La infección por coronavirus no se trata solo de higiene y distancia. Es la hora.

La infección por coronavirus no se trata solo de higiene y distancia. Es la hora.

Él está usando una máscara. Lávate las manos con jabón. Manténgase al menos a 6 metros de distancia de los demás. Si se reúne con otros, salga afuera en lugar de adentro.

Sin embargo, todavía hay un aspecto con respecto a la infección, que ha recibido menos atención. La evidencia creciente sugiere que la infección por Covid-19, como con otras enfermedades, está relacionada con una infección prolongada hora expuesto al virus. Cuanto más tiempo permanezca en un entorno que pueda contener el virus, mayor será su riesgo de enfermarse.

La Dra. Erin Bromage, una inmunóloga comparativa y profesora de biología en la Universidad de Massachusetts Dartmouth, lo resumió con una breve y dulce ecuación: «Infección exitosa = exposición al virus x tiempo«.

La idea principal es que los humanos se infectan cuando se exponen a una cierta cantidad de partículas virales. Este umbral viral se puede alcanzar al estornudar o toser en una persona infectada, que libera una gran cantidad de partículas virales en el aire. Pero una persona infectada que habla o incluso respira aún libera algunos virus en el aire y, durante un largo período de tiempo, en un espacio cerrado que aún podría infectar a otros.

«Cuanto más tiempo pasas en ese ambiente, es decir, minutos u horas en el interior, cuanto más virus respiras, más se puede acumular y luego establecer una infección», dijo Bromage. «Por lo tanto, siempre es un equilibrio entre la exposición y el tiempo. Si obtiene un alto nivel de exposición, es poco tiempo (hasta la infección y si tiene un) bajo nivel de exposición, es mucho tiempo antes de que esta infección pueda establecerse». «.

La importancia del tiempo expuesto a un virus es relevante para todas las enfermedades infecciosas, desde el sarampión hasta la tuberculosis y la Covid-19, dijo el Dr. Kent Sepkowitz, especialista en enfermedades infecciosas en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en Nueva York.

De hecho, es La teoría detrás del seguimiento de contactos, que intenta localizar y contactar a cualquier persona que haya pasado mucho tiempo cerca de una persona infectada.

Bromage dijo que su fórmula simple sugiere que un corto viaje de compras conlleva un riesgo relativamente bajo de infección, pero los empleados en las mismas tiendas por turnos de ocho horas tienen un riesgo más alto.

«A pesar de que hay un virus en ese entorno, esperamos que no haya tenido tanto tiempo para llegar a esa dosis infecciosa. Sin embargo, los empleados están en ese entorno», dijo. «Entonces, lo que no me infectaría, y debido a que no obtuve ese número de dosis infecciosa, tiene un efecto mucho más fuerte o mayor en un empleado que recibe esa dosis baja todo el día».

Ejemplos de gimnasia, restaurante y coro, como ejemplos.

Varios estudios de caso de brotes de Covid-19 en los últimos meses muestran los peligros de pasar mucho tiempo en el interior con una persona infectada, incluida una práctica de coro en el estado de Washington, un restaurante chino y un gimnasio en Corea del Sur .

En el estado de Washington, solo una persona infectada asistió a una práctica de coro de dos horas y media el 10 de marzo, según un informe publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El informe dice que de los 61 participantes, 53, o el 87% del grupo, desarrollaron Covid-19 más tarde.

Nadie informó el contacto físico entre los participantes de la práctica, pero se mantuvieron juntos. El informe dijo que los asientos estaban separados por 6-10 pulgadas, pero había asientos vacíos entre algunos de los miembros. El coro se dividió en dos grupos durante parte de la práctica, y los miembros se acercaron para esa sesión de 45 minutos, dijeron.

Cómo se propagó el coronavirus de un miembro al 87% de los cantantes en un coro de Washington
Otro ejemplo del peligro de exposición prolongada se produjo en un restaurante en Guangzhou, China, el 24 de enero. Durante el almuerzo, que duró aproximadamente una hora, una persona infectada se ha diseminado El virus de cuatro personas en su mesa, dos personas en una mesa cercana y tres personas en otra mesa cercana.
El estudio concluyó que la transmisión del virus fue causada por la ventilación del aire acondicionado en el restaurante y los restaurantes recomendados también aumentan la distancia entre las comidas. mejorar su ventilación.
Finalmente, investigadores en Corea del Sur han vinculado más de 100 infecciones por coronavirus en un taller de cuatro horas para instructores de acondicionamiento físico a mediados de febrero, según una investigación publicada en «Emerging Infectious Diseases», una revista de los CDC.

Cerca de 30 instructores asistieron al taller original, que tuvo lugar en Cheonan, Corea del Sur. Entrenaron intensamente durante cuatro horas y, aunque ninguno tenía síntomas en ese momento, ocho instructores finalmente dieron positivo para el virus.

Menos de un mes después, los investigadores identificaron 112 casos de coronavirus relacionados con las clases de baile en una docena de instalaciones diferentes. La mitad de los casos fueron el resultado de la transmisión directa de instructores a estudiantes, y algunas personas continuaron infectando a otros fuera del aula.

Los cursos relacionados con la transmisión tuvieron entre cinco y 22 estudiantes y tuvieron lugar en espacios pequeños durante casi una hora. De los 217 estudiantes expuestos a instructores infectados, 57, o aproximadamente uno de cada cuatro, completaron las pruebas positivas.

¿Cuánto tiempo es demasiado largo?

Debido a que la experimentación humana con virus no es ética, los datos son limitados exactamente cuánta exposición y tiempo se requieren para una infección. El número también varía según la persona, ya que las personas mayores o inmunocomprometidas tienen umbrales más bajos de infección.

«Datos insuficientes para definir con precisión la duración del tiempo de exposición prolongada» Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen en su sitio web. «Las recomendaciones varían según la duración de la exposición, pero se pueden utilizar 15 minutos de exposición cercana como definición operativa».

Sepkowitz dijo de manera similar que los tiempos de exposición más cortos son más seguros, pero no existe una regla estricta y rápida de cuánto tiempo es demasiado largo.

«Todos tienen un pequeño riesgo por minuto y es algo acumulativo», dijo.

La otra parte de la ecuación de Bromage, el problema de la «exposición al virus», también varía según las acciones en el espacio cerrado. Por ejemplo, dijo que los lugares más fuertes son más riesgosos porque las personas infectadas emiten más virus cuando hablan en voz alta o cuando cantan, como en el estudio de caso del coro de Washington.

Los lugares más tranquilos con menos partículas en el aire también pueden ser más pequeños. En el estudio de caso en Corea del Sur, uno de los instructores infectados enseñó Pilates y yoga, y ninguno de sus estudiantes contrajo el virus.

«Presumimos que la menor intensidad de Pilates y yoga no causó los mismos efectos de transmisión que las clases de baile de fitness más intensas», dijeron los investigadores.

Arman Azad de El Territorio contribuyó al informe.

Lucián

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