Las protestas de George Floyd comienzan a provocar cambios reales en los departamentos de policía | Internacional

Las protestas de George Floyd comienzan a provocar cambios reales en los departamentos de policía | Internacional

Cuando el alcalde de Los Ángeles presentó su presupuesto para este año, la policía de la ciudad recibió un aumento del 7% en su juego. Eso fue en abril. El miércoles pasado, el alcalde anunció una reducción de al menos US $ 150 millones (unos 132 millones de euros) en el presupuesto policial, que pasará a programas sociales para la comunidad negra. No fue solo un gesto. La ola de indignación en los Estados Unidos por la muerte de George Floyd a manos de la brutalidad policial en Minneapolis está llevando al anuncio de reformas en algunas ciudades impensables hasta hace una semana.

Aumentar el dinero asignado a la policía de año en año es algo que ni siquiera se discute en una gran ciudad. Por ejemplo, en Los Ángeles, cuyo departamento se convirtió en la imagen de la brutalidad y el racismo en las décadas de 1980 y 1990, ese presupuesto asciende a $ 1.8 mil millones al año (casi 1.6 mil millones de euros) para 10,000 agentes. En Nueva York, hay 5.600 millones de dólares (casi 5.000 millones de euros) para 36.000 agentes. Son departamentos gigantes para los que es muy políticamente sensible tocar dinero y, en el plano legal, prácticamente inmunes a la justicia. Entonces, la cascada de reformas anunciada esta semana podría ser un antes y un después en la relación entre los políticos y las ciudades de los Estados Unidos con sus fuerzas policiales.

La muerte de un detenido parece ser lo único que nos hace revisar la forma en que opera la policía en los Estados Unidos. Esto ya sucedió en 2014, cuando el uso de cámaras en uniformes se generalizó después de la muerte de Michael Brown en Ferguson. La falta de testimonios concluyentes sobre lo sucedido había impedido que los agentes fueran procesados. Pero lo que está sucediendo ahora revela un debate más profundo.

En Minneapolis, el centro de las protestas, las autoridades anunciaron el viernes un acuerdo con la policía para prohibir el uso de técnicas de inmovilización en el cuello, la rodilla o el brazo. En Nueva York, la restricción del cuello estaba teóricamente restringida cuando el mundo pudo ver la muerte de Eric Garner en 2014, después de que dijo una docena de veces que no podía respirar. En Los Ángeles, se ha prohibido cortar la circulación del cuello con el brazo desde 1982.

La realidad es que hay una gran área gris en las técnicas de inmovilización. Por ejemplo, se usa un collarín cervical que corta el flujo sanguíneo a la arteria carótida para inmovilizar a un sospechoso. En respuesta a las protestas, una docena de departamentos de policía de California han anunciado que dejarán de usar esta maniobra. El gobernador dijo el viernes que aprobaría una ley que prohíbe directamente a los oficiales de policía enseñar esta técnica. Iniciativas similares se han lanzado en Colorado y Wisconsin. En Seattle, el jefe de policía anunció que dejaría de usar gases lacrimógenos en las protestas durante 30 días para revisar sus tácticas de control de protestas.

Pero hay otro nivel de reforma que no es puramente operativo y que será más difícil que la decisión de un alcalde. La policía de los Estados Unidos es, en la práctica, inmune a la justicia debido a una doctrina desarrollada a lo largo de los años y conocida como inmunidad calificada. El principio básico es que un oficial de policía no cometió un delito, a menos que haya un precedente judicial claro con el cual compararlo. En ausencia de precedentes, hay cada vez menos condenas, lo que a su vez significa que hay menos precedentes. En este contexto, es notable que él acusó el asesinato en segundo grado del policía que mató a George Floyd y los cuatro que lo ayudaron. Solo tres policías fueron condenados por asesinato entre 2005 y 2019.

Hay otros ejemplos de que esto podría cambiar en esta ola de protestas casi sin precedentes que no desaparecen después de 10 días. En Buffalo, Nueva York, un periodista grabó que la policía empujaba a un hombre de 75 años que se acercaba para hablar con ellos. El hombre cayó hacia atrás y abrió la cabeza en el suelo. El video se volvió viral el viernes y dos policías fueron suspendidos de sus trabajos y salarios. En respuesta, 57 compañeros renunciaron. El sábado, se presentaron cargos de agresión contra los dos policías.

En Los Ángeles, varios videos cuestionan el papel de la policía durante las protestas masivas en estos días, algunos de ellos violentos. Estos son videos en los que los agentes de policía parecen golpear a las personas de forma gratuita y sin agresión previa. El jefe de policía Michel Moore no ofreció una defensa dura de las acciones de sus oficiales que podría esperarse de cualquier jefe de policía en cualquier otro momento de la historia y prometió investigar «incidentes aislados». El Departamento emitió una declaración alentando a cualquier ciudadano que sienta que sus derechos han sido violados.

Si bien las reformas operativas son un progreso, «no se puede reformar a la policía sin reducir drásticamente su tamaño y poder», dice. Aaron Littman, abogado especializado en abuso policial y profesor de la Universidad de California. El problema, dice Littman, no es solo reformar la forma en que la policía interactúa con los ciudadanos. “El punto general es que debería haber menos interacciones policiales con los ciudadanos, en principio. Entiendo que miramos a los muertos, pero en los videos de las manifestaciones vemos que hay muchas interacciones que causan mucho daño y que no son muertes. «Para poner en perspectiva dónde estamos en términos de reforma policial, concluye:» Los agentes de policía que asesinan a alguien a sangre fría frente a una cámara serán procesados. Bueno, es un paso. Pero no estamos cerca del último paso «.

Valentino

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