Conoce al fanático del Manchester United abriendo un museo de 33,000 piezas en Finlandia

Conoce al fanático del Manchester United abriendo un museo de 33,000 piezas en Finlandia

El amor de Virtanen por el United es tan antiguo como el juego en sí, que se remonta a cuando recibió una camisa roja a la edad de cinco años.

Ahora se está preparando para abrir The Red Room a finales de este año: 210 metros cuadrados en el centro de Helsinki, con más de 33,000 artículos dedicados a fútbol club, desde bufandas a carteles, carteles a programas.

«Colecciono artículos de recuerdo y otras cosas de United que habría dicho hace más de 20 años, y en algún momento mi casa, mi oficina y la casa de mis padres estaban llenas», dijo Virtanen a El Territorio Sport.

Adquirió la colección de corredores de subastas y también de sus propios viajes a Manchester para ver los partidos del United.

Entre los lanzamientos se encuentra una rara camisa de juego Roy Keane de 1999, una jarra que marca el 25 aniversario del United de la victoria de la Copa de Europa de 1968 e incluso objetos que se remontan a antes de que se fundara el club como Newton Heath L&YR en 1878.

Virtanen estima que el contenido del museo vale cinco o seis veces más de lo que pagó durante años. La camisa de Keane y los asientos originales de Old Trafford se encuentran entre los artículos más valiosos, aunque admite que nunca consideraría venderlos.

Habrá secciones individuales de los jugadores que Virtanen más admira, George Best es su favorito, y destacados en la historia del club, incluido el desastre aéreo de Munich.

Best es considerado uno de los mejores jugadores de fútbol de todos los tiempos. Como jugador del United, el irlandés del norte ganó dos títulos de liga y un triunfo en la Copa de Europa de 1968, el mismo año en que fue votado como el mejor jugador del continente.

Virtanen espera que el museo abra más adelante este año.

La Sala Roja estaba programada para abrir en marzo, antes de que ocurriera la pandemia de coronavirus.

Una nueva fecha de apertura aún no se ha confirmado, pero los planes originales de los ex jugadores de United Lee Martin Wes Brown, Ben Thornley y, para deleite de Virtanen, Bryan Robson para abrir la colección aún están en su lugar.

«Comencé a jugar con el número siete por Robbo», dice Virtnanen.

«Fue el primer jugador que me afectó y por eso esperaba que fuera el único (para abrir el museo). Es absolutamente increíble y me siento tan humilde y privilegiado de que Robbo y todos los demás vengan a Helsinki». »

‘Como una religión para mí’

Virtanen dice que generalmente ve de tres a diez juegos por temporada, pero abrir el museo, junto con su trabajo como CEO de la compañía de monitoreo de redes sociales Gofamer, significa que las visitas a Old Trafford han sido una rareza recientemente.

Pero no afectó su amor por el club.

«Es como una religión para mí, la familia Unida», dice Virtanen. «Viajo por todo el mundo para ver a otros fanáticos y se han convertido en una segunda familia para mí».

En el museo se exhibirá una baratija que celebra la victoria del United en la Copa de Europa.

«Desde el inicio del club, hay tantas historias, tantos jugadores que incluso si no los has visto jugar, así es como los conoces y los conoces».

«Es una forma de vida hoy en día. Después del museo, será una parte aún mayor de mi trabajo diario. Es algo que te distrae de las cosas cotidianas y siempre te hace sonreír más».

Como fanático extranjero del United, Virtanen tiene mucha compañía. El año pasado, los datos publicados por el club revelaron que era el equipo más apoyado del mundo, con 467 millones de fanáticos.

China ha sido señalada como un mercado de rápido crecimiento, mientras que Escandinavia siempre ha sido un foco de apoyo para United. En 2019, la cadena Manchester United Supporters ‘Club anunció a la región como el grupo oficial de miembros más grande del mundo, por delante de Hong Kong, Islandia y la República de Irlanda.

Los fanáticos vitorearon durante el partido de la Copa de Campeones Internacional entre Tottenham y United en el Shanghai Hongkou Stadium en Shanghai, China el año pasado.

«El club realmente no nos pertenece en Manchester y no hace mucho tiempo», dijo a El Territorio Sport el historiador del Manchester United Jason Leach, que trabaja en el museo del club en Old Trafford.

«Probablemente somos el primer club en tener una base de fanáticos o fanáticos en todo el mundo en términos de la historia que tenemos … esto se debe a las historias que podemos contar, los jugadores que jugaron para nosotros en el camino de regreso, mucho más allá Premier League «.

Busby chicas

Leach atribuye gran parte de la perdurable popularidad del United a Matt Busby, el entrenador que ayudó al club a ganar la Copa de Europa, cinco títulos de liga y dos Copas de la FA, así como giras de pretemporada en el extranjero a Europa, EE. UU. , Canadá y Sudamérica, en un momento en que el fútbol rara vez estaba en la televisión.

Las famosas camisas número siete cuelgan de la pared de un museo.

También señala el desastre aéreo de Munich en 1958, que mató a ocho miembros de los «Busby Babes», solo para que Busby reconstruyera el equipo y llevara a United a la gloria europea 10 años después.

«Eso fue algo que para la mayoría de los clubes de fútbol los habría terminado», agrega Leach.

«Para nosotros, fue como nuestro punto de inflexión. Casi hace que lo que el club ha logrado desde entonces sea increíble».

«Para cualquiera que sea fanático del fútbol fuera de Manchester, lo atrae por ese tipo de historia espiritual».

Alrededor de 350,000 visitantes visitan el museo United en Old Trafford cada año, una «figura escandalosa», según Leach, y el equivalente de Virtanen en Helsinki se convierte en la última de varias colecciones en todo el mundo.

El reloj de Munich en Old Trafford rinde homenaje a quienes perdieron la vida en el accidente aéreo.

Los fanáticos extranjeros se han convertido en parte del latido del club.

«Su pasión es tan fuerte como la mía y yo vivo en la carretera y viven a miles de kilómetros de distancia», dice Leach.

«Desde que era niño e iba a los partidos con mi padre y pensaba: ‘Este es mi equipo y todos vienen de Salford, donde vivo’, y ahora pienso: ‘Puede ser mi equipo, pero ya sabes, pertenecemos al mundo’. ‘

«Estoy orgulloso de eso. No quieres ser isleños con eso y solo pensar que las únicas personas que van a Old Trafford son de las áreas circundantes. Para United, esos días ya pasaron».

Bernabé

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