Bloqueo del coronavirus en India: un viaje agonizante de 1,250 millas a casa … a pie

Bloqueo del coronavirus en India: un viaje agonizante de 1,250 millas a casa … a pie

Pero no dejó de caminar. Él no podría.

El trabajador migrante de 26 años estaba en el corazón de India y solo a mitad de camino a casa.

Sin sobrevivir en las ciudades, y la vasta red ferroviaria de la India se ha detenido en gran medida, muchos han tomado la decisión extraordinaria de caminar miles de millas de regreso a sus familias.

Muchos fallaron. En un incidente, 16 trabajadores fueron conducidos por un tren de carga mientras estaban allí. él dormía en las vías del ferrocarril. Los accidentes de tráfico han tomado la vida de otros. Algunos murieron de agotamiento, deshidratación o hambre. Los recogidos por la policía a menudo fueron enviados de regreso a las ciudades que habían tratado de abandonar.

Chouhan conocía los riesgos. Pero el 12 de mayo, decidió desafiar las estrictas leyes de bloqueo de la India y comenzar la caminata de 2.000 kilómetros (1.250 millas) desde el centro tecnológico de Bengaluru, anteriormente conocido como Bangalore, hasta su aldea del norte de Uttar. Pradesh

Había esperado hacer las carreteras en gran medida, pero con la policía revisando los camiones en las carreteras, los conductores exigieron impuestos más allá del presupuesto de Chouhan. Durante 10 días, debe escapar de los puestos de control de la policía, sobrevivir al té y las galletas, y caminar con los pies doloridos.

«No creo que pueda olvidar este viaje por mi vida», dice. «Siempre llevará recuerdos de tristeza y ansiedad».

Una escapada a las 3 a.m.

Chouhan se mudó a Bangalore en diciembre pasado para trabajar como albañil en un sitio de construcción.

En su pueblo natal, Tribhuvan Nagar, en la frontera india con Nepal, gana 250 rupias ($ 3.30) por día. En Bangalore, eso podría duplicar eso.

Él y su hermano, que trabajaban en otro estado, enviaban a su hogar unas 14,000 rupias ($ 185) al mes, suficiente para mantener a su familia de 11 años, incluidos los dos hijos pequeños de Chouhan y sus padres en edad, que vivía en una casa de techo de paja en medio de la caña de azúcar. y campos de trigo. Su sobrino Arvind Thakur se unió a Chouhan en la ciudad tan pronto como cumplió 14 años, la edad legal para trabajar en la India.

Un video sobre la casa de Rajesh Chouhan. 11 personas comparten este espacio. «Cuando llueve, nos mojamos incluso en la casa»

Cuando Chouhan, su sobrino y otros nueve migrantes de su ciudad natal decidieron abandonar Bengaluru, el país había estado cerrado durante semanas. Algunos servicios ferroviarios se reanudaron el 3 de mayo, permitiendo viajes interestatales, pero solo sujetos a un laborioso proceso de aprobación.

A los migrantes se les dijo que registraran sus planes de viaje en las estaciones de policía. Para el 5 de mayo, tenían más de 214,000 personas grabado abandonar el estado de Karnataka, del cual Bengaluru es la capital. Sin embargo, solo 10,000 personas recibieron boletos porque hay un servicio limitado de trenes.

Chouhan normalmente paga 300 rupias ($ 4) por el viaje a casa de 48 horas en la clase de transporte más baja, pero durante la pandemia este precio aumentó a 1.200 rupias ($ 15.90). La policía estatal fue asignada para vender boletos y mantener órdenes en las estaciones de policía llenas de pasajeros desesperados por llegar a casa.

La policía de Bengalore dijo El Territorio recurrió al uso de palos para limpiar las multitudes cuando las ventas del día terminaron. «Me han golpeado muchas veces. El hecho de que seamos pobres no significa que no podamos sentir dolor», dice Chouhan.

Después de pasar cinco días afuera de una estación de policía tratando de obtener un boleto, Chouhan y sus colegas decidieron caminar. No se atrevieron a decírselo a sus familias.

«Me han golpeado muchas veces. Solo porque somos pobres no significa que no podamos sentir dolor».Rajesh Chouhan

«Mi padre es severamente diabético y tendría un efecto en él y en mi madre si descubriera que nos vamos a casa sin dinero», dice Chouhan. «Llorarían hasta que regresáramos. Todos decidimos decirles a nuestras familias que estábamos esperando un tren».

Envolvió cuatro camisas, una toalla y una sábana en su mochila, junto con algunas botellas de agua. En su billetera había 170 rupias ($ 2.25).

A las 3 a.m. del 12 de mayo, Chouhan salió del cobertizo de una habitación y lo compartió con otras 10 personas y dio su primer paso a casa.

fuera

Cuando Chouhan se fue, se establecieron puestos de control policial en la ciudad. Las autoridades no anticiparon la avalancha de migrantes que desean irse y aclararon que el registro solo se aplica a los «bloqueados», y no a los trabajadores migrantes. El viaje interestatal no autorizado ha sido prohibido.

Mientras el grupo de Chouhan caminaba por la ciudad, la policía los recogió y los llevó a la estación donde su jefe, que nunca quiso irse, los recogería. Si bien los trabajadores migrantes tienen derechos en virtud de la ley india, a menudo no son conscientes de sus empleadores y los explotan.

Al mediodía, la policía cambió de turno y el grupo quedó desatendido. «Me escapé de allí», dice Chouhan. «Corrimos unos dos kilómetros así hasta que nos sentimos seguros».

Los trabajadores migrantes esperan abordar los autobuses durante el bloqueo del coronavirus de Bengaluru el 23 de mayo de 2020.

Siguiendo los ferrocarriles para evitar a la policía en las carreteras, el grupo caminó por la noche, junto con otros migrantes, hasta que entraron en Andhra Pradesh a la 1 a.m.

Después de 46 horas, cruzaron la primera de las cinco fronteras estatales que se encontrarían. Recorrieron solo 74 millas (120 kilómetros).

Esperanza, solidaridad y hambre

El grupo de 11 inmigrantes de Chouhan tenía nueve teléfonos inteligentes entre ellos y usaba Google Maps para navegar su ruta. Utilizaron el punto azul intermitente para ver si iban en la dirección correcta.

Para ahorrar batería, solo una persona encendía su teléfono a la vez y se turnaban para compartir el GPS. En el camino, había pocos lugares donde podían cargar sus teléfonos.

La primera parte de su viaje trazó la Carretera Nacional 44, una carretera larga y abierta que extiende a la India en dos, que se extiende a lo largo del país desde Tamil Nadu en el sur hasta Srinagar en el norte.

Los voluntarios distribuyen alimentos a los migrantes en la carretera nacional 44.

Este camino los llevaría a Hyderabad, la ciudad de 10 millones de personas que sería el primer hito importante de su viaje, y donde escucharon que sería posible hacer de la carretera el resto del camino a casa.

Cuando las temperaturas alcanzaron los 40 grados Celsius (104 grados Fahrenheit), Chouhan caminó aproximadamente 8 millas por hora, descansando un poco cada dos horas. Se propuso completar aproximadamente 68 millas (110 kilómetros) por día. «Hubo la tentación de descansar o dormir», dice. «Pero sabíamos que se hacía más difícil caminar cada vez que nos sentábamos».

En el camino, vieron a otros grupos de migrantes que se dirigían a los estados occidentales pobres de Odisha, Chhattisgarh, Bengala Occidental, Bihar y Uttar Pradesh, que proporcionan a las ciudades indias gran parte de la fuerza laboral migrante.

En el camino, Chouhan dice que las divisiones tradicionales de casta y religión han desaparecido, líneas de error profundamente arraigadas en la India rural. Su grupo de 11 repartió diferentes castillos en el mismo pueblo. Hubo Brahmins y Thakurs, que se consideran los castillos superiores, y Chamars, que se encuentran entre los más bajos. En el largo camino a casa, no hizo la diferencia.

Cuando la zapatilla de Chouhan se rompió al día siguiente, el grupo recaudó fondos para comprarle un zapato nuevo.

Rajesh Chouhan y sus amigos están esperando el divisor, esperando que un camión los arroje a través de la frontera.

Después de preguntar a los lugareños sobre las formas de evitar el próximo puesto de control policial, el grupo de 11 miembros de Rajesh que se dirige a Gonda se une a un grupo de 17 miembros que se dirige al estado de Chattisgarh. El grupo se separó de la carretera y caminó por campos y bosques para evitar a la policía.

Pero al tercer día, no han tenido una comida completa desde que se fueron Bangalore Cada persona comenzó con entre 150 rupias ($ 2) y 300 rupias ($ 4). En cambio, compraría 20 galletas por 100 rupias ($ 1.32) y las racionaría durante el día. «Teníamos que salvar cada rupia si la necesitábamos más adelante en el viaje», dice Chouhan.

«Nuestros estómagos se sacudían. Comíamos una galleta para mantenerla en silencio. Teníamos hambre, pero no teníamos otra opción. Teníamos que salvar cada rupia en una emergencia».

Alrededor de las 8 a.m. Ese día, se detuvieron al costado de la Carretera Nacional 44, creyendo que descansarían por una hora. Dormieron ocho, ignorando los ruidos de las carreteras y degradando los camiones.

Cuando se despertaron a las 4 p.m. Hyderabad estaba a 400 millas (400 kilómetros) de distancia y una frontera estatal.

Cruzando fronteras

Con Hyderabad en la mira, Chouhan caminó durante la noche. Pero cuando su grupo llegó a la ciudad de Kurnool alrededor de las 10 a.m. del cuarto día, un puesto de control policial bloqueó el puente que tuvieron que cruzar para llegar a la ciudad.

Chouhan vio una corriente de migrantes siguiendo una ruta sinuosa a lo largo del río y los siguió. Aproximadamente a 2 millas (3.2 kilómetros) de distancia, cientos cruzaron el río a pie.

Chouhan y los demás dudaron, no sabían nadar. «Hombres, mujeres, niños, ancianos cruzaron el río», dice. «(Pensamos) si puedo hacer esto, ¿por qué no podemos nosotros?»

Después de un verano largo y caluroso, el río tenía solo 1 metro de profundidad. Chouhan sostuvo su bolso sobre su cabeza, y uno de los hombres más altos de su grupo llevaba a su sobrino de 14 años.

«Teníamos tanto miedo que nos lavarían. Pero nos decimos que este es el único camino a casa. Este tramo de 100 metros fue quizás el más aterrador que hemos tenido en este viaje», dice Chouhan.

De vuelta en la carretera, los camioneros exigieron hasta 2,500 rupias ($ 33) por persona para llevarlos a Uttar Pradesh. «Nos dijeron que si la policía los atrapaba, tendrían que pagar fuertes multas». No querían correr el riesgo sin recibir un pago a cambio. No tuvimos más remedio que caminar ”, dice Chouhan.

Pero otros fueron más caritativos. Un anciano les ofreció su primera comida completa en cuatro días. Un camionero se compadeció de sus ampolladas piernas y les ofreció un aventón. Llevaba arroz a través de la frontera y dormía entre sacos de gigantes mientras los guiaba por las afueras de Hyderabad.

La antigua ciudad de Hyderabad, la capital y ciudad más grande del sur de la India, Andhra Pradesh.

Después de cruzar la frontera Telangana-Maharashtra, tuvieron otro golpe de suerte: un aldeano los llevó a una escuela donde las ONG proporcionaron comida y agua a los trabajadores migrantes.

Más de 300 migrantes estaban comiendo cuando llegó la policía.

«Comenzaron a abusar de nosotros», dice Chouhan. «Dijeron que no estábamos siguiendo la distancia social y que debíamos estar a 10 metros el uno del otro. Intentaron dispersar a la multitud y les dijeron a los organizadores que no se alimentaran más».

Pero los migrantes han superado en número a la policía. «Comenzamos a gritar. Algunos trabajadores migrantes incluso comenzaron a empujar a la policía, y la policía se retiró a su jeep», dice. «Estábamos molestos. Ellos (la policía) no nos ayudan en absoluto, no ayudan a las personas a ayudarnos».

Pandemia y muertes en carretera

Cuando Chouhan estaba en Bangalore, había oído hablar de las pandemias que habían detenido a la India. Pero él dice que su comprensión era débil. Cuando se fue el 12 de mayo, Bengaluru estaba solo. 186 casos confirmados. De camino a casa, Chouhan habló con otros migrantes, se quedó atascado en camiones y tractores, y comió en vecindarios cercanos, violando las regulaciones de distancia social.

Hay pocos datos sobre cómo la migración de los trabajadores urbanos ha afectado la propagación del coronavirus en la India. Los migrantes que regresan han dado positivo por la enfermedad en muchos estados, pero no se sabe si contrajeron Covid-19 en la ciudad o lo tomaron en el camino.

En Uttar Pradesh, el estado más poblado de la India, más de 807,000 migrantes interestatales fueron puestos en cuarentena antes del 24 de mayo. De los más de 50,000 evaluados, 1,569 fueron diagnosticado con Covid-19.

En el quinto día de su viaje, el grupo tuvo un susto de salud al acercarse al centro de la ciudad india de Nagpur.

El sobrino de Rajesh, Arvind Thakur, tenía fiebre. «Estaba asustado», dice Thakur. «No entiendo nada sobre el coronavirus. Pero los adultos me han dicho que no puede ser un coronavirus porque se presenta primero como un resfriado y tos. Acabo de tener fiebre. Me dieron tabletas y me sentí mejor».

En la carretera, la pandemia era de baja prioridad: había problemas de salud preocupantes: hambre, sed, agotamiento y dolor.

No hay datos oficiales sobre muertes debidas Bloqueo de la India, pero un base de datos voluntaria creado por un grupo de académicos indios siguió los informes de la prensa local de muertes como resultado de la política.

Hasta el 24 de mayo, hubo 667 muertes, de las cuales 244 fueron trabajadores migrantes que murieron camino a casa: ya sea por inanición, agotamiento o por accidentes ferroviarios y de carretera.

«En Bangalore, tenía miedo de esta enfermedad», dice Chouhan. «Ahora todo lo que quería hacer era irme a casa. No estaba en nuestras manos si caíamos enfermos en este viaje.

«En el momento en que dejamos Bengaluru, dejamos el destino de los dioses».

Huyendo de casa

Bajo el cielo nocturno negro y los gruesos toldos de las zonas boscosas de la India central que inspiraron a Rudyard Kipling a escribir «El libro de la selva», Chouhan cruzó la frontera entre Maharasthra y Madhya Pradesh. Era el sexto día.

En Madhya Pradesh, tractores, autobuses y camiones ayudaron al grupo durante todo el día, y los aldeanos en la colina proporcionaron comida e incluso una cisterna para bañarse.

Dos días después, llegaron a la frontera de su estado natal, Uttar Pradesh. En casa solo costaba 217 millas (350 kilómetros). «Simplemente vino a nuestra atención entonces. Sentí que ya estaba en casa «, dice Chouhan.

Al pasar por Prayagraj, un lugar central del espiritualismo hindú donde convergían los ríos Ganges, Yamuna y Sarasvati, Chouhan se permitió un raro momento de alegría.

Los hindúes se bañan en Prayagraj, donde convergen los ríos Ganges, Yamuna y Sarasvati.

Junto con miles de hindúes, se bañó en las frías aguas y rezó para que el grupo llegara temprano a casa.

Un día después, en su novena caminata, llegaron a la capital del estado, Lucknow.

Tenía solo 80 millas (128 kilómetros) en casa. Chouhan compró una comida por primera vez desde que comenzó su viaje y llamó a su familia. «Les dije que vine en tren a Uttar Pradesh. Estaremos en casa algún día», dice.

Cuanto más se acercaban a la casa, más cansado Chouhan dijo que se sentían.

El día 10, en Gonda, a 18 millas (30 kilómetros) de su aldea, el cuerpo de Thakur se rindió. Primero cayó boca abajo sobre el asfalto. El grupo lo revivió vertiéndole agua en la cara.

Luego, a solo 2 millas (3.2 kilómetros) de su hogar, huyeron a la policía. Demasiado débiles para correr, permitieron que los oficiales lo pusieran en cuarentena.

Finalmente, estaban en casa.

Hogar y cicatrices

Las cicatrices de caminar sobre la columna vertebral de la India han dejado su huella en sus cuerpos.

Chouhan dice que perdió 10 kilogramos (22 kilogramos) durante el viaje. Él dice que sus piernas se han hinchado tanto que es difícil ir al baño en la escuela donde debe permanecer en cuarentena durante 14 días.

Sin embargo, en Uttar Pradesh, la cuarentena está mal aplicada.

El 24 de mayo, Chouhan dice que a su familia se le permitió visitarlo en cuarentena.

Sus hijos se habían inclinado ante él. Y cuando se abrazaron fuertemente, Chouhan dice que olvidó su dolor. Se le permitió visitar a su familia en su casa e ir a la farmacia a comprar medicamentos, que pidió prestados para pagar.

Al ver su casa con techo de paja, donde duerme su gran familia, él le dice que él le recuerda cómo su actividad en Bangalore apoyó a su familia.

Sin embargo, el 25 de mayo, estalló la tragedia. Salman, de treinta años, una de las 11 personas que salieron de Bangalore, fue mordida por una serpiente pocos días después de que llegó a casa y dejó la cuarentena.

Murió de camino al hospital.

Más de 45,000 personas morir de mordeduras de serpientes en la India anualmente. Más de 200 personas asistieron al funeral de Salman, incluida parte del grupo de Chouhan, que iban a ser puestos en cuarentena.

Chouhan llora la tragedia. Sin embargo, se da cuenta de que la pobreza en su pueblo, el hambre de su familia y la creciente deuda de su tratamiento médico significan que eventualmente debe regresar a la ciudad para trabajar.

«Cuando me fui de Bangalore, decidí nunca volver», dice. «Lo mejor que puedo hacer es esperar unas semanas para ver si el bloqueo está relajado antes de volver a trabajar».

Diseño y gráficos de Jason Kwok. Editado por Jenni Marsh y Hilary Whiteman.

Lucián

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