El bloqueo del coronavirus en India: el agonizante viaje de 1.250 millas de un hombre a casa … a pie

El bloqueo del coronavirus en India: el agonizante viaje de 1.250 millas de un hombre a casa … a pie

Pero no dejó de caminar. No lo hizo.

El trabajador migrante de 26 años estaba en el corazón de India y solo a mitad de camino a casa.

Como no había forma de sobrevivir en las ciudades, y la vasta red ferroviaria de la India estaba cerrada, muchos tomaron la extraordinaria decisión de caminar miles de kilómetros de regreso con sus familias.

Muchos fallaron. En un incidente, 16 trabajadores fueron atropellados por un tren de carga. dormido sobre rieles. Los accidentes de tráfico se llevaron la vida de otras personas. Algunos murieron de agotamiento, deshidratación o hambre. Los atrapados por la policía a menudo fueron enviados de regreso a las ciudades que intentaron abandonar.

Chouhan conocía los riesgos. Pero el 12 de mayo, decidió desafiar las estrictas leyes de bloqueo de la India y comenzar la caminata de 2.000 kilómetros desde el centro tecnológico de Bengaluru, anteriormente conocido como Bangalore, hasta su aldea en el estado norteño de Uttar Pradesh.

Esperaba engancharse en la mayor parte del camino, pero con la policía revisando los camiones para esconderse, los conductores exigieron tarifas por encima del presupuesto de Chouhan. Durante 10 días, tendría que pasar por alto los puntos de control de la policía, sobrevivir con té y galletas y caminar con los pies doloridos.

«No creo que pueda olvidar este viaje por mi vida», dice. «Siempre lleva recuerdos de tristeza y ansiedad».

Un escape a las 3 a.m.

Chouhan se mudó a Bangalore en diciembre pasado para trabajar como albañil en un sitio de construcción.

En su pueblo natal, Tribhuvan Nagar, en la frontera entre India y Nepal, ganó 250 rupias ($ 3.30) por día. En Bangalore, podría duplicar eso.

Él y su hermano, que trabajaban en otro estado, enviaron a sus hogares unas 14,000 rupias ($ 185) al mes, lo suficiente para mantener a su familia de 11, incluidos los dos niños pequeños de Chouhan y sus padres ancianos, que viven en un casa con techo de paja en medio de caña de azúcar y campos de trigo. Su sobrino Arvind Thakur se unió a Chouhan en la ciudad tan pronto como cumplió 14 años, la edad legal para trabajar en la India.

Un video de la casa de Rajesh Chouhan. 11 personas comparten este espacio. «Cuando llueve, nos mojamos incluso dentro de la casa»

Cuando Chouhan, su sobrino y otros nueve migrantes de su ciudad natal decidieron abandonar Bengaluru, el país estuvo cerrado durante semanas. Algunos servicios ferroviarios se reanudaron el 3 de mayo, permitiendo viajes interestatales, pero solo sujetos a un laborioso proceso de aprobación.

Los migrantes recibieron instrucciones de registrar sus planes de viaje en las estaciones de policía. Al 5 de mayo, más de 214,000 personas tenían registrado abandonar el estado de Karnataka, del cual Bengaluru es la capital. Sin embargo, solo 10,000 personas recibieron boletos, ya que el servicio de trenes era limitado.

Por lo general, Chouhan paga 300 rupias ($ 4) por el viaje de 48 horas a casa en la clase de transporte más baja, pero durante la pandemia ese precio aumentó a 1.200 rupias ($ 15.90). La policía estatal fue asignada para vender boletos y mantener el orden en las estaciones de policía llenas de viajeros desesperados por llegar a casa.

La policía de bengala dijo El Territorio recurrió al uso de bastones para limpiar a la multitud cuando terminaron las ventas del día. «Hemos sido derrotados muchas veces. El hecho de que seamos pobres no significa que no podamos sentir dolor», dice Chouhan.

Después de pasar cinco días afuera de una estación de policía tratando de obtener un boleto, Chouhan y sus aldeanos decidieron caminar. No se atrevieron a decírselo a sus familias.

«Hemos sido derrotados muchas veces. El hecho de que seamos pobres no significa que no podamos sentir dolor».Rajesh Chouhan

«Mi papá es severamente diabético y lo afectaría a él y a mi mamá si descubrieran que regresamos a casa arruinados», dice Chouhan. «Lloraron hasta que regresamos. Todos decidimos decirles a nuestras familias que estábamos esperando un tren».

Puso cuatro camisas, una toalla y una sábana en la mochila, así como dos botellas de agua. Había 170 rupias ($ 2.25) en su billetera.

A las tres de la mañana del 12 de mayo, Chouhan dejó el cobertizo de estaño que compartía con otras 10 personas y dio el primer paso hacia su casa.

Salir

Cuando Chouhan se fue, se habían erigido puestos de control policiales en toda la ciudad. Las autoridades no habían previsto la ola de migrantes que querían irse y aclararon que el registro se aplicaba solo a los «prisioneros», y no a los trabajadores migrantes. Se prohibieron los viajes interestatales no autorizados.

Cuando el grupo de Chouhan cruzó la ciudad, la policía los recogió y los llevó a la estación de policía donde su jefe, que nunca quiso que se fueran, los estaba buscando. Aunque los trabajadores migrantes tienen derechos bajo la ley india, a menudo no son conscientes y explotados por los empleadores.

Al mediodía, la policía cambió su turno y el grupo quedó desatendido. «Nos escapamos de allí», dice Chouhan. «Corrimos unos dos kilómetros hasta que sentimos que estábamos a salvo».

Los trabajadores migrantes esperan para abordar los autobuses durante el bloqueo del coronavirus en Bangalore el 23 de mayo de 2020.

Siguiendo las huellas para evitar a la policía en las carreteras, el grupo caminó de noche, con otros migrantes, hasta entrar en Andhra Pradesh a la 1 de la mañana.

Después de 46 horas, cruzaron la primera de las cinco fronteras estatales que encontrarían. Recorrieron solo 74 millas (120 kilómetros).

Esperanza, solidaridad y hambre

El grupo de 11 migrantes de Chouhan tenía nueve teléfonos inteligentes entre ellos y usaron Google Maps para navegar su ruta. Utilizaron el punto azul intermitente para ver si caminaban aproximadamente en la dirección correcta.

Para ahorrar batería, solo una persona tendría el teléfono encendido a la vez y se turnarían para compartir el GPS. Había pocos lugares en el camino donde podían cargar sus teléfonos.

La primera parte de su viaje trazó la Ruta Nacional 44, una carretera larga y abierta que divide a India en dos partes, que atraviesa el país desde Tamil Nadu en el sur hasta Srinagar en el norte.

Los voluntarios distribuyen alimentos a los migrantes en la Carretera Nacional 44.

Este camino los llevaría a Hyderabad, la ciudad de 10 millones de personas que sería el primer hito importante en su viaje, y donde escucharon que sería posible hacer autostop el resto del camino a casa.

Mientras que las temperaturas alcanzaron los 40 grados Celsius (104 grados Fahrenheit), Chouhan caminó aproximadamente a cinco millas por hora, descansando un poco cada dos horas. Tenía la intención de completar unos 110 kilómetros al día. «Hubo la tentación de descansar o tomar una siesta», dice. «Pero sabíamos que era más difícil caminar cada vez que nos sentábamos».

En el camino, vieron a otros grupos de migrantes que iban a los empobrecidos estados occidentales de Odisha, Chhattisgarh, Bengala Occidental, Bihar y Uttar Pradesh, que abastecen a las ciudades de la India con gran parte de su fuerza laboral migrante.

En el camino, Chouhan dice que las divisiones tradicionales de castas y religiones, fallas profundamente arraigadas en la India rural, han desaparecido. Su grupo de 11 personas cubrió varias variedades de uva del mismo pueblo. Hubo brahmanes y thakurs, que se consideran castas superiores, y chamars, que se encuentran entre los más bajos. En el largo camino a casa, no hizo ninguna diferencia.

Cuando la zapatilla de Chouhan se rompió el segundo día, el grupo reunió sus fondos para comprarle un zapato nuevo.

Rajesh Chouhan y sus amigos esperan en la partición esperando que un camión los deje en la frontera.

Después de preguntar a los residentes sobre cómo moverse por la estación de policía cercana, el grupo de 11 miembros de Rajesh que se dirigió a Gonda se une a un grupo de 17 miembros en el estado de Chattisgarh. El grupo abandonó el camino y cruzó campos y bosques para evitar a la policía.

Pero al tercer día, no habían comido una comida completa desde que se fueron Bangalore Cada persona comenzó con entre 150 rupias ($ 2) y 300 rupias ($ 4). En cambio, compraron 20 galletas por 100 rupias ($ 1.32) y las racionaron durante todo el día. «Tuvimos que salvar todas las rupias en caso de que lo necesitáramos más tarde en el día», dice Chouhan.

«Nuestros estómagos roncan. Comimos una galleta para mantenerla en silencio. Teníamos hambre, pero no teníamos otra opción. Tuvimos que salvar todas las rupias en una emergencia».

A eso de las 8 de la mañana de ese día, se detuvieron al costado de la Carretera Nacional 44, pensando que descansarían por una hora. Dormieron ocho, ajenos al ruido de la carretera y los ruidosos camiones.

Cuando se despertaron a las 4 de la tarde, Hyderabad tenía 400 kilómetros y una frontera estatal.

Cruzando fronteras

Con Hyderabad a la vista, Chouhan caminó toda la noche. Pero cuando su grupo llegó a la ciudad de Kurnool alrededor de las 10 de la mañana del cuarto, una estación de policía bloqueó el puente que tuvieron que cruzar para llegar a la ciudad.

Chouhan vio un flujo de migrantes siguiendo un camino sinuoso a lo largo del río y los siguió. A unas dos millas de distancia, cientos cruzaban el río a pie.

Chouhan y los demás dudaron, no sabían nadar. «Hombres, mujeres, niños, ancianos estaban cruzando el río», dice. «(Creemos) que si pueden hacer eso, ¿por qué no nosotros?»

Después de un verano largo y caluroso, el río tenía solo 1 metro de profundidad. Chouhan sostuvo la bolsa sobre su cabeza y uno de los hombres más altos del grupo llevó a su sobrino de 14 años.

«Estábamos tan asustados que nos iban a lavar. Pero seguíamos diciéndonos que este era el único camino a casa. Este tramo de 100 metros fue quizás el más aterrador que tuvimos en ese viaje», dice Chouhan.

De vuelta en el camino, los camioneros pidieron hasta 2,500 rupias ($ 33) por persona para llevarlos a Uttar Pradesh. «Nos dijeron que si la policía los atrapaba, tendrían que pagar grandes multas. No querían correr el riesgo sin recibir un pago a cambio. No teníamos otra opción que caminar», dice Chouhan.

Pero otros fueron más caritativos. Un anciano ofreció la primera comida completa en cuatro días. Un camionero se compadeció de sus pies ampollados y le ofreció llevarlo. Estaba transportando arroz a través de la frontera y dormían entre las bolsas de artillería, mientras los conducía por Hyderabad.

La antigua ciudad de Hyderabad, la capital y ciudad más grande del sur del estado indio en Andhra Pradesh.

Después de cruzar la frontera Telangana-Maharashtra, tuvieron otro golpe de suerte: un aldeano los llevó a una escuela donde las ONG daban comida y agua a los trabajadores migrantes.

Más de 300 inmigrantes estaban comiendo cuando llegó la policía.

«Comenzaron a abusar de nosotros», dice Chouhan. «Dijeron que no estábamos siguiendo la distancia social y que deberíamos sentarnos a 10 pies uno del otro. Intentaron dispersar a la multitud y les dijeron a los organizadores que dejaran de distribuir alimentos».

Pero los migrantes superaron en número a la policía. «Comenzamos a gritar. Algunos trabajadores migrantes comenzaron a empujar a la policía, y la policía retrocedió hacia el jeep», dice. «Estábamos enojados. Ellos (la policía) no nos ayudan en absoluto, no ayudan a las personas a ayudarnos».

Pandemia y muerte en las carreteras.

Cuando Chouhan estaba en Bangalore, había oído hablar de la pandemia que interrumpió a la India. Pero él dice que su comprensión era pobre. Cuando se fue el 12 de mayo, Bengaluru acababa de 186 casos confirmados. Mientras caminaba a casa, Chouhan conversó con otros migrantes, se acurrucó en camiones y tractores, y comió comidas muy cerca, violando las regulaciones de distancia social.

Hay pocos datos sobre cómo la migración de los trabajadores urbanos ha afectado la propagación del coronavirus en la India. Los migrantes que regresaron dieron positivo en muchos casos por la enfermedad en muchos estados, pero no se sabe si contrataron a Covid-19 en la ciudad o si lo recogieron en el camino.

En Uttar Pradesh, el estado más poblado de la India, más de 807,000 migrantes interestatales fueron puestos en cuarentena a partir del 24 de mayo. De los más de 50,000 evaluados, 1,569 fueron diagnosticado con Covid-19.

En el quinto día de su viaje, el grupo tuvo un susto de salud al acercarse a la ciudad central de Nagpur, India.

El sobrino de Rajesh, Arvind Thakur, tenía fiebre. «Estaba asustado», dice Thakur. «No entiendo nada sobre el coronavirus. Pero los adultos me dijeron que no puede ser un coronavirus, porque primero viene con un resfriado y una tos. Simplemente tuve fiebre. Me dieron pastillas y me sentí mejor».

En la carretera, la pandemia era de baja prioridad: había problemas de salud más urgentes: hambre, sed, agotamiento y dolor.

No hay datos oficiales sobre muertes por Bloqueo de la India pero un base de datos orientada al voluntariado creado por un grupo de académicos indios ha seguido los informes de los medios locales sobre muertes como consecuencia de la política.

El 24 de mayo, hubo 667 muertes, de las cuales 244 fueron trabajadores migrantes que murieron mientras caminaban a casa: por inanición, agotamiento o accidentes de ferrocarril y carretera.

«En Bangalore, tenía miedo de esta enfermedad», dice Chouhan. «Ahora, todo lo que queríamos era irnos a casa. No estaba en nuestras manos si nos enfermábamos durante ese viaje».

«En el momento en que dejamos Bengaluru, dejamos nuestro destino a los dioses».

El jonrón

Bajo el cielo nocturno y los gruesos toldos de las zonas boscosas de la India central, que una vez inspiraron a Rudyard Kipling a escribir «El libro de la selva», Chouhan cruzó la frontera entre Maharasthra y Madhya Pradesh. Era el día seis.

En Madhya Pradesh, tractores, autobuses y camiones ayudaron al grupo durante el día, y los residentes de la ladera proporcionaron comida e incluso un camión cisterna para bañarse.

Dos días después, llegaron a la frontera de su estado natal, Uttar Pradesh. La casa estaba a solo 350 kilómetros de distancia. «Olvidamos nuestro dolor. Sentíamos que ya estábamos en casa», dice Chouhan.

Al pasar por Prayagraj, un lugar central para el espiritualismo hindú, donde convergen los ríos Ganges, Yamuna y Sarasvati, Chouhan se permitió un raro momento de alegría.

Los hindúes se sumergen en Prayagraj, donde convergen los ríos Ganges, Yamuna y Sarasvati.

Uniéndose a miles de hindúes, se sumergió en las frías aguas y rezó para que el grupo llegara temprano a casa.

Un día después, en el noveno piso, llegaron a la capital del estado, Lucknow.

La casa estaba a solo 128 kilómetros de distancia. Chouhan compró una comida por primera vez desde que comenzó el viaje y llamó a la familia. «Les dijimos que habíamos llegado en tren a Uttar Pradesh. Estaríamos en casa en un día», dice.

Cuanto más se acercaban a casa, más se sentía cansado Chouhan.

El día 10, en Gonda, a 30 kilómetros de la aldea, el cuerpo de Thakur se rindió. Se cayó de bruces. El grupo lo revivió vertiéndole agua en la cara.

Luego, a solo 3,2 kilómetros de su casa, encontraron a la policía. Demasiado débiles para correr, permitieron que los oficiales los pusieran en cuarentena.

Finalmente estaban en casa.

Casa y cicatrices

Las cicatrices de la columna vertebral de la India cubrieron sus cuerpos.

Chouhan dice que perdió 10 kg en el viaje. Él dice que sus pies se han hinchado tanto que es difícil caminar al baño de la escuela, donde debe permanecer en cuarentena durante 14 días.

Sin embargo, en Uttar Pradesh, la cuarentena está mal aplicada.

El 24 de mayo, Chouhan dice que a su familia se le permitió visitarlo en cuarentena.

Sus hijos se lanzaron hacia él. Y cuando se abrazaron fuertemente, Chouhan dice que olvidó su dolor. Se le permitió visitar a su familia en su casa e ir a la farmacia a comprar medicamentos, por lo cual tomó préstamos para pagar.

Al ver su casa con techo de paja, donde duerme su gran familia, dice, recuerda cómo su trabajo en Bangalore apoyó a su familia.

Sin embargo, el 25 de mayo, ocurrió una tragedia. Salman, de 30 años, uno de los 11 que dejó Bengaluru, fue mordido por una serpiente pocos días después de llegar a casa y salir de la cuarentena.

Murió de camino al hospital.

Más de 45,000 personas. morir mordeduras de serpientes en la India anualmente. Más de 200 personas asistieron al funeral de Salman, incluida una parte del grupo con el que Chouhan caminó, que se suponía que estaban en cuarentena.

Chouhan está de luto por la tragedia. Sin embargo, se da cuenta de que la pobreza en su pueblo, la hambruna de su familia y la creciente deuda de su tratamiento médico significan que debe regresar a la ciudad para trabajar.

«Cuando me fui de Bangalore, decidí no volver nunca más», dice. «Lo mejor que puedo hacer es esperar unas semanas para ver si el bloqueo está relajado antes de volver a trabajar».

Diseño y gráficos de Jason Kwok. Editado por Jenni Marsh y Hilary Whiteman.

Bernabé

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