Cómo mantenerse seguro en restaurantes y cafeterías

Cómo mantenerse seguro en restaurantes y cafeterías
Nota del editor: las opiniones expresadas en este comentario son únicamente las del autor. El Territorio está mostrando el trabajo de La conversación, una colaboración entre periodistas y académicos para proporcionar análisis de noticias y comentarios. El contenido es producido exclusivamente por The Conversation.

(El Territorio) – A medida que los restaurantes y bares vuelven a abrir al público, es importante darse cuenta de que comer afuera aumentará el riesgo de exposición al nuevo coronavirus.

Dos de las medidas de salud pública más importantes para mantener la enfermedad al mínimo son casi imposibles en estas situaciones: Primero, es difícil comer o beber mientras se usa una máscara facial. En segundo lugar, el desapego social es difícil en espacios reducidos, generalmente llenos de asientos y servidores que se entrelazan en mesas concurridas toda la noche.

Entonces, ¿qué debe buscar y cómo pueden usted y el restaurante reducir su riesgo? Aquí están las respuestas a algunas preguntas comunes.

¿Qué tan lejos deben estar las mesas y los taburetes?

No hay nada mágico en seis pies, el número que a menudo escuchamos en las pautas formales de las agencias gubernamentales. Consideraría la distancia mínima necesaria para un espacio seguro.

La regla de «seis pies» se basa en datos antiguos sobre caídas de distancia que pueden propagar virus respiratorios. Estas gotas tienden a estabilizarse en el aire a seis pies, pero este no es siempre el caso. Los aerosoles pueden propagar el virus a grandes distancias, aunque todavía existe cierta incertidumbre acerca de cuán común es esta propagación. Las partículas generadas por estornudos o alguien corriendo pueden viajar hasta 10 metros.

Se ha demostrado que hablar contigo mismo genera gotas respiratorias que pueden ser infecciosas.

Si se genera un ventilador o corriente en un espacio cerrado, como un restaurante, las partículas también viajarán más lejos. Esto se mostró en un artículo en China: las personas en un restaurante a favor del viento de una persona infectada estaban infectadas, incluso si la distancia era mayor de seis pies.

Cuanto más cerca esté la distancia y más tiempo alguien esté expuesto a una persona infecciosa, mayor es el riesgo.

Si los servidores usan máscaras, ¿es eso suficiente?

Si los servidores usan máscaras, esto proporcionará una capa de protección, pero los clientes que comen y chatean aún pueden transmitir el virus.

Una forma de mitigar este riesgo en esta situación imperfecta, al menos desde el punto de vista de la salud pública, sería tener mesas rodeadas de barreras protectoras, como plexiglás o pantallas, o colocar mesas en habitaciones separadas con puertas que puedan cerrarse. Algunos estados están alentando a los restaurantes a limitar cada mesa a un solo servidor que ofrece todo.

Danny Meyer, CEO del Union Square Hospitality Group, dice que la industria de los restaurantes enfrenta un «camino difícil» para recuperarse de la pandemia. Le dijo a Poppy Harlow de El Territorio que regresar a una cena segura «no será un interruptor de luz inmediato».

Los restaurantes también pueden rastrear a los invitados antes de ingresar, con controles de temperatura o preguntas sobre los síntomas y sus contactos cercanos con cualquier persona diagnosticada recientemente con Covid-19. Es controvertido, pero los restaurantes de California lo han intentado. El estado de Washington intentó exigir a los restaurantes que registraran la información de contacto de los visitantes en caso de que se descubriera un brote, pero retrocedió solo para recomendarlo.

Es más fácil rastrear a los empleados. De hecho, las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los restaurantes evalúen a los empleados antes de reabrirlos. Pero si bien la detección de posibles infecciones en los empleados puede reducir su riesgo, es importante recordar que las personas pueden ser infecciosas seis días antes de desarrollar síntomas. Es por eso que las máscaras, la protección ocular, la distancia social y la higiene de las manos son medidas críticas para prevenir la infección.

¿Debo pedir utensilios desechables y limpiar todo?

El lavado regular de platos, vasos y utensilios de cocina, y el lavado de servilletas y manteles, deshabilitará el virus. No hay necesidad de desechables aquí.

La mesa también debe limpiarse y desinfectarse entre usos y marcarse como desinfectada.

Los menús son un poco más problemáticos, dependiendo del material. Los menús de plástico se pueden desinfectar. Los menús desechables serían más ideales. Recuerde, incluso si alguien toca una superficie con un virus infeccioso, siempre que no toque la boca, la nariz o los ojos, debe estar seguro. Por lo tanto, si tiene dudas, lávese las manos o use desinfectante para manos.

¿Puedo contraer el virus alimenticio en la cocina?

El riesgo de infectarse con el nuevo coronavirus alimentario es muy bajo.

Este es un virus respiratorio cuyo principal modo de infección es acceder al tracto respiratorio superior o inferior a través de gotitas o aerosoles que ingresan a la boca, nariz u ojos. Debe ingresar al tracto respiratorio para causar infección, y no puede hacerlo a través del estómago o el tracto intestinal.

El virus tampoco es muy estable en el medio ambiente. Los estudios han demostrado que pierde la mitad de su concentración viral después de menos de una hora en cobre, tres horas y media en cartón y poco menos de siete horas en plástico. Si los alimentos se contaminaron durante la preparación, la temperatura de cocción probablemente deshabilitaría mucho, si no todo, el virus.

El uso de máscaras y el mantenimiento de una buena higiene de las manos por parte de los preparadores de alimentos debería reducir significativamente el riesgo de contaminación de los alimentos.

¿Son más seguros los asientos al aire libre o un drive-through?

Las personas vulnerables pueden querer saltear las opciones gastronómicas y centrarse en recolectar o tal vez salir a cenar, si las condiciones son las adecuadas.

Las ventanas de acceso o transporte son probablemente las más seguras; La interacción transitoria con un individuo cuando todos usan máscaras es una situación menos riesgosa.

En general, cenar afuera es más seguro que cenar adentro, y todo lo demás es igual en un día sin viento debido al mayor volumen de aire. Mantener la protección ocular a través de lentes y el uso intermitente de la máscara entre mordiscos y sorbos reduciría aún más el riesgo.

Thomas A. Russo es profesor y jefe de enfermedades infecciosas en el Departamento de Medicina de la Universidad de Buffalo, Universidad del Estado de Nueva York.

Bernabé

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