Cómo es vivir en la Antártida durante la pandemia

Cómo es vivir en la Antártida durante la pandemia

(El Territorio) – Mientras que el resto del mundo continúa lidiando con la pandemia de coronavirus, un continente ha logrado mantenerse completamente libre de la infección.

La Antártida, el lugar más frío de la Tierra, ahora se considera el «lugar más seguro del mundo», sin casos confirmados.

La región estaba muy cerca de Covid-19 cuando los brotes llegaron a los cruceros finales de la temporada, pero el virus no llegó a las costas congeladas. Y, dado que actualmente desciende al invierno, cuando está completamente cortado, debería permanecer así por el momento.

Aunque no hay una población nativa oficial aquí, a menos que cuente los muchos pingüinos, ballenas, focas y albatros, unas 5.000 personas, en su mayoría científicos e investigadores, residen actualmente en sus aproximadamente 80 bases.

Keri Nelson, coordinadora administrativa de la isla de Anvers. Estacion Palmer, la estación más al norte de Estados Unidos en la Antártida, es una de ellas.

¿El lugar más seguro de la Tierra?

La Antártida es el único continente en el mundo que todavía está libre de coronavirus.

Keri Nelson

«Realmente no creo que haya una persona aquí en este momento que no esté agradecida de estar aquí y estar a salvo», dijo a El Territorio Travel por correo electrónico.

«Algunas personas están listas para irse a casa. Para ayudar a las personas que aman y para ser útiles de otras maneras durante este período de la historia.

«Pero a todos nos encanta vivir en un lugar donde esta enfermedad (y todas sus implicaciones para la salud y el estilo de vida) está ausente».

«Leí todo lo que pude sobre la dinámica de esta situación», agrega Nelson, quien ha estado trabajando en el continente durante las temporadas de invierno y verano desde 2007.

«Siento que es mi deber como humano ser testigo de lo que está sucediendo en el mundo».

Robert Taylor está estacionado en Estación de investigación Rothera, una base del British Antarctic Survey (BAS) en la isla de Adelaida, frente a la costa oeste de la península antártica.

Escocia, de 29 años, trabaja como guía de campo, ayudando a colegas científicos que realizan investigaciones y se aseguran de que todo el trabajo de campo y los viajes se realicen de manera segura.

Aunque también ha estado observando la crisis desde el principio, estar tan lejos significaba que no se dio cuenta de su gravedad por un tiempo.

«Recuerdo los informes que salieron de China a principios de enero», dice Taylor, quien llegó a la Antártida hace seis meses.

«Entonces, los primeros casos en el Reino Unido, y pensar que esto era algo menor y distante, no me afectaría».

«Se me ocurrió gradualmente, a medida que se extendió y creció prominentemente en los medios».

Impacto en el turismo

Se estima que se esperan 78.500 turistas en la Antártida durante la temporada 2019-2020.

Se estima que se esperan 78.500 turistas en la Antártida durante la temporada 2019-2020.

Alexey Kudenko / Sputnik / AP

Mientras Taylor, quien se mudó entre Halley VI y la Estación de Investigación Rothera durante su estadía en el continente más austral, está preocupado por la situación y preocupado por su familia, especialmente su abuela, dice que es difícil sentirse conectado con lo que está pasando. sucediendo a veces.

«Es como estar en la luna y mirar hacia abajo», agrega. «Podemos ver lo que está sucediendo, pero está muy lejos».

El turismo ha prosperado en la Antártida en los últimos años, con los cruceros por el Ártico cada vez más populares.

Se esperaban alrededor de 78.500 turistas durante la temporada 2019-2020: la temporada antártica se extiende desde noviembre hasta finales de marzo.

Nelson, quien a menudo coordina visitas a la estación Palmer, dice que la estación de investigación recibió a miles de personas el año pasado, pero los números han disminuido esta temporada debido a la crisis.

«Varios barcos se detienen para visitar la estación, y también viajamos a barcos más grandes para dar conferencias y hacer un alcance educativo», explica.

«A fines de enero, mientras veíamos todo esto, dejamos de recibir visitantes y viajar a los grandes barcos, por lo que hubo muchos menos visitantes en la estación Palmer este verano».

Es difícil decir qué impacto podría tener la ausencia de visitantes, si la hubiera, en el sector turístico antártico a largo plazo.

El número de visitantes que llegan aquí se mantiene relativamente bajo para proteger el entorno primitivo del continente blanco.

Los operadores turísticos de la IAATO no pueden desembarcar una embarcación con más de 500 pasajeros a bordo, y todos se coordinan entre sí para garantizar que solo haya una embarcación en el lugar de aterrizaje en cualquier momento.

Lidiando con el aislamiento

Según Nelson, hubo menos visitantes a la estación de Palmer este verano debido a la pandemia.

Según Nelson, hubo menos visitantes a la estación de Palmer este verano debido a la pandemia.

Keri Nelson

Aunque todavía no está claro cómo funcionarán las cosas en los próximos meses, aquellos en la estación Palmer, junto con bases como la estación Amundsen-Scott South Pole, donde el número de visitantes es mucho mayor, continúan trabajando duro, haciendo todo lo posible posible asegurar que las cosas estén en su lugar para la próxima temporada.

En Rothera, no hay turistas, con la excepción de un yate o crucero que pasa de vez en cuando, por lo que las cosas permanecieron casi igual.

Sin embargo, Taylor, que ayuda a mantener el equipo en la base y, en general, mantiene las instalaciones en orden, señala que el proceso de trasladar al personal a su casa ha cambiado significativamente.

«Normalmente, eso implicaría un vuelo a Punta Arenas [Chile’s southernmost city] no Avión Dash-7 operado por BAS, seguido de viajes a través de aerolíneas comerciales «, explica.
«Ahora el RRS James Clark Ross (JCR) eliminará al último personal de BAS de la base y los llevará a las Islas Malvinas, donde se unirán al Hebridean Sky, un barco de pasajeros recientemente fletado por BAS. Esto hará el largo viaje de regreso al Reino Unido «.

La embarcación debe partir la próxima semana, y tan pronto como lo haga, él y el resto del equipo de Rothera estarán solos durante unos cinco meses, sin personal entrando o saliendo.

Nelson, que divide su tiempo entre el Medio Oeste y San Francisco en los Estados Unidos, trabajó anteriormente en la estación McMurdo y la estación South Pole, antes de mudarse a la estación Palmer, que actualmente tiene solo 20 habitantes.

45 años, quien muestra sus experiencias en la Antártida en su cuenta de Instagram Simplemente la Antártida, admite encontrar difícil el aislamiento, incluso antes de que la crisis del coronavirus condujera a la prohibición de visitantes.

Ella maneja esto adoptando muchas de las mismas técnicas con las que las personas fuera de la Antártida están experimentando mientras están en cuarentena.

«Trato de encontrar formas de divertirme con proyectos personales», dice ella. «Y también recuerdo que el tiempo en mi mente es un lujo».

Sin embargo, Nelson también está atrapado en un lugar rodeado de fauna excepcional y fascinante belleza natural.

«El punto es que esta parte de la Antártida es hermosa», dice ella. «Y no es difícil acostumbrarse y prosperar en un lugar tan hermoso».

Mayor libertad

El continente más austral ahora se considera el

El continente más austral ahora se considera el «lugar más seguro del mundo».

Keri Nelson

Sin embargo, ella admite sentir un fuerte sentimiento de culpa por estar tan lejos de ser la persona más cercana y querida durante un período tan crítico en la historia.

«Es muy extraño estar físicamente en el fin del mundo, mientras que, al menos inicialmente, algunas personas temían que realmente estuviéramos viendo el fin del mundo (o al menos el fin del mundo tal como lo conocemos)», explica.

«A veces me siento desconectado y culpable por no estar en casa, ¿para qué ayudar? ¿Para vivir simultáneamente los desafíos que enfrentan los demás?

«Sabemos aquí que no ayudaría a nadie y, sin embargo, es fácil sentirse culpable».

Después de comprometerse a pasar 18 meses renunciando a sus vacaciones y a separarse de su familia y amigos, Taylor está desconcertado por la idea de que en realidad tiene más privilegios de los que tienen actualmente.

«Encontrarnos en la situación en la que tenemos más libertad de la que tendríamos si nos quedáramos en casa es difícil de procesar», dice.

«La vida y el trabajo aquí están inextricablemente entrelazados. Somos afortunados de poder continuar con nuestras vidas y trabajos».

La vida después del coronavirus

Los científicos e investigadores actualmente con sede aquí volverán a una realidad muy diferente tan pronto como se vayan.

Los científicos e investigadores actualmente con sede aquí volverán a una realidad muy diferente tan pronto como se vayan.

Keri Nelson

Taylor se va a ir en abril de 2021, pero señala que tendrá que esperar y ver «cuál es el nuevo estado de la situación» antes de hacer planes sólidos para su regreso al Reino Unido.

«Dicen que pasar una temporada en la Antártida te cambia», dice. «Pero no puedo evitar preguntarme si el resto del mundo puede cambiar más ahora que nosotros».

«Continuaremos en gran medida como si el coronavirus no hubiera sucedido. Tenemos un gimnasio, una sala de música, una biblioteca, un cine … todas las cosas que damos por sentado antes, que los que están en casa echarán de menos».

Nelson, que tenía previsto partir a principios de abril, comparte ese sentimiento, pero lo extendió «hasta que llegue un equipo de rescate de invierno».

Cuando ella, Taylor y los demás finalmente regresen a casa, serán recibidos en un mundo muy diferente. Una nueva forma de vida que presenciaron desde la distancia.

Las cosas aparentemente simples que les gustan aquí pueden convertirse en un recuerdo lejano.

«A veces soy muy consciente de ser un artefacto», dice Nelson. «Un eco. Todavía en el espacio principal de una existencia que ya ha pasado a la historia.

«Todavía podemos socializar a voluntad, sin temor, dar saludos y abrazos cuando queramos, sentarnos juntos. No tenemos que reaccionar con miedo si alguien tose».

«Estoy muy agradecido por eso y realmente estoy tratando de apreciar el último momento que tenemos para vivir esta existencia».

«Pero también es profundamente triste reconocer que estas pequeñas cosas son tan notables ahora».

«Y cuando salgamos de aquí, lo dejaremos todo atrás. Estoy tratando de obligar a mi cerebro a recordar cómo es, para impresionar ese sentimiento de libertad y seguridad, para que no lo olvide más tarde».

Bernabé

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