En la pandemia de gripe de 1918, no usar una máscara era ilegal en algunas partes de Estados Unidos. ¿Qué cambió?

En la pandemia de gripe de 1918, no usar una máscara era ilegal en algunas partes de Estados Unidos. ¿Qué cambió?

Sin embargo, no siempre ha sido el caso que el uso de máscaras sea una tendencia asiática.

Hay muchos paralelismos entre las dos pandemias.

Si bien aún abundan las teorías de origen sobre el virus de 1918, se le asignó un nombre específico de país: la gripe española. La globalización facilitó su propagación a medida que los soldados que luchaban en la Primera Guerra Mundial se contagiaron de gripe en todo el mundo. Entonces, como ahora, los almacenes se reutilizaron en hospitales de cuarentena. Y un trasatlántico con pacientes infectados se convirtió en un tema de conversación.

Pero una diferencia notable es que fueron los Estados Unidos los que lideraron el mundo en el uso de máscaras.

En octubre de 1918, cuando San Francisco recibió la segunda ola de la pandemia, los hospitales comenzaron a informar un aumento en el número de pacientes infectados.

El 24 de octubre de 1918, el cuerpo legislativo elegido de la ciudad, la Junta de Supervisores de San Francisco, al darse cuenta de que era necesario tomar medidas drásticas con más de 4,000 casos registrados, aprobó por unanimidad la Ordenanza sobre la máscara de la influenza.

El uso de máscaras faciales en público se convirtió en obligatorio en suelo estadounidense por primera vez.

Adopción de máscaras.

Después de que San Francisco hizo las máscaras obligatorias en público, comenzó una campaña de sensibilización.

El alcalde de la ciudad, junto con miembros de la Junta de Salud, respaldó un bombardeo publicitario de la Cruz Roja que le dijo al público: «¡Use una máscara y salve su vida! Una máscara es 99% a prueba contra la influenza». Se escribieron canciones sobre el uso de máscaras, incluida una canción que contenía la letra: «Obedece las leyes y usa la gasa. Protege tus mandíbulas de las patas sépticas».

Cualquiera que se encuentre al aire libre sin una máscara podría ser multado o incluso encarcelado.

La campaña funcionó y otras ciudades californianas siguieron su ejemplo, incluidas Santa Cruz y Los Ángeles, seguidas de estados en todo Estados Unidos.

Y no fue solo América.

Al otro lado del Atlántico, se estaban tomando medidas similares: el Comité de la Academia de Medicina de París recomendó el uso de máscaras faciales en el cautiverio francés a principios de noviembre de 1918. Lo mismo hizo el Dr. Niven, el oficial médico de salud de Manchester, en el norte de Inglaterra.

En un caso de historia que se repite, esta semana el alcalde de Los Ángeles les pidió a las personas que usaran máscaras cuando salían de compras públicas.

A medida que el uso de máscaras se aceleró en Europa y América del Norte, el problema del suministro se agudizó.

Solo había un pequeño número de fabricantes especializados de máscaras, como la Prophylacto Manufacturing Company de Chicago, y no podían satisfacer el aumento de la demanda.

La producción casera fue la respuesta. En partes de América, las iglesias, los grupos comunitarios y los capítulos de la Cruz Roja se unieron, adquirieron la mayor cantidad de gasa que pudieron encontrar y realizaron sesiones masivas de fabricación de máscaras.

Un policía estadounidense con un "máscara de gripe" para protegerse del brote de gripe española después de la Primera Guerra Mundial

Periódicos y varios estado gobiernos en los Estados Unidos, vincularon máscaras a la guerra en curso en los campos de batalla de Europa en octubre de 1918 – «Máscaras de gas en las trincheras; máscaras de influenza en el hogar» prometieron al periódico Washington Times el 26 de septiembre de 1918, informando que 45,000 máscaras serían proporcionado a los soldados estadounidenses para evitar «la gripe española».

Cuando la Primera Guerra Mundial terminó el 11 de noviembre, los fabricantes de máscaras de gas que cumplían con los contratos del gobierno cambiaron a máscaras de influenza.

Uso de máscara policial

Leyes que usan máscaras en gran parte contaba con el apoyo del público y en su mayoría eran vigilados por consentimiento.

Tucson, Arizona, emitió una ordenanza de máscara facial el 14 de noviembre de 1918, con exenciones para los predicadores, cantantes y actores en teatros y maestros de escuela, todo lo cual se cree que está lo suficientemente lejos de su público. Poco después, el jefe de policía Bailey le dijo al ciudadano de Tucson no es que estuviera amenazando con arrestar a los malhechores, sino que, en su opinión, «ninguna reunión se considerará de moda a menos que los asistentes se vistan con máscaras».

Los policías de Seattle llevan máscaras faciales durante la epidemia de influenza de 1918, que se cobró millones de vidas en todo el mundo.

De vuelta en la costa oeste, San Francisco todavía estaba por delante de la curva cuando se trataba de promover el uso de mascarillas. El 25 de octubre de 1918, el San Francisco Chronicle publicó imágenes de primera plana de los principales jueces y políticos destacados de la ciudad, todos con máscaras faciales.

Pronto no hubo escapatoria con una máscara. Todos los trenes que llegaban a las estaciones de la costa oeste debían ser recibidos por comités de aliento con máscaras, grupos de mujeres voluntarias con máscaras para aquellos que no habían logrado adquirir uno fuera del estado.

Por supuesto, hubo algunos que ignoraron las reglas. En un combate de boxeo en California, una fotografía tomada con una linterna mostró que el 50% de los hombres en la audiencia no usaban máscaras. La policía amplió la imagen y la usó para identificar la máscara sin máscara.

Se advirtió a cada hombre que hiciera una «contribución voluntaria» a una organización benéfica para los hombres que luchan en el extranjero, o que sean procesados.

¿Funcionó la máscara con el trabajo?

Durante la pandemia de gripe de 1918, la investigación científica sobre el uso de máscaras todavía era en gran medida anecdótica, y la convincente historia de un trasatlántico llamó la atención de la gente.

A principios de diciembre de 1918, el periódico Times en Londres informó que los médicos de los Estados Unidos habían establecido que la gripe era «transmitida por contacto y, en consecuencia, prevenible».

The Times señaló que en un hospital de Londres todo el personal y los pacientes habían recibido e instruido a usar constantemente máscaras faciales. El periódico citó los éxitos de las máscaras faciales en un barco.

El transatlántico que navegaba entre Estados Unidos e Inglaterra había sufrido una terrible tasa de infección procedente de Nueva York, informó el Times. Al regresar a los Estados Unidos, el capitán instituyó una orden de máscara facial para la tripulación y los pasajeros, después de haber leído sobre su uso en San Francisco.

Un artículo en el San Francisco Chronicle el 25 de octubre de 1918.

No se informaron infecciones en el viaje de regreso, a pesar de las altas tasas de infección en ese momento tanto en Manhattan como en Southampton, desde donde partió el barco. Era imposible saber si las reglas sobre las máscaras en el viaje de regreso eran responsables de la falta de infecciones, pero así lo interpretó la prensa.

Había algún precedente detrás de la guía de la máscara.

Durante la Gran Peste de Manchuria de 1910-1911, en la que científicos chinos, rusos, mongoles y japoneses se unieron para combatir un brote generalizado de peste bubónica en el norte de China, las máscaras faciales se consideraron efectivas.

La periodista científica Laura Spinney, autora del libro de 2017 «El jinete pálido: la gripe española de 1918 y cómo cambió el mundo», señala que después de sus experiencias en Manchuria en 1911, los japoneses comenzaron a usar máscaras en público en 1918.

Las autoridades japonesas argumentaron que las máscaras eran un gesto cortés para proteger a otros de los gérmenes y que habían sido efectivas en brotes de enfermedades anteriores, más localizados, en Japón.

Y el uso de máscaras parecía tener un efecto aplastante en las tasas de infección.

A fines de diciembre, las ciudades y estados de América se sentían lo suficientemente seguros como para levantar las máscaras usando ordenanzas, ya que las nuevas infecciones disminuyeron a cifras únicas en la mayoría de los lugares.

«Hoy es la última vez para la pequeña plaga de gasa», anunció un periódico de Chicago el 10 de diciembre de 1918.

Un limpiador de la calle de Nueva York con una máscara para controlar la propagación de la epidemia de gripe. "Mejor ser ridículo que muerto" Es la opinión de un funcionario.

Un siglo despues

En 1918, Estados Unidos adoptó la máscara con una venganza.

Pero un siglo después, son los países asiáticos los que han recordado las lecciones que los Estados Unidos aprendieron sobre los beneficios del uso de máscaras para frenar la propagación de la infección.

Quizás eso se deba a que en los años intermedios Asia ha lidiado con brotes continuos de cólera, fiebre tifoidea y otras enfermedades transmisibles, hasta el SARS en 2003 y la gripe aviar más recientemente.

Esos brotes han ayudado a mantener una cultura con máscaras.

América y Europa no han visto brotes similares con tanta regularidad.

Entonces, parece que la noción de máscaras como medida profiláctica ha omitido la conciencia de varias generaciones. El coronavirus podría estar a punto de cambiar eso.

Víctor

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