Cómo Australia podría aprovechar sus mareas energéticas

Cómo Australia podría aprovechar sus mareas energéticas

Entre los que aprovechan este potencial de marea se encuentra Mako Energy de Sydney. La compañía fabrica turbinas submarinas con un diámetro entre dos y cuatro metros. Una turbina que funciona en agua que fluye constantemente Puede producir suficiente electricidad para alimentar hasta 20 hogares.

Su diseño permite generar electricidad incluso en aguas de flujo lento, lo que significa que pueden usarse en ríos y canales de riego, así como en el océano.

«Estamos desarrollando turbinas a una escala en la que se pueden implementar fácilmente en comunidades remotas, compañías costeras, comunidades isleñas y centros turísticos», dijo Douglas Hunt, director de Mako Energy, a El Territorio Business.

Aunque la energía de las mareas aún está en su infancia, podría ayudar a reducir la dependencia de Australia de los combustibles fósiles.

«La mayor parte de la energía en la red nacional proviene del carbón», explicó Jenny Hayward, científica de la agencia nacional de ciencias de Australia, CSIRO. «También tenemos energía eólica y solar fotovoltaica [photovoltaic]. »

Las energías renovables representaron solo el 6% del consumo de energía primaria de Australia y el 17% de su generación de electricidad. en el año fiscal 2017-2018, por país Departamento de Medio Ambiente y Energía. Esto se debe en parte a que Australia recursos de carbón abundantes y de bajo costo.
Pero las energías renovables están creciendo y Australia ha aumentado su generación eólica en 20% y solar en 23% ese año
La nación isleña está comenzando a explotar el poder de las mareas a través de varios proyectos piloto. Pero esta forma de energía tiene una gran ventaja: su previsibilidad. Si bien el sol puede no brillar o el viento puede no soplar, el mar se mueve en corrientes de marea predecibles.

Hacer accesible la energía de las mareas

Los grandes sistemas de energía de las mareas pueden ser costosos de instalar. La planta de energía mareomotriz más grande del mundo, en el lago Sihwa en Corea del Sur, cuesta casi $ 300 millones para construir en 2011.

Una turbina Mako cuesta entre $ 20,000 y $ 70,000, dependiendo de la potencia y la ubicación.

Hasta ahora, los clientes de Mako son predominantemente grandes instalaciones industriales y gubernamentales, pero quieren que sus turbinas sean accesibles para los clientes de energía, grandes y pequeños.

«Las turbinas de marea ya existen, pero el desafío ha sido construirlas económicamente», dijo Hunt.

La reducción de costos significa que las turbinas pueden ser accesibles para todos, desde las centrales eléctricas de carbón que desean agregar energía verde a su operación, hasta las comunidades costeras fuera de la red.

La energía eólica marina puede alimentar al mundo

«Está construido en una escala donde las personas están fácilmente disponibles para prestar servicios sin equipos especializados», dijo Hunt. Esto significa que una comunidad, empresa o familia con acceso a agua corriente puede generar su propia energía y suministrar sus turbinas localmente.

«Queremos contribuir a una combinación de energía que dependa menos de los combustibles fósiles, permitiendo que las empresas y las comunidades locales generen su propio poder a partir de una fuente abundante y predecible que está oculta a la vista, que a menudo fluye directamente a las comunidades pasadas», dice Hunt.

Aunque el potencial de la energía de las mareas puede parecer tan vasto como el océano, hay desafíos que superar. Notas CSIRO que «la magnitud de este recurso no ha sido suficientemente cuantificada». Uno 2017 Informe de la UE señala la falta de investigación sobre los posibles efectos de las instalaciones de mareas en la vida marina, y otro considera que los altos costos de construcción son una barrera para el despliegue de la energía de las mareas en todo el mundo.
El gobierno australiano está invirtiendo actualmente en varios proyectos de energía oceánica. Él dice que esto permitirá a los formuladores de políticas comprender mejor cómo la energía de las mareas y las olas puede contribuir a la combinación energética del país.

Bernabé

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