Agujero negro es capturado en imagen por primera vez


Los agujeros negros son objetos extremadamente densos de los cuales no puede escapar la luz. Cualquier cosa que atraviese el llamado «horizonte de sucesos» de un agujero negro está en un punto de no retorno, será consumido por la monstruosa gravedad existente en este. Por su propia naturaleza, es prácticamente imposible ver un agujero negro, sin embargo, el disco de material híper calentado que gira a su alrededor sí es visible. En el centro de él, una esfera oscura proyecta su sombra, eso es un agujero negro y ha sido capturado en imagen por primera vez en la historia de la humanidad.

«Fotografían» por primera vez un agujero negro

Se trata del agujero negro de la galaxia Messier 87 o simplemente M87, una galaxia elíptica a 55 millones de años luz de la tierra. La masa concentrada en este agujero negro es 6 mil 500 millones de veces la del Sol. Para poder capturar esta imagen, se utilizó el Telescopio Horizonte de Sucesos, que en realidad se conforma de una red de ocho radiotelescopios en diversas partes del mundo, siendo uno de ellos el Gran Telescopio Milimétrico de México en Puebla, operado por el Instituto Nacional de Astrofísica Óptica y Electrónica (INAOE) y la Universidad de Massachusetts.

La cooperación entre los radiotelescopios fue necesaria pues de haberse utilizado uno solo, este habría tenido que ser del tamaño del planeta tierra. Es decir, los ocho radiotelescopios fungieron como uno sólo del tamaño del planeta tierra. El director de la división de astrofísica de la NASA en las oficinas centrales sen Washington, Paul Hertz, se refirió a la colaboración como un éxito: «Años atrás, pensábamos que tendríamos que construir un telescopio muy grande para capturar un agujero negro. Al hacer que los radiotelescopios alrededor del mundo trabajen en concierto como un instrumento, el equipo del Telescopio Horizonte de Sucesos logró esto, décadas adelantados a su tiempo».

(NASA) Imágen de la galaxia M87 y su agujero negro a través de Rayos X.

Un evento sin igual en la historia de la humanidad

El éxito de este colosal trabajo en conjunto se da después de dos años de análisis computacional de la información recabada por los ocho radiotelescopios. Para ser más precisos, la observación se hizo durante diez días en abril de 2017 y las imágenes que están presenciando en esta publicación, son el resultado de años de trabajo. Estas imágenes marcan un hito en la historia de la astrofísica y la humanidad, pues es la primera vez que un agujero negro es observado por la raza humana.

La revelación de las imágenes sucedió en seis lugares a través de conferencias de prensa de forma simultánea y se dio casi un siglo después de que su existencia fuera planteada por primera vez por Albert Einstein. Este describe a la gravedad como una deformación del espacio-tiempo con la materia y la energía, como si se tratara de un colchón al que se le añade peso, esto traducido al universo significa que todo en él, incluida la luz, se ven afectados por la gravedad, incluso en su trayectoria.

Sin embargo, si de algo no hay duda es que esta es la primera generación en la historia de la humanidad que podrá ver un agujero negro, literalmente, como lo que es.

Juan Miguel Peraza

Licenciado en Derecho por la Universidad de Quintana Roo. Es un apasionado de la economía, la legislación, el trabajo, las nuevas tecnologías y la política nacional e internacional. Se especializa en temas relacionados al empleo.

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