La atracción turística de Nueva Zelanda lucha mientras los visitantes se mantienen alejados del post-coronavirus

La atracción turística de Nueva Zelanda lucha mientras los visitantes se mantienen alejados del post-coronavirus

Queenstown, Nueva Zelanda (El Territorio) – Es una increíble mañana de otoño en Queenstown, Nueva Zelanda. Árboles de hojas naranjas bordean el tranquilo lago Wakatipu y las montañas colgantes, el género que se hizo famoso por «El señor de los anillos» de Peter Jackson, una torre en la distancia.

Es el lugar perfecto para una foto. Pero por ahora, hay muy pocos turistas.

«Por lo general, es tranquilo para nosotros en el invierno», dice Betty Perkins, propietaria de Million Dollar Cruise, que ha estado recorriendo el lago Queenstown durante 13 años. «Pero esa no es la paz».

No hay activos ahora coronavirus casos en Nueva Zelanda, un país de cinco millones de personas. Pero las fronteras permanecen cerradas y todavía no hay una fecha firme para el tan esperado bule trans-Tasman, que abriría viajes con vecinos Australia.

Queenstown, generalmente una de las atracciones turísticas más emblemáticas de Nueva Zelanda, siguió luchando.

Según Queenstown NZ, la organización responsable de comercializar el área, aproximadamente el 55% del PIB de la ciudad proviene del turismo, y las estadísticas gubernamentales muestran que el distrito de Queenstown-Lakes tiene uno de los más altos PIB en el país.
Pero la pandemia de coronavirus ha cambiado eso. Algunas cafeterías y tiendas de recuerdos alrededor del lago están cerradas. Los operadores de esquí, que generalmente comienzan a abrir a principios de junio, han pospuesto el inicio de la temporada. Atracciones clave como Shotover Jet bajaron los cañones y cerraron sus puertas hasta julio.

El puente giratorio Nevis de Nueva Zelanda solo puede ser la caminata más extrema del mundo, catapultando a las personas a casi 500 metros en solo unos segundos.

Tarifa personal

Todo esto significa que miles ya están sin trabajo.

El alcalde de Queenstown Lakes, Jim Boult, estima que alrededor de 7,000 personas están actualmente desempleadas, y los trabajadores migrantes representan aproximadamente la mitad de ellas. UNA informe reciente pronóstico La tasa de desempleo total de Queenstown aumentará de 1.1% en marzo de este año a 18.5% en marzo del próximo año, el doble de la tasa de desempleo nacional esperada.

Boult llevó la ciudad de uno de los más ricos de Nueva Zelanda a uno de los más pobres, dice Boult.

«La gente está preocupada, realmente preocupada por sus trabajos, su capacidad para asegurar a sus familias, su capacidad de pagar sus hipotecas y alquileres», dice el alcalde, y agrega que algunas personas que han perdido sus empleos el trabajo estuvo cerca de la jubilación.

«Al final del día, casi todos los trabajos en el distrito dependen de una cierta versión del turismo».

Perkins es uno de los afortunados: es dueño de su propio negocio y tienen un personal pequeño y pocos por encima de sus cabezas, lo que significa que no tuvieron que despedir a nadie. Sin embargo, ella estima que sus ingresos comerciales han disminuido en un 70% de lo normal.

«Solo tenemos que planificar, esperaremos a que Australia venga», dice ella.

Air New Zealand ha presentado su nuevo prototipo de cápsulas para dormir. «Economy Skynest» consistirá en seis áticos para dormir en la cabina Economy.

Esta es una situación similar para Dong Wang, quien conduce un pequeño camión de basura junto al lago. Es el único ganador de su familia, pero sus ganancias se han reducido de aproximadamente $ 200 en Nueva Zelanda ($ 130) por día a solo $ 50.

«No hay nada que pueda hacer», dice Wang, quien viene de China pero tiene una residencia permanente en Nueva Zelanda. «Encontrar un trabajo es muy difícil. Así que sigue adelante «.

Otros en Queenstown enfrentan un problema adicional: no son ciudadanos ni residentes permanentes de Nueva Zelanda, por lo que no califican para los beneficios de desempleo. Las estadísticas muestran que 40% de los residentes de Queenstown en el último censo nacieron en el extranjero, aunque no está claro cuántos son residentes permanentes.

Una trabajadora de una tienda de souvenirs de Queenstown, que llegó de China hace seis meses y no dio su nombre por temor a represalias, dice que estaba a punto de ser despedida. Si no puede encontrar otro trabajo, debería regresar a China, dice.

El consejo ofrece vales de alimentos, asistencia médica, pagos de servicios públicos e incluso ropa de abrigo, dice Boult, pero considera que el problema de los trabajadores migrantes desempleados es «una crisis humanitaria».

Atrayendo turistas

Por ahora, con las fronteras de Nueva Zelanda cerradas a casi todos los extranjeros, solo las personas que ya están en el país pueden visitar Queenstown.
En el pasado, los neozelandeses han evitado Queenstown porque tiene muchos turistas internacionales. La ciudad está tratando de atraerlos allí, Boult incluso hizo uno salto bungy para marcar la relajación de las restricciones de coronavirus en el país en mayo.

En un reciente fin de semana festivo, las empresas informaron haber visto un aumento a medida que personas de todo el país descendían a la ciudad.

Pero, dice Boult, las empresas «no sobrevivirán» solo a los viajeros locales. Espera que el globo trans-Tasman se ejecute en julio para la temporada de esquí, donde los australianos representan el 30-40% de los clientes.

«Esto es realmente una cosa o un descanso», dice, y agrega que si no hay una burbuja trans-Tasman en julio, más empresas fracasarán y se perderán más empleos.

Boult cree que Queenstown nunca podrá regresar a su turismo anterior a Covid en términos de la cantidad de llegadas y ya está buscando formas en que la ciudad pueda diversificarse, incluida la educación, el cine y el turismo médico. .

Simon Milne, profesor de turismo en la Universidad Tecnológica de Auckland, dice que todas las predicciones deben hacerse con un grano de sal. Pero dice que Queenstown, un lugar donde gran parte de la economía se basa en el turismo, se verá más afectado que muchas otras partes de Nueva Zelanda.

Sin embargo, para aquellos que aún pueden visitar Queenstown, la situación actual no es para nada mala.

Las canadienses Anna Wilhelmus y Kristy Caldwell estaban visitando Queenstown el viernes. Están ubicados en Christchurch, donde estudian medio año en el extranjero, pero han decidido ir a explorar la zona.

«Es bueno tenerlos nosotros mismos», dice Caldwell.

Lucián

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