Bolsonaro llama al coronavirus una «pequeña gripe». En los hospitales de Brasil, los médicos conocen la terrible realidad.

Bolsonaro llama al coronavirus una «pequeña gripe». En los hospitales de Brasil, los médicos conocen la terrible realidad.

En la gran unidad de cuidados intensivos (UCI) del Instituto Emilio Ribas de Enfermedades Infecciosas en São Paulo, la ira circula entre los médicos cuando se les pregunta sobre los comentarios de su presidente. «Asqueroso», dice uno. «Irrelevante», dice otro.

El Dr. Jacques Sztajnbok está más restringido. «No es la gripe. Es lo peor que hemos enfrentado en nuestra vida profesional». Sus ojos lentamente y entrecerrados, cuando le pregunto si está preocupado por su salud. «Sí», dice dos veces.

Las razones por las que están claras en el silencio abrumador de la UCI. El coronavirus mata detrás del velo de una cortina de hospital, en un silencio sofocante, tan alejado y ajeno a la ira global y las ruidosas divisiones políticas que ha inspirado. Pero cuando dura toda la vida, es íntimamente horrible.

La primera pausa tranquilamente visible es una luz roja intermitente. El segundo, la cobertura del cabello de un médico, que se mueve hacia arriba y hacia abajo justo por encima de una pantalla de privacidad, mientras que sus brazos rígidos proporcionan una compresión torácica dura e implacable a un paciente.

La paciente tiene 40 años y su historial médico ha significado que sus posibilidades de supervivencia son pobres. Pero el cambio, cuando se trata, es repentino.

Entra otra enfermera. En esta UCI, el personal médico se detiene en una habitación exterior para vestirse y lavarse, pero solo unos momentos antes de ingresar al cuerpo. Estos momentos han pasado innumerables veces antes en la pandemia, pero, en este día, no se vuelve más fácil. Esta UCI está llena y, sin embargo, la punta de São Paulo está probablemente a dos semanas de distancia.

A través de la ventana, el personal vestido trenza con fuerza y ​​rodea la cabeza del paciente; para reemplazar los tubos; cambiar de postura; cambiar su posición y liberarse de la tarea agotadora. Sus implacables compresiones en el esternón de la paciente son todo lo que la mantiene viva.

Sale un médico, sudando en la frente, para detenerse en el aire y el pasillo más fríos. Una puerta corredera de cristal se cierra de golpe, un ruido extraño, mientras que otra se apresura. Durante 40 minutos, el enfoque silencioso y frenético continúa. Y luego, sin una advertencia audible, se detiene abruptamente. Las líneas en los monitores cardíacos son planas, permanentes.

El coronavirus ha dañado tanto nuestras vidas, pero su forma de matar a menudo permanece oculta dentro de los confines de la UCI, donde solo los valientes trabajadores de la salud ven el trauma. Y para el personal aquí, se siente cada día más cerca.

Dos días antes de nuestra visita, perdieron a una compañera de enfermería, Mercia Alves, que tenía 28 años. Hoy, se sientan juntos en el cristal de otra sala de aislamiento, dentro de la cual hay un médico de su equipo, intubado. Otro colega dio resultados positivos ese día. La enfermedad que llenó su hospital parece estar avanzando en ellos.

Una extensa escuela de favelas en Paraisópolis se utiliza como centro de aislamiento para personas con coronavirus.

El Hospital Emilio Ribas está lleno de información errónea: no hay más espacio en la cama antes del pico y el personal ya está muriendo por el virus, pero la ciudad de São Paulo es la mejor equipada. Y este es un negro oscuro para las próximas semanas en Brasil. La ciudad más grande es la más rica, donde el gobernador local insistió en el bloqueo y las máscaras. Y, sin embargo, el número de muertos es de casi 6,000, y los más de 76,000 casos confirmados son pistas que, incluso en el lugar mejor preparado en Brasil, están por venir.

La riqueza, no la salud, preocupa a Bolsonaro, quien recientemente comenzó a llamar a la lucha contra el virus una «guerra». Pero el 14 de mayo, dijo: «Tenemos que ser valientes para enfrentar este virus. ¿Están muriendo personas? Sí, lo siento. Pero muchos más morirán si la economía se destruye debido a estos [lockdown] medidas «.

La enfermedad se propagó en la favela.

En la ciudad, no hay debate en la favela. Tenerlo casi sin nada es común y ha traído su propia forma de aislamiento del resto de la ciudad hace algún tiempo. Pero la prioridad aquí ha sido durante mucho tiempo clara: la supervivencia.

Renata Alves se ríe, sacude la cabeza y dice «es irrelevante», cuando se le preguntó sobre la opinión de Bolsonaro, el virus es solo un «resfriado». Su negocio es serio y cada hora.

A su alrededor, las tareas urgentes de mantenerse con vida zumban. En una habitación, se colocan hileras de máquinas de coser, donde se les enseña a las mujeres a regresar a sus calles y comenzar a hacer máscaras con lo que puedan encontrar. En otra, se traen 10,000 comidas, se preparan y luego se envían nuevamente, en pequeñas cantidades, a las calles que no pueden poner comida en sus propias mesas bloqueadas.

Alves, un trabajador de salud voluntario con el grupo de ayuda G10 Favela, se dirige a una de las áreas más afectadas en el suburbio de Paraisópolis. Sus calles estrechas y callejones explican por qué la enfermedad es tan rotunda.

Y Alves se da cuenta de que solo conoce la mitad de la imagen de un potencial de 100,000 pacientes. Solo cuando alguien tiene tres síntomas se les permite realizar una prueba de Covid-19, e incluso eso es pagado por un donante privado. Muchos casos no se detectan.

A medida que los hospitales en Brasil están al borde del colapso, Bolsonaro impulsa a los partidarios.

«La mayoría de las veces, la prueba se realiza cuando la persona ya se encuentra en una etapa avanzada de la enfermedad», dice, mientras camina hacia la casa de Sabrina, un aislamiento asmático con sus tres hijos en tres habitaciones pequeñas. Los médicos usan un hisopo de madera para revisar la parte posterior de su cuello con una linterna y saludan a los niños aburridos y apasionados antes de continuar.

«Los casos pueden ser difíciles», me dice Alves. «Una mujer obesa necesitaba ocho personas para llevarla a nuestra ambulancia. Y un hombre con Alzheimer … tuvimos que preguntarle a la familia si podíamos sacarlo físicamente de su casa. Es difícil». La mujer sobrevivió, el hombre murió.

Sobre la concurrida calle, espeluznante cuando todo el mundo parece salir a saludar al camión de la basura, está María Rosa da Silva. La mujer de 53 años dice que cree que consiguió el virus para ir al mercado aquí, a pesar de que llevaba una máscara y guantes. Por eso está «cerrado», con tres pisos en su frondosa terraza, sin barandas. El distanciamiento social parece posible solo aquí si lo haces verticalmente.

«La gente como yo en el grupo de riesgo muere», dice ella. «Justo ayer, el dueño de la farmacia murió. Muchos están perdiendo la vida por la indiferencia de alguien. Si es por el bien de la sociedad, tenemos que hacerlo».

Los voluntarios preparan algunas de las 10,000 comidas que se entregan a los residentes de la favela de Paraisópolis todos los días, para que no tengan que abandonar sus hogares para comer.

La responsabilidad social en estas calles peligrosas y pobres también ha llevado a la construcción de un centro de aislamiento cerca de una escuela desierta. El gobierno ha cedido el edificio a un proyecto financiado con fondos privados, que ahora tiene docenas de pacientes adentro. Está listo, con habitaciones uniformes relucientes monitoreadas por CCTV, para muchos más.

Otros signos de preparación son menos reconfortantes. En las colinas sobre São Paulo, el cementerio de Vila Formosa tiene un borde de luto y un bostezo esperando, bordeado de interminables tumbas vacías y frescas. Parece que se lleva a cabo un funeral cada 10 minutos e incluso eso no hace ningún agujero en los muchos agujeros nuevos excavados en el polvo rojo.

Brasil tuvo dolor de cabeza: durante al menos dos meses vio la tragedia del coronavirus enseñar al mundo.

Pero la evidencia mundial incontrovertible del horror de la enfermedad ha llevado a mensajes mixtos del gobierno. Y el número de muertos y el conjunto de datos de nuevos casos: cuán horribles son, no reflejan toda la tragedia que ya está en marcha.

Lo que ya ha sucedido en otros lugares, y las advertencias enviadas han aparecido en todo el planeta, también está sucediendo aquí, y tal vez sea peor.

Lucián

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