Los mercados húmedos de China no son lo que algunas personas piensan que son

Los mercados húmedos de China no son lo que algunas personas piensan que son

Eso puede ser sorprendente, porque recientemente el término mercado húmedo se ha convertido casi en sinónimo de Covid-19 para algunas personas en Occidente.

Hablando el 3 de abril, el principal especialista en enfermedades infecciosas de Estados Unidos, Anthony Fauci, le dijo a Fox News que todos los mercados húmedos deberían «cerrarse de inmediato», diciendo que no podía entender por qué todavía estaban abiertos.

Pero los mercados húmedos, a diferencia de los mercados secos, que venden productos no perecederos como granos o productos para el hogar, son simplemente lugares que ofrecen una amplia gama de productos frescos. Algunos, pero no todos, también venden animales vivos. Se los conoce como «húmedos» debido al hecho de que los pisos a menudo se limpian con una manguera después de que los vendedores lavan las verduras o limpian el pescado.

Los mercados húmedos que venden animales vivos pueden arriesgarse a crear los tipos de condiciones peligrosas donde los virus pueden propagarse de los animales a los humanos, debido a los espacios cerrados y las prácticas potencialmente insalubres, especialmente si mantienen animales raros o aquellos capturados de salvaje, dicen los expertos.

La epidemia de SARS de 2003, por ejemplo, estuvo relacionada con la venta de gatos de civeta en la provincia de Guangdong.

Sin embargo, la mayoría de los mercados húmedos no son placas de Petri de virus llenas de animales exóticos listos para ser sacrificados.

Para una gran proporción de personas en China y en toda Asia, son solo lugares para ir a comprar alimentos frescos, como pollo, cerdo, pescado y verduras, a precios asequibles.

Comercio de vida silvestre de miles de millones de dólares

Los mercados húmedos son una vista común no solo en China continental sino en toda Asia.

En Hong Kong, por ejemplo, existe una red generalizada de mercados húmedos donde miles de lugareños compran diariamente sus carnes y verduras. Hay uno en casi todos los distritos y ninguno de ellos comercia con animales exóticos o salvajes.

También se pueden encontrar mercados similares en Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur, Taiwán, Tailandia y Vietnam.

Sin embargo, algunos mercados húmedos pueden proporcionar una salida para el comercio de vida silvestre exótica, que según un informe del gobierno chino de 2017 valió la pena. más de $ 73 mil millones.

Pero el comercio, aunque lucrativo, de ninguna manera es convencional. El consumo de carnes silvestres no es común, especialmente en las grandes ciudades, y los consumidores a menudo tienen que viajar a sitios específicos para comprar animales raros o exóticos.

El gobierno chino revela un borrador de la lista de animales que pueden criarse para carne

Después de que las autoridades del SARS en varias provincias intentaron abordar el comercio de vida silvestre, prohibieron la venta de algunos animales, como gatos civetas y serpientes, pero muchas de las prohibiciones no se aplicaron o se eliminaron en silencio.

En respuesta a la pandemia de coronavirus, el gobierno chino prohibió temporalmente el comercio de animales salvajes por alimentos a fines de febrero y actualmente está redactando una ley permanente para reforzar aún más los controles.
Según los medios estatales chinos Xinhua, al menos 94% de los mercados húmedos de China continental había sido reabierto a partir del 22 de marzo. Sin embargo, aún no está claro cuántos de ellos dejaron de comerciar con animales salvajes.

«En vista de Covid-19, es comprensible que en todo el mundo haya llamados a cerrar todos los mercados húmedos», dijo Duan Biggs, investigador principal del Instituto de Investigación de Futuros Ambientales de la Universidad Griffith de Australia.

«Sin embargo, es poco probable que una prohibición completa sea una solución sostenible a este riesgo, como lo demuestran los intentos fallidos anteriores de prohibiciones y cierres. En cambio, las nuevas políticas y regulaciones deben incorporar evidencia científica junto con la consideración de diferentes percepciones culturales y valores hacia la vida silvestre , comercio y consumo de vida silvestre «.

En esta imagen tomada el 10 de julio de 2019, un carnicero corta un trozo de carne de cerdo en su puesto en un mercado en Beijing.

Prácticas cambiantes

Tradicionalmente, los consumidores en China siempre han favorecido los productos frescos, prefiriendo hacer varios viajes al mercado cada semana para comprar carne, pescado y verduras, en lugar de ir al supermercado para comprar una tienda semanal. Pero en los últimos años, como en todo el mundo, los mercados húmedos han perdido terreno frente a los supermercados, especialmente entre los consumidores más jóvenes.

Las tiendas de comestibles en línea, respaldadas por gigantes de Internet que tienen dinero para gastar y sofisticados sistemas logísticos, también están ganando terreno.

Incluso las generaciones mayores, que tienen el hábito de comprar en mercados húmedos de por vida, están siendo atraídas a nuevos servicios como Heiba ​​(Freshhippo) de Alibaba con generosos descuentos y promesas de seguridad y trazabilidad de sus productos. Solo Hema tenía 197 escaparates en China a fines de 2019.

Las restricciones de viaje durante el virus han acelerado la tendencia a alejarse de los mercados húmedos. Las tiendas de comestibles en línea se convierten en una necesidad diaria cuando las personas en China fueron encerradas en sus hogares.

Eliam Huang, analista de Coresight, dijo que el brote obliga a los usuarios a adaptarse a la tendencia; de lo contrario, dudarían en hacerlo. «La crisis hace que las personas estén más preparadas para el futuro techy», dijo.

Pero por ahora, desalentar a las personas de usar mercados húmedos por completo no es una solución viable. El ingeniero ambiental y humanitario de la Universidad de Sydney, Petr Matous, dijo que los mercados húmedos juegan un papel importante en la seguridad alimentaria para muchas comunidades de bajos ingresos, tanto en China como a nivel mundial, que no tienen acceso a opciones en línea.

«Abolir los mercados húmedos puede dar la ilusión de resolver la causa de la situación actual, pero los problemas reales son más profundos que eso», dijo en un correo electrónico.

Muchos expertos coinciden en que poner fin al comercio ilegal de animales es el medio más importante para prevenir la próxima pandemia, y eso significa una mejor regulación y una aplicación más estricta, especialmente a nivel local.

Sin embargo, a largo plazo, una regulación aún mejor podría no detener por completo el comercio ilegal de vida silvestre si la demanda persiste; simplemente pasará a la clandestinidad, según el Fondo Mundial para la Naturaleza.

«Esta crisis de salud debe servir como un llamado de atención para la necesidad de poner fin al uso no sostenible de animales en peligro de extinción y sus partes, como mascotas exóticas, para el consumo de alimentos y por su valor medicinal percibido», dijo la organización.

Valentino

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