La pesadilla Brexit de Boris Johnson vuelve en el peor momento posible

La pesadilla Brexit de Boris Johnson vuelve en el peor momento posible

Aquí es donde están las cosas: el Reino Unido dejó formalmente la UE el 31 de enero. Desde entonces, ha estado en un período de transición en el que todavía obedece las normas de la UE a cambio de los negocios habituales en áreas clave, principalmente en el comercio.

El objetivo principal del período de transición era crear un espacio en el que ambas partes pudieran negociar con seguridad su relación futura sin causar interrupciones a las empresas y los ciudadanos. Sin embargo, este período de transición finaliza el 31 de diciembre y las fuentes de ambas partes dicen que estas negociaciones no van muy bien.

La pandemia no ayudó con el estancamiento político. Los equipos de negociación no pudieron reunirse físicamente, confiando en herramientas de videoconferencia. La próxima ronda de negociaciones virtuales comienza el martes, pero fuentes de ambas partes dijeron que había dañado la calidad de las negociaciones, ya que los individuos no pudieron separarse para hablar en privado sobre la resolución de problemas espinosos. Y la magnitud de la crisis del coronavirus ensombreció la urgencia de las negociaciones del Brexit.

Ahora se espera que Johnson pase junio mirando negociaciones complicadas y difíciles con el bloque comercial más grande del mundo, así como supervisando la respuesta a la peor crisis de salud pública del país en décadas.

Ambas partes acordaron que junio se utilizaría como un período para reflexionar sobre si hay un acuerdo a la vista o si deberían respetuosamente poner una bala en las negociaciones y prepararse para un escenario sin acuerdo.

Ningún acuerdo es aceptado casi universalmente como el peor resultado posible. La economía británica depende en gran medida de las importaciones procedentes de Europa. La interrupción máxima de este comercio afectaría las cadenas de suministro, convirtiendo la vida en un infierno para las empresas, como los fabricantes de automóviles, que dependen de ellas y provocando una posible escasez de artículos domésticos esenciales, como alimentos, para los consumidores. Numerosos estudios predijeron que tendría un gran impacto económico en las familias y el país en general.

Aunque ni el Reino Unido ni la UE afirman querer este resultado, los negociadores temen que el estancamiento político signifique que sea cada vez más probable. «La UE está siendo irracional, exigiendo que si queremos un acuerdo de libre comercio, tengamos que seguir las normas de la UE», según un funcionario del gobierno del Reino Unido, que no estaba autorizado a hablar sobre el asunto. en proceso. negociaciones «Claramente, saben que no podemos aceptar esto. Si lo hiciéramos, ¿cuál habría sido el propósito del Brexit?» dijo la misma fuente.

Las reglas a las que se refieren son una parte particularmente complicada de las negociaciones, conocidas como «igualdad de condiciones». Es esencialmente un acuerdo sobre ciertas reglas y estándares diseñados para evitar que las empresas las debiliten por un lado. El mercado único de la UE es el mayor bloque económico del mundo. Su campo de juego nivelado es supervisado por los tribunales e instituciones de la UE. Y si el Reino Unido quiere acceso libre de aranceles después del período de transición, como fue la posición de Johnson el otoño pasado, cuando hizo un acuerdo inicial de Brexit con la UE, entonces la UE deberá firmar esas reglas.

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La igualdad de condiciones no es la única área donde Bruselas y Londres no se encuentran cara a cara. Hay desacuerdos sobre los derechos de pesca, la seguridad y la gobernanza, y sobre qué sucede exactamente en la isla de Irlanda. Sin embargo, los negociadores en Londres y Bruselas confían en que una crisis largamente esperada, causada por el borde del acantilado, unirá a las dos partes. No se puede decir lo mismo de las diferencias en un campo de juego nivelado.

El Reino Unido dice que abandonará sus ambiciones de libre comercio arancelario con la UE si la UE disminuye su igualdad de condiciones. La UE no está interesada en esta idea porque cree que no hay suficiente tiempo en el período de transición para negociar aranceles.

Teóricamente, Johnson podría ganar más tiempo si quisiera tomar esa ruta. Tiene hasta el 30 de junio para solicitar una extensión del período de transición. Sin embargo, sería tan políticamente tóxico que hacerlo ahora parece impensable para los asesores de Johnson. Es esta toxicidad del debate Brexit lo que no hace que el acuerdo sea más probable, ya que cualquier capitulación percibida pondría a Johnson en problemas con sus partidarios.

Además, la pandemia extrañamente crea una oportunidad para enmascarar el considerable impacto negativo que un Brexit sin asentamiento puede tener en la economía del Reino Unido. «Hay una cierta lógica al decir que vamos a lidiar con ambas perturbaciones económicas al mismo tiempo», dice Anand Menon, director del grupo de expertos del Reino Unido para cambiar Europa.

«Desde las cadenas de suministro hasta la forma en que se gestiona toda la economía, todo cambiará como resultado de este virus. Por lo tanto, aunque los dos no están realmente relacionados y pueden empeorar el otro, puedo ver cierta lógica política al hacer todo al mismo tiempo». .

Mejor aún, la pandemia crea espacio para que el gobierno arroje dinero en cualquier colisión importante en el camino, en caso de que ocurra lo peor.

«Ciertas partes de la economía se verán afectadas por el Brexit y el coronavirus», dice Raoul Ruparel, consultor de Brexit de la predecesora de Johnson, Theresa May. «Si Johnson gastó dinero del gobierno para aliviar el impacto en estas áreas, puede encontrar que hay menos oposición que si estuviera gastando el dinero para compensar el impacto del Brexit solo, ya que existe una unidad mucho mayor en el espectro político sobre la necesidad de «estos gastos para ayudar a recuperar Covid-19».

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En Bruselas, los estados miembros llegaron a un acuerdo de que no había acuerdo al final del año por algún tiempo. «Ya no estamos invirtiendo emocionalmente en las decisiones del Reino Unido», dijo un diplomático europeo con sede en Bruselas. «Es un país fuera de la UE, estamos enfocados en nuestra recuperación del coronavirus», dijo la misma fuente.

Este nivel de indiferencia no es infrecuente en las instituciones de la UE, donde un funcionario negociador dijo encogiéndose de hombros que «el Reino Unido es libre de hacer lo que quiera» y que Bruselas está preparada para un «impasse» al final de junio. .

La UE ha creído durante algún tiempo que manejará el choque sin un acuerdo mejor que el Reino Unido. «La UE sabe que está en una posición más sólida. Sí, ningún acuerdo es malo para ellos, pero es mucho peor para el Reino Unido», dice Thomas Cole, un ex negociador de la UE. «Es cierto que ambas partes son iguales a los soberanos, pero son muy conscientes de que no necesitan hacer el tipo de concesiones que el Reino Unido necesita hacer».

Y al igual que en el Reino Unido, el coronavirus puede facilitar algunos cálculos sin un acuerdo para que la UE se trague a largo plazo. «Paradójicamente, esto puede hacer que aspectos de ningún negocio sean más manejables para la UE», dice Fabian Zuleeg, director ejecutivo del Centro de Política Europea. «Las empresas que quisieron reducir sus operaciones europeas después de Covid pueden decidir que es más fácil cerrar completamente las oficinas y fábricas del Reino Unido. De hecho, resuelve algunos problemas de alguna manera».

Por supuesto, ninguna de las partes quiere un acuerdo y ambas aún les dicen a los periodistas que están comprometidas a romper ese punto muerto y llegar a una solución mutuamente beneficiosa. Sin embargo, es probable que la culpa política que está ocurriendo actualmente empeore con el otoño de junio, si la historia del Brexit es buena.

Si las negociaciones colapsan, las dos partes esperan que la otra parte intente señalar con el dedo y actuar como una víctima. Esto puede adaptarse políticamente a Johnson en el corto plazo, ya que interpreta al valiente líder que enfrenta el acoso escolar en Europa. Pero, como Menon señala, el mundo post-Covid ya parece ser un lugar confuso e impredecible.

«Todos están enojados con China, y Dios sabe lo que sucederá en las elecciones estadounidenses», dijo. «¿Realmente el Reino Unido quiere pelear con Europa a medida que emerge de la pandemia y entra en su nuevo y valiente futuro?»

Entonces, si Boris Johnson se toma en serio el hecho de querer evitar acuerdos, la mezcla de negociaciones se congela, las dos partes se distraen por una pandemia y esta apremiante fecha límite de junio hace que el comienzo del verano sea infernal.

Bernabé

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