China da un paso hacia la estación espacial con el lanzamiento de un nuevo cohete

China da un paso hacia la estación espacial con el lanzamiento de un nuevo cohete

El cohete Long-March-5B despegó del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang, en la provincia meridional china de Hainan, enviando con éxito una sonda prototipo no tripulada y una cápsula de carga útil a la órbita.

El nuevo modelo de cohete es una variante del Long March-5 y puede transportar cargas útiles más grandes, hasta 22 toneladas en órbita terrestre baja.

Fue diseñado para transportar módulos desde las estaciones espaciales en órbita, dijo Wang Jue, director jefe del equipo de desarrollo de cohetes en la Academia de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento de China (CALT).

Mide unos 53,7 metros de longitud, informa a Xinhua y pesa alrededor de 849 toneladas en el despegue.

Ha estado en desarrollo durante casi 10 años y tiene el carenado más grande, el cono de protección nasal que contiene la carga útil, de cualquier cohete chino.

La etapa de un solo núcleo crea una estructura simple y garantiza una mayor confiabilidad en comparación con los cohetes de varias etapas, según Xinhua.

Uno de los principales desafíos para los diseñadores fue garantizar que el cohete dejara caer su carga directamente en órbita, lo que requiere una precisión extrema.

Como resultado, el Long March-5B está equipado con tecnología de guía, navegación y control, lo que significa que su trayectoria se puede ajustar continuamente, dijo el diseñador jefe Li Dong a Xinhua.

Los diseñadores usarán lo que aprendieron del Long March-5B para desarrollar un vehículo de lanzamiento para cargas pesadas, agregó.

Antes de fin de año, Long March-5 tiene previsto lanzar la primera sonda de Marte en China y la sonda lunar Chang’e-5 para recolectar muestras de la luna y regresar a la Tierra, según Xinhua.

China lanzó su primer vuelo espacial tripulado en 2003, más de 40 años después de la NASA.

Pero a medida que la nación se ha vuelto más rica y poderosa en las últimas décadas, su programa espacial se ha acelerado.

Impulsado por miles de millones de dólares en inversión gubernamental, Beijing lanzó laboratorios espaciales y satélites en órbita e incluso se convirtió en el primer país en enviar un vehículo espacial no tripulado a través de la luna.

Ahora, China planea lanzar una estación espacial permanente para 2022, e incluso se habla de convertirse en el segundo país en enviar a una persona a la superficie de la luna, posiblemente en la década de 2030.

Ben Westcott, Matt Rivers y Lily Lee de El Territorio contribuyeron a este informe.

Bernabé

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