Buscando muertos en Guayaquil, Ecuador

Buscando muertos en Guayaquil, Ecuador

Dos cadáveres estaban desatendidos en el suelo de baldosas. A la mañana siguiente, el recuento de cadáveres en la habitación aumentó a tres. Flavio Ramos estaba muerto.

Más de un mes después, su familia aún no ha enterrado a Flavio Ramos. No podrían si lo intentaran. Porque poco después de su muerte, Arturo Ramos dice que los funcionarios del hospital perdieron su cuerpo.

«Necesitamos un lugar para decir, el domingo pondremos flores en la tumba de mi padre», dijo su hijo desconsolado. «No hay nada, no hay nada que puedas hacer».

Su muerte y desaparición ilustran cómo el sistema de atención médica en la segunda ciudad más grande de Ecuador, aproximadamente del tamaño de Chicago, colapsó en cuestión de semanas después de que estallara el brote en marzo.

Órganos en hospitales

Guayaquil lamentablemente no estaba preparada para enfrentar el coronavirus.

El mes pasado, la ciudad portuaria de casi tres millones ganó notoriedad mundial cuando aparecieron videos cadáveres abandonados en las calles de la ciudad después de que las morgues y las funerarias se abrumaran. Muchas familias optaron por llevar a sus seres queridos al aire libre por miedo a la infección y porque los olores eran insoportables.

Tres médicos en Guayaquil, cada uno trabajando en diferentes hospitales, describieron escenarios similares durante los meses de marzo y abril a El Territorio: hospitales completamente abrumados por una pandemia que rápidamente descendió a un sistema de salud no preparado, sin posibilidades de realmente ayudar a las personas, mucho menos proporcionar a los pacientes niveles básicos de atención. Todos hablaron anónimamente a El Territorio por temor a perder su trabajo.

«La gente estaba aterrorizada y asustada», dijo un médico sobre los peores días. «Personas realmente enfermas venían al hospital, muriendo. Tendías a uno, hacías lo que podías hacer, así que esa persona muere, y pasas al siguiente, y esa persona muere, y así sucesivamente».

«En un momento, había docenas de cuerpos entre las habitaciones del hospital y la morgue que esperaban la retirada», dijo el médico. «No había más bolsas para el cuerpo».

La tasa de mortalidad ha excedido la capacidad de las morgues y funerarias de la ciudad. Un segundo médico le dijo a El Territorio que generalmente veía tres o cuatro cuerpos en el piso todos los días en el hospital. «No teníamos otro lugar para ponerlos», dijo.

En un video obtenido por El Territorio, se ve a una familia sacando el cuerpo de un ser querido del automóvil y colocándolo en el estacionamiento del hospital, sin saber qué hacer a continuación.

Nadie lo aceptaría

En enero, Flavio Ramos celebró su cumpleaños, rodeado de familiares y amigos.

Durante la última semana de marzo, comenzó a sentirse enfermo. El 31, su respiración se volvió tan difícil que Arturo Ramos, de 24 años, tuvo que actuar.

Llevó a su padre al hospital más cercano, con la esperanza de que el ingeniero gravemente enfermo fuera admitido rápidamente y se le diera la ayuda que necesitaba desesperadamente. Pero cuando llegó, el personal del hospital dijo que la instalación ya estaba llena.

«Los médicos dijeron: ‘No hay camas para los pacientes’, y eso fue todo», dijo Ramos a El Territorio por video llamada desde su casa en Guayaquil. «Si te quedaras en la puerta, dijeron que llamarían a seguridad para expulsarte».

Flavio Edmundo Ramos Yagual durante un paseo nocturno en el Malecón de Guayaquil, Ecuador - 12 de diciembre

Sin sentirse intimidado, intentó nuevamente en otro hospital, y en otro y otro. Después de cuatro horas de manejo, Ramos dice que su padre fue ingresado en el Hospital General Guasmo Sur. Fue la undécima instalación que intentó.

Ramos recordó que su padre pasó sus últimas horas en una habitación con dos pacientes que ya habían muerto.

«Ambos cuerpos estaban en el suelo», dijo. «Uno estaba envuelto en una bolsa negra, una bolsa de basura, para ser exactos, y el otro estaba muerto en el piso. Nadie los estaba cuidando».

Ramos salió del hospital alrededor de las 9:30 de la mañana del 1 de abril para desayunar. Dice que se fue hace unos 15 minutos. Cuando regresó, su padre estaba muerto.

«Nadie estaba con él cuando murió», dijo el hijo. El hospital declinó hacer comentarios.

«Si lo mantienes aquí, morirá».

Arturo Ramos le dijo a El Territorio que el hospital era como una zona de guerra. Ana María, de 38 años, que se negó a dar su apellido, dijo lo mismo sobre su experiencia.

Ella dijo que llevó a su madre de 67 años a una clínica local porque tenía síntomas de Covid-19. Una radiografía rápida más tarde y el médico tratante dijo que Ana María necesitaba llevar a su madre a un hospital de inmediato; tenía una neumonía grave, dijo el médico, probablemente debido a Covid-19.

Cuando Ana María llegó al cercano Hospital de Los Ceibos el 26 de marzo, en busca de tratamiento, los labios de su madre se estaban poniendo azules y apenas podía caminar. Esperaron dentro de la casa durante casi 24 horas hasta que se abrió la cama.

Pero mientras observaba a los pacientes en habitaciones contiguas y pasillos cercanos, y escuchaba los angustiados gritos de sus seres queridos, pensó dos veces antes de mantener a su madre en el hospital.

Ella tomó una decisión decisiva después de hablar con una enfermera.

«Ella dijo: ‘Si tienes el dinero para tratar a tu madre en casa, hazlo'», recordó Ana María. «‘Si la mantienes aquí, ella morirá'».

Ella trajo a su madre a casa, contrató a una enfermera privada para tratarla y ella sobrevivió. Pero la gran mayoría de las personas en Guayaquil no tienen estos medios financieros.

Antes de que Ana María saliera del hospital, la hija de otro paciente le habló en la habitación del hospital. «Lloró y me dijo: ‘Tu madre sobrevivirá porque tú tienes el dinero. Nosotros no tenemos el dinero'».

Los altos funcionarios de la oficina del presidente Lenín Moreno se han disculpado públicamente por la mala respuesta del gobierno a la pandemia, diciendo que los funcionarios de salud no estaban listos para un brote con un número tan impresionante de muertes.

Según datos del gobierno, 533 personas murieron a causa de Covid-19 en Guayaquil en marzo y abril, juntas. Sin embargo, durante el mismo período, el gobierno registró al menos 12.350 muertes en total en la ciudad, mucho más que los 2.695 y 2.903 que murieron en el mismo período de 2018 y 2019, respectivamente.

En Guayaquil, el número de muertes relacionadas con Covid-19 podría alcanzar más de 9,000 muertes, según tres epidemiólogos de Ecuador que hablaron con El Territorio.

Esteban Ortiz-Prado, epidemiólogo de la Universidad de las Américas en Quito, capital de Ecuador, dijo que no había forma de saber exactamente cuántas muertes en exceso estaban relacionadas directa o indirectamente con Covid-19, pero que la pandemia era la única forma razonable de explicar el Aumento repentino de este año en el recuento total de muertes. «Para mí, estos son Covid [deaths] hasta que se demuestre lo contrario «, dijo.

El gobierno ha admitido que el número real de muertes por coronavirus es más alto que el recuento oficial, pero dijo que el número verdadero nunca se conocerá debido a su incapacidad para evaluar a más personas.

«No podemos decir que el gobierno está mintiendo», dijo Marco Coral, un investigador de enfermedades infecciosas también en la Universidad de las Américas. «Pero lo que podemos decir es que el gobierno no ha realizado suficientes pruebas en las personas», una parte insustituible de cualquier intento de identificar el verdadero número de casos y muertes por coronavirus.

Afortunadamente, la cifra de muertos en Guayaquil está disminuyendo. Desde la primera semana de abril, cuando se registraron algunas de las muertes diarias totales más altas, el número diario de muertes totales ha disminuido drásticamente: al menos 69 muertes totales se han reportado en la ciudad el 30 de abril, muy por debajo del pico observado a principios de mes. .

Las medidas de distancia social, que ahora están disminuyendo lentamente en el país, parecen haber funcionado.

Pero a medida que disminuye el número de muertes diarias, la atención se centra en encontrar a los que ya están perdidos.

Perder el derecho a decir adiós

En medio del caos de los cuerpos en crecimiento, la desorganización condujo a la pérdida e identificación incorrecta de quienes murieron.

Muchas familias no pudieron despedirse de sus seres queridos.

Cuando Arturo Ramos regresó al hospital el día después de la muerte de su padre, las autoridades dijeron que no pudieron encontrar sus restos.

Según él, la única forma de tratar de localizarlo era ir a la morgue y buscar restos no identificados.

«[Inside the morgue] había cuerpos apilados uno encima del otro «, dijo Ramos». Entrar en esa habitación es como el infierno «.

Dijo que los cuerpos en la habitación estaban separados por aquellos que ya habían sido identificados y aquellos que no.

Arturo Ramos, de 24 años, en el tercer día de búsqueda de su cuerpo en la morgue del hospital y en contenedores para su padre. A la derecha, vehículos alineados con ataúdes mientras esperan para recoger los restos de sus seres queridos.

Estuvo cuerpo por cuerpo durante una hora buscando a su padre, acompañado por un trabajador del hospital que, después de no encontrar a su padre, le dijo que regresara al día siguiente.

Durante los siguientes cuatro días seguidos, Ramos estima que examinó unos 250 cadáveres, tanto dentro de la morgue como en contenedores que se ensamblaron afuera para lidiar con el desbordamiento.

El video de los contenedores en el hospital General Guasmo Sur fue entregado a El Territorio por la persona que le disparó. Los cuerpos se ven en un contenedor apilado de al menos tres metros de altura, descomponiéndose en diferentes tipos de bolsas para cadáveres.

Ramos dijo que solo parte de la morgue y uno de los contenedores estaban refrigerados.

«No tuve suerte», dijo Ramos. «Nunca lo conocí».

Arturo Ramos con su padre Flavio Ramos - marzo de 2019

El problema de la falta de restos está tan extendido que el fiscal general inició una investigación el mes pasado sobre la mala gestión de los restos en las morgues del hospital.

El Territorio solicitó al gobierno cifras exactas sobre cuántos restos faltan, pero hasta el momento de la publicación, aún no han recibido una respuesta.

Uno Sitio de internet fue creado donde cualquiera puede buscar el nombre de un ser querido desaparecido. Si el gobierno tiene noticias para compartir sobre la ubicación de un órgano, aparecerá en una ventana emergente en la pantalla.

Más de un mes después de la muerte de Flavio Ramos, una búsqueda de su nombre abre una ventana emergente que dice solo: «No se encontraron resultados».

Actualmente, Ramos sufre solo con su padre. Está separado de su familia por su propia seguridad.

La semana pasada, dio positivo por el virus.

Ana Maria Cañizares, de El Territorio Español, en Quito, Ecuador, contribuyó a este informe.

Bernabé

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