El Meco, Un Castillo En El Caribe


Al sureste de México, en el estado de Quintana Roo, podemos encontrar diversas edificaciones y ciudades que se quedan como recuerdo de lo que alguna vez fue uno de los más grandes imperios de la historia: Los Mayas.

En esta ocasión nos aventuraremos a platicar acerca de un yacimiento arqueológico de la cultura maya precolombina, ubicado a unos ocho kilómetros del centro de Cancún, Quintana Roo.

Nombre y localización.

El meco es un sitio arqueológico que se encuentra ubicado en la costa mexicana del mar Caribe. Asentado en lo que hoy es el municipio de Isla Mujeres, en el kilómetro 2,7 de la carretera Puerto Juárez – Punta Sam.

Hasta el momento se desconoce del nombre original en la lengua maya del sitio. El lugar funcionaba de marca para la navegación costera y para el interior de la laguna adyacente, además, gracias a la estratégica ubicación en la que seencuentra, estando frente a Isla Mujeres, lo más seguro es que El Meco haya sido el puerto de conexión con los habitantes de la isla.

 

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Historia.

La gran mayoría de los asentamientos mayas de los que hoy se tienen conocimiento en el periodo clásico temprano, es decir, entre los años 250 y 600 a.C. y no es la excepción para El Meco, ya que gracias a las investigaciones de los vestigios encontrados, este yacimiento relata haber tenido sus inicios en esa época.

Los inicios de los pobladores en el sitio fueron de orígenes pesqueros, comenzando su existencia como un pueblo pesquero alrededor de los años 300 y siendo hasta el año 600 cuando los habitantes abandonaron por primera vez la ciudad. Después de aproximadamente 500 años de inactividad hasta que se convirtió en un próspero pueblo de comercio.

Fue en el año 1200 d.C. cuando el comercio de la costa se desarrolló, al mismo tiempo que se perdía la comunicación con las principales ciudades del interior de lo que hoy es la Península de Yucatán. No obstante, los habitantes de El Meco lograron sacar ventaja del lugar estratégico como punto de control del comercio con Isla Mujeres, siendo esto lo que le permitiera desarrollarse tanto económicamente como políticamente.

Dentro de la actividad costera y la red comercial, El Meco fue uno de los puertos más activos de la costa en el marCaribe, siendo uno de los demás como Xcaret, Xel Ha, Tulum, Tankah, y Muyil.

 

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Pero El Meco no sólo tenía como fuerte su comercio, también logró desarrollarse como centro religioso, cosa que se demuestra gracias a los artículos y edificaciones encontradas que hacen referencia a las deidades mayas que se veneraban en aquellos tiempos.

No fue sino hasta la llegada de los españoles cuando los mayas habitantes del El Meco decidieron abandonar la zona.

El Meco está relacionado con un lugar denominado Belma, por Francisco de Montejo. Este lugar fue mencionado como el lugar de uno de los asentamientos españoles a lo largo de las primeras exploraciones de la península, no obstante, no se tiene claro si Belma y El Meco hacen referencia a la misma ciudad.

Referente a la arqueología.

En lo que refiere a las estructuras, El Meco se encuentra conformado por 14 estructuras que se ubican entre la costa y una laguna de gran tamaño. Como parte de esas estructuras podemos encontrar pirámides mayas en diferentes partes de la región. La pieza central de esta zona es la pirámide más alta que tiene una altura de 12.5 metros, siendo esta la más grande registrada en las costas del mar Caribe.

A pesar de que en la zona de la península de Yucatán y Centroamérica existen diversas edificaciones, esta es la única edificación que se ha encontrado cerca de Cancún, conocida como El Castillo. La pirámide superior cuenta con un templo en su parte más alta. Además de eso, cuando se suben los escalones hasta llegar a la cima de la gran pirámide, se puede observar una impresionante y hermosa imagen de la laguna que se encuentra cerca.

Las excavaciones de El Meco iniciaron alrededor del año 1997, y desde entonces ha sido muy bien cuidado por sus trabajadores, orgullosos de poder mostrarle a sus visitantes tan hermosas estructuras antiguas. Aun así, El Meco es pequeño en cuanto al tamaño de su ciudad.

En lo que corresponde a un sitio arqueológico que se encuentra junto a éste, muestra que la ciudad alguna vez fue un amplio puerto y centro comercial, siendo esta una de las pruebas de que haya sido una de las puertas más grandes que se tenían para el comercio en Isla Mujeres.

Dentro de las excavaciones también se han logrado encontrar un montón de artículos arqueológicos que hacen referencia a los fragmentos de cerámica de los principios del asentamiento maya, mismos que datan entre los años de 400 y 600 d.C. Pero aquí no termina, existen otros restos de la instalación portuaria que se encuentran al otro lado de la carretera que no han sido excavados sistemáticamente, mismos que se encuentran a la espera de ser descubiertos para contar la historia complementaria del sitio.

 

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Edgar.

                                                                                                                                                               Con información de INAH, México Desconocido y Expedia.
Redacción por El Territorio.

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