El artista Toyin Ojih Odutola al dibujar intrincados retratos de la vida negra

El artista Toyin Ojih Odutola al dibujar intrincados retratos de la vida negra

Escrito por Jacqui Palumbo, El Territorio

La artista nigeriana-estadounidense Toyin Ojih Odutola es conocida por sus ricos retratos texturales de la vida negra, inmersos en intrincados bolígrafos, carbón y pastel.

Nacida en 1985, Ojih Odutola es fundamentalmente una narradora, influenciada por las tradiciones narrativas de su infancia. Su exposición de 2017 en el Museo Whitney, su primera exposición individual en Nueva York, reveló una narración doble e interconectada sobre dos familias aristocráticas ficticias en Nigeria.

Más recientemente, cuando el Centro Barbican en Londres se cerró debido a las restricciones de Covid-19 en marzo, fue solo unos días antes de su primera exposición en el Reino Unido «Una teoría compensatoria, «abrió. Ahora, con el espectáculo pospuesto, Ojih Odutola ha organizado una exposición virtual para la Galería Jack Shainman en Nueva York».Cuéntame una historia, no me importa si es verdad, «hecho principalmente de obras creadas mientras el artista estaba en casa en los últimos meses.

Ojih Odutola exhibe un nuevo trabajo, realizado durante el confinamiento, en una exposición virtual en la Galería Jack Shainman en Nueva York. Crédito: Toyin Ojih Odutola

Su espectáculo de Barbican, aún por verse, gira en torno a la creación de mitos y presenta 40 dibujos basados ​​en una antigua leyenda, ambientada en Nigeria, que el artista imaginó. Mientras tanto, su programa virtual más íntimo para Jack Shainman se centra en historias solitarias y fluidas contadas a través de imágenes y texto.

Aquí, Ojih Odutola analiza las dos exposiciones, su rica exploración de la identidad negra y cómo el arte puede ser un bálsamo y un espacio para la agencia en tiempos de crisis.

El show de 2017 de Ojih Odutola en Whitney en Nueva York ayudó a elevar su perfil internacional.

El show de 2017 de Ojih Odutola en Whitney en Nueva York ayudó a elevar su perfil internacional. Crédito: Beth Wilkinson / Toyin Ojih Odutola

El Territorio: ¿Puedes guiarnos en qué tu ¿Se verá el espectáculo de Barbican cuando se revele?

Toyin Ojih Odutola: Algunas piezas tienen siete pies de altura y otras son muy, muy pequeñas. Todo se basa en un mito que escribí el año pasado, que involucra a una antigua civilización y se encuentra en el estado de Plateau, en el centro de Nigeria. Para mí, era necesario sumergirme en la narrativa visual de una manera atractiva y diferente, que parecía muy presente.

Hay estas rayas en cada diseño y pueden parecer un motivo decorativo, pero en realidad, es el sistema en funcionamiento. Cuando ve un dibujo completamente lleno de estas líneas, ve el sistema que no se habla, no se ve, pero está en el mundo de estos personajes. Les influye y les afecta, pero no lo reconocen. Solo esta ahi. Entonces, por supuesto, afecta todo.

(La exposición) trata sobre género, poder, jerarquías, opresión e imperialismo de una manera que espero, una vez revelada, sea muy sutil y sutil y hable sobre la naturaleza insidiosa de la opresión sistémica.

El show de Barbican le dio a Ojih Odutola la oportunidad de trabajar en una escala ambiciosa, mezclando obras monocromáticas íntimas a gran escala basadas en un mito antiguo imaginado.

El show de Barbican le dio a Ojih Odutola la oportunidad de trabajar en una escala ambiciosa, mezclando obras monocromáticas íntimas a gran escala basadas en un mito antiguo imaginado. Crédito: Toyin Ojih Odutola / Barbican

¿Cómo surgió su nueva exposición virtual, «Cuéntame una historia, no me importa si es verdad»?

El título del programa me llegó en febrero, antes del bloqueo. Se sintió bien y aplicable a la época. Es una serie de dípticos, dibujos independientes y obras de texto independientes. Estas son historias que me vinieron a la mente, lo cual era bastante nuevo para mí, porque generalmente planeo muchas cosas. Este espectáculo fue mucho más introspectivo.

Estas historias son anecdóticas; Son viñetas aisladas. No hay mucho contexto, pero solo suficiente información para entender. Hay una conversación entre imagen y texto. En uno de ellos, encuentras una figura recostada en un sofá y puedes tener tus ideas sobre lo que esa figura está pensando: la interioridad de ese momento. Y luego lees el texto, y vas y vuelves entre los dos, y formas tu propio significado.

El público es una actividad. Tómese un momento, tome un golpe. Espero que sea una forma de cuestionar lo que ves y lees.

¿Qué tradiciones orales o escritas relacionadas con los mitos te influenciaron?

Crecí en una casa donde el oratorio era el medio. Reunirse y escuchar a alguien contar una historia es una gran parte de la cultura nigeriana. También crecí en una casa con dos padres increíblemente divertidos a los que les gusta contar historias sobre cualquier cosa. Siempre aprecié eso. Y solo cuando crecí me di cuenta de lo valioso que era tener esta experiencia y tener acceso a ella.

Cuando comencé mi carrera, solo estaba haciendo dibujos y realmente no pensaba en la narrativa. Pero hay una gran cantidad de conocimiento que ya tengo en mi propia historia y experiencia personal, y puedo aplicarlo a una narrativa visual y realmente ayudar a las personas a ver las posibilidades del trabajo figurativo.

Ojih Odutola exhibe un nuevo trabajo, realizado durante el confinamiento, en una exposición virtual en la Galería Jack Shainman en Nueva York.

Ojih Odutola exhibe un nuevo trabajo, realizado durante el confinamiento, en una exposición virtual en la Galería Jack Shainman en Nueva York. Crédito: Toyin Ojih Odutola

Estoy fuertemente influenciado por los cómics y la animación. Para el programa Barbican, involucrarme en la mitología épica era mi forma de ser completamente libre y crear algo desde cero. A diferencia de «Cuéntame una historia, no me importa si es verdad», no hay texto (en el programa Barbican), no hay referencia a la audiencia y todo está fuera de este mundo y es extraño. Pero lo que espero es que, al cruzar este espacio, empiecen a acostumbrarse a mi lenguaje visual.

A menudo exploras la textura y el significado de la piel en tu trabajo. ¿Cómo ha evolucionado esto con tu práctica?

Inicialmente, quería encontrar una manera de traducir visualmente cómo era la piel. Yo uso líneas sinuosas; está muy estratificado, y principalmente estaba trabajando con tinta de bolígrafo. Y luego comencé a incluir otros materiales de dibujo, como el carbón y el pastel, y ahora, más recientemente, lápices de colores y grafito.

Ojih Odutola compara la piel negra con el agua, llamándola

Ojih Odutola compara la piel negra con el agua, llamándola «una superficie mercurial, un terreno … un lugar donde proliferan tanta belleza y positividad». Crédito: Toyin Ojih Odutola / Barbican

Cuando pienso en la superficie de la piel, pienso en el trabajo del artista multimedia Roni Horn, quien usa el agua como metáfora a una superficie ambigua y en constante cambio. Pienso en la piel en una luz muy similar. La piel es un terreno. Es un paisaje en el que proyecta significados. Tiene su propia historia.

Cuando miro la piel negra, pienso en ella como una superficie mercurial: un terreno, un edificio, una proyección, pero también un lugar donde proliferan tanta belleza y positividad. Incluye mucho y contiene mucho.

Después de la muerte de George Floyd, se habló mucho sobre el trauma negro, las representaciones de personas negras en los medios y cómo circulan estas imágenes. ¿Cómo crees que el arte puede desempeñar un papel en ese momento?

Hay mucho ruido: las imágenes pueden ser ruidosas. Pero con el arte, solo eres tú y ese trabajo. Está en diálogo y no hay una forma correcta o incorrecta de involucrarse. El arte ofrece la oportunidad para que las personas se callen, piensen y digieran este momento e intenten comprenderlo.

Ojih Odutola quiere que su arte proporcione un espacio a través del cual los espectadores puedan reflexionar y proponer sus propias interpretaciones.

Ojih Odutola quiere que su arte proporcione un espacio a través del cual los espectadores puedan reflexionar y proponer sus propias interpretaciones. Crédito: Toyin Ojih Odutola

Hice un pacto conmigo mismo, como creador de imágenes, de que si voy a contribuir con imágenes a la multitud de personas disponibles en Internet, no mostraré dolor, muerte o trauma negro.

Esa es mi elección. Y si eres un artista que se ocupa de estas cosas, está bien. No digo que sea correcto o incorrecto, pero para mí es muy importante proporcionar imágenes y textos que ofrezcan a las personas algo más con lo que involucrarse, porque ya sabemos que el trauma y el dolor son cosas tristes e infelices que conectan a las personas negras a nivel mundial.

Los negros son catalizadores. En todas las sociedades en las que participamos, nuestra cultura ha dejado una marca indeleble. Esto no es un accidente. Y por lo tanto, no siempre debemos pensar que venimos de un lugar de carencia, que somos impotentes. No estoy diciendo que estas no sean realidades. Pero no es así como deberíamos leernos a nosotros mismos como comunidad, como colectivo (e) como una diáspora diversa y brillante.

Y como alguien que forma parte de la diáspora, quiero darles a las personas espacio para involucrarse con el potencial, para involucrarse con nuestras capacidades. Sí, nos tienen miedo porque no saben de lo que somos capaces. Pero nosotros No debes tener miedo de lo que somos capaces.

Bernabé

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