explorar posibles acciones. Lo hicieron, durante esas semanas, en al menos tres ocasiones. Sobre la mesa estaba el plan que Goudreau estaba diseñando. El antiguo ejército estadounidense inicialmente propuso ingresar a las líneas fronterizas, destruyendo los grupos de las FARC y el ELN, y luego insistió en ingresar a 300 hombres a lo largo de la costa, a través de La Guaira.

Pero otros sectores de la oposición conscientes de estos planes los consideraron locos desde el principio. “Para conquistar una cabeza de playa, debes tener suficiente cobertura de fuego y aire, especialmente al ingresar al centro del poder militar venezolano. En La Guaira, solo está el cuerpo de infantería de la Armada, pero tienes Caracas cerca y dos batallones de infantería muy poderosos que pueden decidir cualquier operación militar «, dice una de las fuentes consultadas. El contenido de las evaluaciones de Goudreau, según algunos de los quien lo conoció, dio la idea de su distancia de la realidad: «Cada uno de mis hombres equivale a 500 combatientes venezolanos».

Esta antigua boina verde asistió a otra reunión en junio de 2019. Lo acompañó un puertorriqueño llamado Lorenzo, que actuó como intérprete y se reunió con Clíver Alcalá, quien también estaba con un traductor, el teniente venezolano en el exilio Arturo Gómez. Residentes Los participantes evaluaron el costo de la operación, que al principio era de US $ 700,000 y, posteriormente, fue de 1,8 e incluso 3 millones.

El entorno de Leopoldo López quería que se pronunciara la última palabra, lo que generó tensiones entre los presentes. Tanto es así que Toledo y Betancourt informaron al día siguiente de la necesidad de remover a Alcalá, ya que el ex general ya había sido sancionado por la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) de los Estados Unidos. Lanzaron una propuesta al teniente Gómez Morantes para liderar el ataque. Según las fuentes consultadas, esto grabó la conversación y se la envió a Alcalá. Y así fue como ocurrió la primera fractura entre los sectores militar y político. Contactado por EL PAÍS, Toledo garantiza que nunca tuvo nada que ver con Alcalá y que lo denunció desde que fue elegido diputado por el Estado de Zulia. Además, está completamente disociado del desarrollo final de la Operación Gedeón en las costas venezolanas.

El ex general en ese momento no tenía más de 70 hombres dispersos en algunas de las casas de campo de La Guajira, a pesar de jactarse públicamente de 300 soldados. La falta de ingresos profundizó su malestar. Estos hombres no tenían una dieta saludable y algunos se enfermaron porque no tenían acceso al agua potable, según al menos tres personas conscientes de la situación en los campamentos. Solo más tarde recibió algunos fondos y la situación mejoró. Alcalá incluso llegó a comprar camisetas y calzado deportivo para entrenar.

Para entonces, en el verano de 2019, Jordan Goudreau ya estaba instalado en una casa en el afluente norte de Bogotá con al menos cuatro personas: un estadounidense, un puertorriqueño, un hondureño y un mexicano.

El papel de la inteligencia colombiana.

Una de las incógnitas es el papel de la inteligencia colombiana. Según las fuentes consultadas, el abandono de los campamentos y el diseño del plan contribuyeron a la relajación de la vigilancia por parte de los servicios de inteligencia de Estados Unidos y Colombia. Sin embargo, al menos Clíver Alcalá ha estado en contacto con la Dirección Nacional de Inteligencia de Colombia (DNI) desde su llegada al país. En la sección final del último mandato de Juan Manuel Santos (2010-2018), fue recibido por el general Juan Carlos Buitrago, entonces subdirector de la agencia, y en mayo del año pasado fue sorprendido en medio de la celebración de una cumbre de Carlos. Narváez, subdirector de operaciones, con quien tuvo una relación durante meses.

En todo momento, según diversas versiones, Toledo y Betancourt se jactaban de tener contactos en el gobierno colombiano, con el ex presidente Álvaro Uribe o el entonces embajador colombiano en los Estados Unidos, Francisco Santos. El actual jefe del DNI era el jefe de la Casa Militar durante el mandato de Uribe. La sección más radical de la oposición sospecha de Iván Duque, a quien atribuye una gran precaución el 23 de febrero, y se considera más como el ala más difícil del Centro Democrático, un partido fundado por Uribe. Sin embargo, no se proporcionó evidencia de que estos contactos ocurrieran con frecuencia o fueran fluidos.

Quedan dudas sobre si alguien en el gobierno fue informado y dejó a los hombres de Alcalá y Goudreau para continuar actuando. En cualquier caso, independientemente de la intensidad de la vigilancia de Colombia, los agentes se encontraron con una serie de personalidades que, al principio, cometieron cualquier tipo de conspiración. “En Venezuela, todas las conspiraciones han fallado por cinco razones: porque hay algunos mitómanos, personas que dicen que tienen 50 batallones listos para intervenir y eso no es cierto; porque hay muchos delirios, las personas que piensan que si dan un paso, muchos los seguirán; porque hay estafadores, personas que han convertido la necesidad de restaurar la democracia en Venezuela en un negocio; el cuarto son los ignorantes, personas que no conocen las artes y ciencias militares; y el último son los locos, con componentes de vanidad y ego ”. Estas palabras, de un antiguo alto mando militar, son de alguna manera la unión entre las instalaciones y lo que vino después.

La organización de la operación en Colombia fue complicada. Otros dos oficiales venezolanos entran en escena, el teniente coronel Illich Sánchez y Rafael Pablo Soto Manzanares, quienes jugaron un papel decisivo en el motín del 30 de abril, al mismo tiempo que el mayor Nieto Quintero y Rodney Pacheco, considerados uno de ellos. de los agentes de seguridad de Juan Guaidó. Fueron ellos quienes, entre fines del verano pasado y principios del otoño, comenzaron a hablar con un grupo de exiliados militares liderados por los hermanos Sequea, especialmente Juvenal y Antonio Sequea, quienes fueron detenidos por las autoridades venezolanas en un intento de aterrizar el 3 Mayo. «Illich Sánchez y Soto Manzanares recomiendan a Leopoldo López que reanude el contacto con estas personas nuevamente, ya que los hermanos Sequea serían los responsables de la operación», dice una de las fuentes familiarizadas con los movimientos.

Poco después, entre fines de noviembre y principios de diciembre, Antonio Sequea es detenido en el aeropuerto El Dorado de Bogotá mientras intentaba volar a España con un pasaporte falso. Se desconocen los motivos de este viaje, aunque la sospecha de los operadores atentos al plan es que estaba relacionado con la búsqueda de financiamiento. Ex general Hugo Carvajal, apodado Pollo, Hoy fugitivo de la justicia española, fue el jefe de Sequea y en 2019 apoyó públicamente la causa de Guaidó.

Hay un vacío en el tiempo que aún no ha sido aclarado y cubierto por un manto de especulación y certeza. Después de que la Operación Gedeón explotó hace dos semanas, se supo que había sido planeada originalmente por los ayudantes de Guaidó, siendo el líder visible J. J. Rendón. El estratega venezolano insistió en que, entre octubre y noviembre, ante las demandas de Goudreau, rompió con él. Sin embargo, la antigua boina verde siguió adelante con sus propósitos. Quien lo aprobó es un signo de interrogación, mientras que muchos dudan de que los servicios de inteligencia colombianos no supieran sobre sus movimientos en la capital colombiana y en todo el país. Al menos tres fuentes saben que están tratando de seguir el hilo de dinero que podrían haber recibido, ya que no dudan de que, a través de cifras, el financiamiento continúa llegando para la operación que falló. Vea si ese dinero provino de la oposición, como muchos piensan porque hay un sector convencido de que la intervención militar es la única solución, o del gobierno de Maduro, que descubre los planes, es algo que no se aclara actualmente.

Operación de contrainteligencia

Por otro lado, pocas personas hoy dudan de que la operación haya sido infiltrada o penetrada por personas del régimen de Maduro. A finales del año pasado, las sospechas se extendieron a los sectores de la oposición. El presidente venezolano se refirió en algunas apariciones públicas a supuestos «rambos» que conspiraron desde Colombia, una descripción que se ajusta a la figura de Goudreau. En segundo lugar, según la información publicada por las Fuerzas Armadas Nacionales Bolivarianas (FANB), en enero, Chavismo realizó una operación, cerca de las playas, donde hubo un intento de incursión marítima. Las fuerzas de seguridad invadieron hoteles, refugios y posadas en busca de Clíver Alcalá, cuyo hermano es el embajador de Venezuela en Irán, y ciudadanos puertorriqueños, hondureños y estadounidenses. Un rasgo que coincide con las nacionalidades de los hombres que compartieron una casa con Goudreau en Bogotá. Además, los hombres uniformados realizaron un ejercicio para defender el puerto, llamado Punto de Resistencia Bravo.

También se simuló el cierre de la ciudad de Caracas, ubicada a unos 30 kilómetros de la costa. Al registrar el interrogatorio de Luke Denman, uno de los mercenarios estadounidenses detenidos, dice que su misión era tomar el control del aeropuerto para permitir que los aviones estadounidenses aterricen y saquen a Maduro del país. Aunque no lo mencionó abiertamente en sus primeras declaraciones, el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar en Maiquetía está cerca del puerto de La Guaira.

El 11 de marzo, además, el ejército venezolano capturó a un teniente llamado Figueroa Fernández en una zona fronteriza de La Guajira conocida como Trocha número 30. El arresto tuvo lugar en uno de esos cientos de caminos informales que conectan Colombia con Venezuela y fue fortuito, según una fuente militar, porque el policía conducía a gran velocidad por un sendero. Según FANB, dejó el vehículo y dijo que estaba dispuesto a colaborar. Solo dos semanas después, las autoridades colombianas confiscaron un arsenal de armas, pero no hicieron pública la operación durante unos días. Sin embargo, Nicolás Maduro tarda siete horas en mencionar la detención, mientras que el ministro de Comunicación, Jorge Rodríguez, al día siguiente, brinda detalles del plan de Goudreau y Clíver Alcalá. Cuando se entregó a los Estados Unidos, a muchos miembros de la oposición les resultó poco práctico continuar con el plan. Sin embargo, la operación continuó.

Agitación generada

Las consecuencias de la Operación Gedeón aún son impredecibles, pero no hay duda de que ha sacudido las aspiraciones de Guaidó y su mayor tesoro: el apoyo internacional. Las fuentes consultadas, dentro y fuera de Venezuela, en varios países, admiten que la incomodidad generada en los Estados Unidos por la confusión de hace dos semanas fue enorme. Lo mismo es cierto en Colombia y algunos países de Europa. Si el apoyo a Guaidó no se ha ampliado, es porque todos los actores saben que él es la única figura que aún articula una unidad contra Maduro, al menos a nivel nacional.

Algo similar sucede en Venezuela. Los desacuerdos crónicos de la oposición no se hicieron esperar, especialmente en particular. En público, el partido de Primera Justicia de Henrique Capriles, que permanece en Venezuela y Julio Borges, exiliado en Colombia, fue el único en criticar lo sucedido y exigió que Guaidó rompiera con J. J. Rendón. «Parece que entramos en la máquina de Marty Mcfly y volvimos a 2018», resume una de las fuentes, frente al desafío que enfrenta la oposición.

En Chavismo, tampoco hay una posición clara sobre qué hacer ante un nuevo intento de expulsar a Maduro. Celebran que la oposición les ha dado, sin costo, una unidad dentro de las fuerzas armadas que cubre, al menos por ahora, las grietas internas. Un sector, liderado por el propio Maduro y cuya figura más visible es Jorge Rodríguez, ministro de comunicación, está a favor de no actuar contra Guaidó, es decir, descarta la posibilidad de arrestarlo, a pesar de que los ataques contra él se han intensificado. y el asedio de tu círculo más cercano. Rodríguez siempre ha estado a favor de la idea de que el líder de la oposición termina cometiendo errores y eso los beneficia. Sin embargo, hay otro lado, dirigido por Diosdado Cabello, numero dos de Chavismo, quien siente que la autoridad del gobierno sufre un golpe, aunque sea leve, cada vez que se evidencia un intento de fracturar a las fuerzas armadas.

La Operación Gedeón, un nuevo plan loco, sacudió a Venezuela en medio de una pandemia de 19 naciones. Antes de la llegada del coronavirus, la oposición y el chavismo finalizaron un acuerdo para la restauración del CNE, con vistas a las elecciones parlamentarias programadas para finales de este año. La pandemia lo detuvo todo. No solo en la esfera política. La crisis para los venezolanos ha empeorado; La hiperinflación ha aumentado nuevamente, la escasez de combustible es total. Hasta hace unas semanas, los miembros de la oposición mantenían canales abiertos con el gobierno para tratar de aumentar el flujo de ayuda humanitaria. Una parte de los críticos de Maduro, dentro y fuera de Venezuela y una gran parte de la comunidad internacional, difundió la necesidad de llegar a un acuerdo humanitario para abrir la posibilidad de iniciar una negociación política. «Tener voluntad política no es necesariamente lo mismo que tener un acuerdo político», dice una fuente. Sin embargo, todavía hay líderes fuertes que creen que la caída de Maduro es solo cuestión de tiempo y continúa alimentando el fuego de la intervención. Así que hay muchos que preguntan: ¿cuál será el próximo plan loco?

Valentino

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